Uusi kaupunkien yhteistyö käynnistyy, kun Merenkurkun neuvosto lakkaa

Vaasa, Seinäjoki, Kokkola, Pietarsaari, Uumaja ja Örnsköldsvik aikovat aloittaa uudenlaisen yhteistyön.

Merenkurkku
Wasa Express
Yhteistyötä ton viime vuosina tarvittu esimerkiksi Merenkurkun uuteen laivainvestointiin.Roy Fogde / Yle

Merenkurkun alueelle perustetaan uusi yhteistyöryhmä lakkautettavan Merenkurkun neuvoston tilalle. Mukaan on lähdössä kuusi kaupunkia Merenkurkun molemmin puolin: Vaasa, Pietarsaari, Kokkola, Seinäjoki, Uumaja ja Örnsköldsvik.

Niin sanottu EGTC-ryhmä on virallinen EU-toimielin, joka on yleisesti käytössä jo muualla Euroopassa. Se voi toimia suoraan EU-tasolla ja esimerkiksi lobata alueen investointeja ja hakea niille rahoitusta.

Vaasalainen kansanedustaja Joakim Strand (r.) pitää uutta tapaa entistä parempana.

– Saamme leveämmät hartiat toimia Brysseliin päin, eikä meidän tarvitse selitellä, että olemme yhdistys jostain pohjoisesta, sanoo Strand Svenska Ylen haastattelussa. Merenkurkun neuvosto on yhdistys, jonka kautta on aiemmin toimittu EU:n suuntaan.

Strand uskoo, että yhteistyöstä hyötyy koko alue ja myös alueen asukkaat ja pienet yritykset.

Ryhmän on määrä aloittaa toimintansa vuoden 2020 alusta.