Pelihimoon etsitään lääkehoitoa tutkimalla aivojen dopamiinituotantoa – peliriippuvuuteen johtavia riskitekijöitä voi tunnistaa etukäteen

Peliriippuvuus on perinteisesti ollut nuorten miesten ongelma, viime vuosina esiin ovat tulleet ikääntyneet pelaajat.

peliriippuvuus
Mies pelaa rahapeliä.
Tarja Hiltunen / Yle

Turkulaistutkijat tavoittelevat jättipottia. He haluavat kehittää lääkkeen, joka tepsisi peliriippuvuuteen.

Turun yliopistollisessa keskussairaalassa tutkitaan parhaillaan yli 55-vuotiaiden peliriippuvaisten aivojen dopamiinituotantoa.

Dopamiini tunnetaan aivojen mielihyvähormonina. Tavoitteena on löytää lääke, joka toimisi terapian ohella peliriippuvuuden hoitokeinona.

Alkoholitutkimussäätiön tukemassa tutkimuksessa kartoitetaan noin 30 peliriippuvaisen ja samankokoisen verrokkiryhmän aivojen rakenteita magneettikuvauksella ja aivojen isotooppikuvauksella.

Tutkimusta johtaa neurologian erikoislääkäri, dosentti Valtteri Kaasinen Turun yliopistosta.

– Tavoitteena on pyrkiä löytämään sellaisia neurobiologisia muutoksia, joihin voi jatkossa vaikuttaa lääkinnällisesti, sanoo Kaasinen.

Lääkkeen kehitys hankalaa

Peliriippuvaisia on Suomessa tutkittu pitkään. Täsmälääkkeen kehityksestä ollaan vielä kaukana, edistymistä on kuitenkin tapahtunut. Apua etsitään opioiditutkimuksesta.

Tiedossa on, että dopamiinilääkkeet auttavat huonosti peliongelmaisia.

– Sen sijaan voi olla niin, että jos dopamiinijärjestelmään vaikutetaan mutkan kautta opioidijärjestelmän lääkkeillä, saadaan parempia tuloksia, kertoo Valtteri Kaasinen.

Ongelmana peliriippuvuuden lääkinnässä on lääkkeen eristäminen muista aivojen palkitsemistoiminnoista.

– Riippuvuussairaudet kietoutuvat hyvin syvälle aivojen palkitsemisjärjestelmän normaalitoimintoihin. Aivomekanismeja tunnetaan vielä vähän, muistuttaa Valtteri Kaasinen.

Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen tuorein tutkimus vuodelta 2015 kertoo yli 65-vuotiaiden pelaamisen lisääntyneen. Neljän vuoden seurantajakson aikana esimerkiksi 25–34-vuotiaiden pelaaminen on pysynyt ennallaan.

Grafiikka rahapelaamisen yleisyydestä ikäryhmittäin
Paula Collin / Yle

Pelaamista hävetään

Turkulaisen marketin peliautomaatille on puolen päivän aikaan muodostunut jono. Peliin uppoutuneet ikäihmiset selittävät pelaamistaan hauskuudella, jännityksellä, ajanvietolla ja yksinäisen elämän täyttämisellä.

Omalla nimellä ja kuvalla ei kukaan kuitenkaan suostu haastatteluun. Pelikoneisiin sujahtaa kolikoiden lisäksi seteleitä. Lähiomainenkaan ei usein tiedä ikäihmisen pelaamisesta.

THL:n erikoistutkija, dosentti Anne Salonen sanoo, että joka viidennellä suomalaisella on ollut lähipiirissään ongelmallisesti pelaava henkilö. Erityisesti iäkkäät naiset ovat rahapelien suurkuluttajia.

– THL:n vuoden 2015 väestökyselyn mukaan rahapeliongelma koskee noin 124 000:ta suomalaista. Naisilla ongelmat ovat lisääntyneet, miehillä suunta on ollut päinvastainen.

Kansainvälisten pitkittäistutkimusten perusteella tiedetään, että rahapeliongelman vakavuus vaihtelee eri aikoina. Samoin vaihtuvat tutkittavat henkilöt.

