Ilmastonmuutos uhkaa Saimaankin syvyyksissä elävää jättikatkaa

Jääkauden ajoilta peräisin oleva äyriäinen on sopeutunut elämään alle kahdeksanasteisessa vedessä.

Saimaa
Saimaallakin elävä, viileisiin vesiin sopeutunut jättikatka ei todennäköisesti selviytyisi ilmastonmuutoksen lämmittämissä vesissä.
Saimaallakin elävä, viileisiin vesiin sopeutunut jättikatka ei todennäköisesti selviytyisi ilmastonmuutoksen lämmittämissä vesissä. Jyväskylän yliopisto / Jouni Taskinen

Ilmastonmuutos ja sen aiheuttama vesien lämpeneminen uhkaa harvinaista jättikatkaa. Jättikatkoja elää Saimaassa ja osassa Suomen eteläisiä järviä.

Jääkauden ajoilta peräisin oleva äyriäinen on sopeutunut elämään alle kahdeksanasteisessa vedessä, yli 40 metrin syvyydessä.

Tutkijat Jouni Salonen ja Minna Hiltunen kertovat, että jättikatka tuskin selviää lämpimämmissä vesissä.

Itä-Suomen yliopiston ja Jyväskylän yliopiston yhteistutkimus tehtiin Saimaan Paasivedellä. Paasivedellä elää tutkimuksen mukaan arviolta 50 miljoonaa jättikatkaa.

Jättikatka on reliktiäyriäinen. Tämä tarkoittaa, että se jäi jääkauden sulamisvesistä syntyneisiin järviin saimaannorpan tavoin.