Narva jäi kakkoseksi – Euroopan kulttuuripääkaupungiksi valittiin turvallisesti Tartto

Venäjän rajalla sijaitsevassa Narvassa ei ollut valintatoimikunnan mielestä tarpeeksi majoituspalveluja ja muuta infrastruktuuria.

Tartto
Tarton tori ja suohkulähde.
Raatihuoneentori Tartossa.AOP

TallinnaVirolaiset jännittivät tänään, valitaanko Euroopan kulttuuripääkaupungiksi 2024 rosoinen rajakaupunki Narva vai kansainvälisesti tunnetumpi kulttuurikaupunki Tartto.

Talinnan kulttuuripiireissä voittajaksi veikattiin etukäteen Narvaa, mutta Tartto vei voiton.

Kansainvälinen valintatoimikunta perusteli päätöstään ennen kaikkea käytännön syillä.

– Tarton infrastruktuuri on Narvaa pidemmällä. Siellä on enemmän majoituspalveluja ja parempi julkinen liikenne. Narvan valinta tässä vaiheessa olisi ollut liian iso riski, sanoi toimikunnan puheenjohtaja Beatriz Garcia tänään keskiviikkona Tallinnassa pidetyssä tiedotustilaisuudessa.

Garcia kertoi, ettei valinta ollut yksimielinen, vaan osa toimikunnan jäsenistä kannatti voimakkaasti Narvaa.

Beatriz Garcia on kansainvälisen, riippumattoman valintakomitean puheenjohtaja.
Beatriz Garcia on kansainvälisen valintakomitean puheenjohtaja.Silja Massa

– Toimikuntaa kiehtoi Narvan sijainti Venäjän rajalla. Venäjä-yhteys tuli kiinnostavasti esiin Narvan hakemuksessa. Emme kuitenkaan voineet tehdä valintaa pelkästään hienolta kuulostavien kulttuurihankkeiden pohjalta. Halusimme myös konkretiaa, ja sitä oli tällä kertaa Tarton hakemuksessa enemmän, Garcia sanoi.

Narva sijaitsee vain kivenheiton päässä venäläisestä Ivangorodin kaupungista. Narvan asukkaista lähes 94 prosenttia puhuu äidinkielenään venäjää.

Narvan kaupungin erottaa venäläisestä Ivangorodin kaupungista vain kapea joki.
Narvan kaupungin erottaa venäläisestä Ivangorodin kaupungista vain kapea joki.Silja Massa

Toimikunta teki turvallisen valinnan

Tartto on tunnettu yliopistostaan ja palkituista museoistaan. Siellä sijaitsee muun muassa vuonna 2016 avattu Viron uusi kansallismuseo.

Tarton kulttuuripääkaupunkivuoden teema on nimeltään Arts of Survival eli selviytymisen taiteet. Ohjelmassa painotetaan muun muassa ilmastonmuutoksen keskellä selviytymistä.

– Koko Euroopan katseet kääntyvät nyt Tarttoon, sanoi Tarton kaupunginjohtaja Urmas Klaas tiedotustilaisuuden jälkeen.

Tarton kaupunginjohtaja Urmas Klaas (oik.) ja muut Tarton kaupungin edustajat iloitsivat voitosta.
Tarton kaupunginjohtaja Urmas Klaas (oik.) ja muut Tarton kaupungin edustajat iloitsivat voitosta.Silja Massa

Moni Virossa pitää Tarton valintaa Euroopan kulttuuripääkaupungiksi turvallisena mutta myös hieman tylsänä valintana.

On selvää, että Narva olisi hyötynyt Euroopan kulttuuripääkaupungin tittelistä Tarttoa enemmän. Narvan työttömyysaste on korkea, ja valinta olisi tuonut sinne kaivattua taloudellista nostetta.

Narvan kaupungin pääarkkitehti ja Narva 2024 -kampanjan johtaja Ivan Sergejev myönsi tiedotustilaisuuden jälkeen olevansa pettynyt toimikunnan päätökseen.

Hänen mielestään kulttuuripääkaupunkikisassa mukana oleminen on silti hyödyttänyt Narvaa monella tavalla.

– Narvassa on järjestetty parin viime vuoden aikana paljon kiinnostavia, uusia tapahtumia. Meidän täytyy nyt jatkaa sitä työtä, jonka olemme aloittaneet, Sergejev sanoi.

Euroopan unioni on valinnut vuosittain yhden tai useamman kaupungin kulttuuripääkaupungiksi vuodesta 1985 alkaen. Kulttuuripääkaupunkeja rahoitetaan EU:n Luova Eurooppa -ohjelmasta.

Virosta kulttuuripääkaupunki valittiin nyt toista kertaa. Vuonna 2011 tittelin sai Tallinna. Tuolloin toisena kulttuuripääkaupunkina oli Turku.

Vuoden 2026 kulttuuripääkaupunki valitaan Suomesta. Ehdolla ovat Tampere, Oulu ja Savonlinna.