Hiihtoliiton uusi toiminnanjohtaja: Hiihtoliiton talous on kohentunut, Norjan ylivoima on nujerrettavissa

Norjan ylivoima maastohiihdossa ei tee hyvää lajille. Ismo Hämäläisen mukaan tilanne on tajuttu viimein Norjassakin.

Suomen Hiihtoliitto
Yleisöä Lahden MM-hiihtojen avajaisissa.
Lahden MM-hiihdot vuonna 2017 olivat yleisömenestys.Tomi Hänninen.

Norjan dominointi hiihtourheilussa ei vie lajia eteenpäin parhaalla mahdollisella tavalla, katsoo Suomen hiihtoliiton uusi toiminnanjohtaja Ismo Hämäläinen.

Kesäkuussa tehtäväänsä valitun Hämäläisen mukaan Norjan ylivalta ei ole hiihtourheilulle hyväksi, mikä on huomattu Norjassakin.

– He ovat ryhtyneet järjestämään kesäisin nuorten kansainvälisiä hiihtoleirejä, sanoo Hämäläinen.

Keinot norjalaisten horjuttamiseksi löytyvätkin hiihtomaiden kansainvälisestä yhteistyöstä. Suomi ponnistelee kärkimaita kiinni Hiihtoliiton kohentuneen talouden turvin.

– Olemme tehneet positiivista tulosta kaksi viime vuotta, joten suunta on oikea, sanoo Hämäläinen.

Hänen mukaansa iso haaste Suomessa on sää. Siihen kun ei pystytä vaikuttamaan ja Hiihtoliiton talous on pitkälti riippuvainen siitä, minkälaisia talvia tulee.

Haasteena Salpausselän kisaviikonlopun vakiinnuttaminen

Salpausselän kisojen asemaa hiihdon maailmancupin kisakalenterissa uusi toiminnanjohtaja pitää vankkumattomana. Lahden maailmancup -kisa on jo instituutio ja pitkät perinteet ovat Lahden etuna, katsoo Hämäläinen.

Hän muistuttaa samalla, että Lahden tulee olla hereillä ja Salpausselkää pitää kehittää entistä paremmaksi niin yleisölle kuin kilpailuillekin.

Salpausselän haaste on se, että arvokisaviikonloppu ei ole vakiintunut, vaan sen päivämäärä vaihtelee vuosittain.