New Yorkin osavaltiossa viedään oikeuteen tuhansia vanhentuneita lasten hyväksikäyttötapauksia – syytettyinä ainakin Jeffrey Epstein ja katolinen kirkko

Taustalla on uusi laki, joka mahdollistaa vanhojen tapausten viemisen oikeuteen seuraavan vuoden ajan.

lasten seksuaalinen hyväksikäyttö
Neljä naista pitelee kylttejä joissa on Jeffrey Epsteinin kuva oikeustalon edessä.
Jeffrey Epsteinin uhrit aikovat haastaa miljonäärin kuolinpesän oikeuteen. Kuvassa neljä naista pitelee kuvia Epsteinista oikeustalon edessä heinäkuun alussa. Epstein teki itsemurhan vankilassa 10. elokuuta.Stephanie Keith / AFP

New Yorkin osavaltiossa aletaan käsitellä oikeudessa lasten seksuaalisia hyväksikäyttötapauksia, jotka ovat olleet tähän asti vanhentuneita. Keskiviikkona osavaltiossa alkoi vuoden aikaikkuna, jonka aikana ihmiset voivat nostaa siviilikanteita hyväksikäytöistä riippumatta siitä, milloin rikos on tehty.

Taustalla on uusi laki, joka hyväksyttiin aiemmin tänä vuonna.

Ensimmäisen päivän aikana odotetaan satoja, ellei jopa tuhansia uusia oikeusjuttuja.

Oikeuteen on haastettu jo ainakin katolinen kirkko, Rockefeller-yliopisto ja partiopoikajärjestö Boy Scouts of America.

Osa tapauksista on niin vanhoja, että itse tekijät ovat jo kuolleet.

Oikeusjuttuja on todennäköisesti tulossa myös sairaaloita sekä yksityisiä ja julkisia kouluja vastaan. Myös Jeffrey Epsteinin uhrit aikovat haastaa miljonäärin kuolinpesän oikeuteen.

Yksi lakifirmoista kertoo edustavansa osavaltiossa yhteensä 1 200 ihmistä, jotka aikovat viedä hyväksikäyttönsä oikeuteen. Lakifirman mukaan asianomistajia on teini-ikäisistä 90-vuotiaisiin.

Lasten kanssa toimivia uhkaavat valtavat taloudelliset tappiot

Useat lasten kanssa tekemisissä olevat tahot ovat jo ryhtyneet valmistautumaan taloudellisiin tappioihin, joita oikeusjutuista seuraa.

Isot instituutiot kuten katolinen kirkko vastustivat lakialoitetta vedoten "katastrofisiin taloudellisiin vahinkoihin".

Viimeksi samantyyppinen lakialoite meni läpi vuonna 2002 Kaliforniassa. Tuolloin katoliset hiippakunnat joutuivat maksamaan uhreille yhteensä 1,07 miljardia euroa.

Hyväksikäyttöjä voi viedä oikeuteen yhä vanhempana

Demokraattien tukema lakialoite hyväksyttiin sen jälkeen, kun puolue vei osavaltion senaatin enemmistön republikaaneilta vaaleissa.

Lakialoitteesta oli väännetty jo vuosikymmenen ajan. Republikaanit vastustivat vuoden aikaikkunaa.

Uusi laki muuttaa myös vanhentumisaikoja. Jatkossa tekijöitä vastaan voidaan nostaa rikossyyte siihen asti, kunnes uhri on 28-vuotias. Uudet uhrit voivat nostaa siviilikanteen 55-vuotiaaksi asti.

New Yorkin osavaltion lapsen seksuaalisen hyväksikäytön vanhentumisajat ovat olleet tähän asti maan lyhimpiä.

Asiantuntijoiden mukaan hyväksikäytön uhreilla voi mennä vuosia ennen kuin he uskaltavat kertoa tapahtuneesta edes luotetulle läheiselle. Lisäksi uhrit saattavat pelätä, ettei heitä uskottaisi, jos he syyttäisivät korkeassa asemassa olevaa aikuista kuten pappia tai opettajaa hyväksikäytöstä.

Lähteet: AP, Reuters