Jättisahalla vaihtuu lähes puolet työntekijöistä – koko porukka jää eläkkeelle

Suuri joukko metsäteollisuuden työntekijöistä lähentelee eläkeikää. Yritykset kouluttavat itse henkilökuntaa saadakseen uutta työvoimaa.

metsäteollisuus
UPM Kaukaan sahan työntekijät Jouni Sarvilahti ja Mika Kouvo istuvat työvaatteet päällä penkillä.
Pitkän työuran UPM Kaukaan sahalla tehnyt Jouni Sarvilahti (vas) siirtää kokemustaan oppisopimustyöntekijä Mika Kouvolle. Mikko Savolainen / Yle

Jouni Sarvilahti on ollut lähes 40 vuotta töissä UPM:n Kaukaan sahalla Lappeenrannassa. Eikä hän ole ainoa, joka on työskennellyt pitkään sahalla.

– Ne, jotka ovat täällä viihtyneet, ovat lähes järjestään jatkaneet eläkeikään saakka, Sarvilahti kertoo.

Sarvilahti itse tuli Kaukaalle 1970-luvun lopussa, kun sahalle rekrytointiin paljon väkeä. Pitkän uran tehneet työkaverit ovat tulleet hyvin tutuiksi.

– Kyllä nyt jo tietää, että mitä kaverille kannattaa sanoa, ja mitä ei, Sarvilahti sanoo naurahtaen.

Yhteyttä pidetään myös vapaa-ajalla.

– Istutaan torilla kahvilla ja kaupungilla morjestellaan, Sarvilahti kertoo.

Noin tuhat jää eläkkeelle vuosittain

UPM:n Kaukaan saha on sylkenyt sahatavaraa maailmalle jo 60 vuoden ajan. Nykyään se sahaa eniten mäntysahatavaraa koko Euroopassa.

Sahan johtaja Antti Waajakoski ylistää pitkään palvelleiden työntekijöiden panosta sahan toimintaan.

– He tuntevat kuin omat taskunsa sekä prosessin että tuotteen. Heillä on valtava osaaminen.

UPM Kaukaan sahan johtaja Antti Waajakoski.
Mikko Savolainen / Yle

Samalla pitkään palvelleet työntekijät muodostavat myös uuden haasteen sahalle. He ovat nimittäin lähdössä joukolla eläkkeelle.

– Sahan henkilökunnasta vaihtuu 40 prosenttia vain parin vuoden sisällä, Waajakoski kertoo.

Vanhempien työntekijöiden siirtyminen joukolla eläkkeelle ei koske vain Kaukaan sahaa ja mekaanista metsäteollisuutta vaan se on yleisempi ongelma metsäteollisuudessa.

– Yleinen viesti yrityksistä on, että eläköitymiset ja investoinnit lisäävät uusien osaajien tarvetta. Noin tuhat henkilöä jää vuosittain eläkkeelle meidän alalla, mikä tarkoittaa noin neljännestä henkilökunnasta kymmenen vuoden sisällä, Metsäteollisuus ry:n asiantuntija Reetta Pilhjerta kertoo.

Pilhjertan mukaan tilannetta kuvaa se, että 70 prosenttia metsäteollisuuden henkilökunnasta on yli 40-vuotiaita.

Saha kouluttaa itse

Kaukaan eläkerysä johtuu siitä, että saha rekrytoi 1970-luvun lopussa suuren määrän uusia työntekijöitä, jotka ovat nyt tulossa eläkeikään tai jo lähteneet eläkkeelle.

Sopivan koulutetun työvoiman saaminen lyhyen ajan sisällä on haasteellista.

– Alan koulutuspaikkoja on vähennetty, ja nyt tämä alkaa kostautua. Se koskee erityisesti toimihenkilöitä, esimerkiksi insinöörejä, teknikkoja ja myyntimiehiä, mutta myös työntekijäpuolen koulutusta, Sahateollisuus ry:n projektipäällikkö Kari Perttilä kertoo.

Etelä-Karjalassa esimerkiksi Saimaan ammattiopisto Sampo Lappeenrannassa aloitti vuoden alussa erityisen koulutusohjelman uusien työntekijöiden kouluttamiseksi alueen sahoille.

Sampo tekee yhteistyötä saha-alan koulutuksessa alueen suurimpien sahaajien UPM:n ja Stora Enson kanssa.

UPM Kaukaan sahan työntekijöitä kääntelemässä lautoja linjastolle.
Metsäteollisuudessa jää paljon työntekijöitä eläkkeelle.Mikko Savolainen / Yle

UPM Kaukaa on ennakoinut eläkerysäänsä aloittamalla oman laajan koulutusohjelmansa.

Sahalla on ollut parin vuoden sisällä jo viisi oppisopimusryhmää, joissa on koulutettu 51 henkilöä. Tälläkin hetkellä sahalla on 18 oppisopimustyöntekijää ja ensi vuonna alkaa jälleen uusi kymmenen henkilön oppisopimuskurssi.

Kaikkiaan sahalla on 125 omaa työntekijää.

Hyvät tulokset

Sahan johtaja on tyytyväinen koulutusohjelman tuloksiin.

– Olemme saaneet sitä kautta rekrytoitua todella hyvää uutta työntekijävoimaa ja siirrettyä vanhojen osaamista näille uusille työntekijöille, Antti Waajakoski kertoo.

Yksi uusia työntekijöitä kouluttavista on Jouni Sarvilahti.

– Kaiken tietämyksen, mikä itselle on kertynyt pyrin siirtämään seuraavalle polvelle. Turha täältä on mitään mukanaan viedä, Sarvilahti korostaa.

Toisin oli 40 vuotta sitten, kun Sarvilahti itse tuli sahalle töihin.

– Silloin opeteltiin itse. Vanhemmat työntekijät neuvoivat, jos neuvoivat. Moni myös panttasi tietoja, Sarvilahti sanoo.

Oppisopimuskoulutuksessa olevan Mika Kouvon mukaan tietoa ei nyt pantata.

– Hyvin on oppi siirtynyt. Vanhemmat työntekijät ovat ottaneet hyvin mukaan työporukkaan ja neuvovat, Kouvo vakuuttaa.