Seuraava suomalaisten rahapelaamista tutkiva väestötutkimus käynnistyy tämän vuoden syyskuussa. Siinä kysytään mielipiteitä siitä, pitäisikö peliautomaatit siirtää pois ruokakaupoista. Suomalaisilta kysytään myös, pitäisikö rahapelejä voida pelata ilman rajoituksia.

Nettipelaamista on pidetty nuorten tapana, mutta ikäihmisetkin ovat löytäneet verkkopelit.

Grafiikka nettipelaamisen yleisyydestä ikäryhmittäin
Paula Collin / Yle

Monet tekijät vaikuttavat pelaamiseen

Tyksin tutkimuksessa keskitytään aivojen dopamiinituotantoon. Dopamiini vähenee ihmisen ikääntyessä. Tietyt lääkkeet voivat laukaista peliriippuvuuden ihmisillä, joilla ei aiemmin ole sitä ollut.

Esimerkiksi Parkinsonin taudin lääkkeet lisäävät dopamiinin tuotantoa.

Neurologian erikoislääkärin Valtteri Kaasisen mukaan dopamiinijärjestelmälääkkeitä käyttävistä ikääntyneistä Parkinson-potilaista 14 prosentille tulee jokin toiminnallinen riippuvuus. Niitä saattavat olla peliriippuuus, yliseksuaalinen käyttäytyminen, ylenpalttinen ahmiminen tai pakonomainen shoppailu.

Mies istuu tietokoneen ääressä.
Valtteri Kaasisen johtamaan tutkimukseen haetaan edelleen peliriippuvaisia tutkittavia. Tarja Hiltunen / Yle

Peliriippuvuuteen sairastumiseen vaikuttavat myös perimä ja ympäristötekijät. Valtteri Kaasinen korostaa, ettei ongelmia voi selittää pelkästään aivojen biologisella tai kemiallisella mekanismilla.

Pelatuimmat rahapelityypit ikäryhmittäin vuonna 2015:

Ikäryhmä

Pelatuin rahapeli

15–17-vuotiaat

Ruotsin ja Viron laivoilla pelattavat rahapelit (19 %)

18–24-vuotiaat

Raha-automaattipelit muualla kuin kasinolla (55 %)

25–34-vuotiaat

Veikkauksen Lotto, Eurojackpot, Vikinglotto tai Jokeri (69 %)

35–49-vuotiaat

Veikkauksen Lotto, Eurojackpot, Vikinglotto tai Jokeri (76 %)

50–64-vuotiaat

Veikkauksen Lotto, Eurojackpot, Vikinglotto tai Jokeri (78 %)

65–74-vuotiaat

Veikkauksen Lotto, Eurojackpot, Vikinglotto tai Jokeri (71 %)

Lähde: THL

Peliriippuvuuteen johtavia riskitekijöitä voi tunnistaa etukäteen. Riskiasemassa on nuorehko mies, jolla on muitakin riippuvuuksia ja ehkä psyykkisiä ongelmia.

– Jos näemme, että dopamiinijärjestelmässä on jonkinlainen edesauttava tai riskiä kasvattava puutos, tai jos järjestelmä on jollakin alueella yliaktiivinen, se saattaa olla sellainen tekijä, joka ei ainoastaan ylläpidä vaan myös laukaisee ongelman, sanoo Kaasinen.

Tutkija itse poistaisi peliautomaatit kauppojen auloista kokonaan.

– Uskon, että nimenomaan ikääntyneiden peliongelmissa on pelien saatavuus keskeinen asia. Suomessa ei voi ostaa maitolitraakaan törmäämättä peliautomaatteihin, sanoo Valtteri Kaasinen.

Juttua korjattu klo 12.25: Iäkkäät naiset ovat rahapelien eivätkä peliautomaattien suurkuluttajia.

Lue lisää:

Poliitikot haluavat kiirehtiä rahapeliasiakkaiden tunnistamista: Paniikkinappula voi vähentää pelaamiseen kuluvaa aikaa ja rahaa

”Halusin ostaa perheelleni ruokaa, mutta jo kauppaan mennessä pelotti” – lue mitä peliriippuvainen ja 4 muuta tekisivät peliautomaateille

Tampereelle tulevaan kasinoon ehdotettiin kaupungin hakupapereissa pelialuetta alle 18-vuotiaille – tällaista ei ole tulossa