Rauha mureni Pohjois-Syyrian kurdialueella – kolme karttaa kertoo, millaiselle alueelle Turkki hyökkäsi

Sotatoimien jalkoihin uhkaa jäädä kurditaistelijoiden lisäksi myös pakolaisia ja Isis-vankeja.

Turkin hyökkäys
Turkin sotilaita tankeissaan Pohjois-Syyriassa
Turkki aloitti hyökkäyksen Koillis-Syyriaan kurdien hallitsemalle alueelle, kun Yhdysvallat ilmoitti vetävänsä joukkonsa alueelta.EPA

Turkki hyökkäsi keskiviikkona kurdijoukkojen valvomalle alueelle Pohjois-Syyriaan.

Turkki on tehnyt ilmaiskuja, tulittanut rajaseudun asutuskeskuksia ja lähettänyt maajoukkoja rajan yli. Kymmenettuhannet siviilit ovat joutuneet lähtemään pakoon kodeistaan.

Karttagrafiikka
Turkin tavoittelee Syyrian rajalle 32 kilometrin syvyistä turvavyöhykettä.Johanna Numminen / Yle, Tanja Ylitalo /Yle

Turkki on halunnut pitkään luoda Syyrian puolelle rajaa erillisen alueen, jota maan presidentti Recep Tayyip Erdoğan kutsuu ”turvallisuusvyöhykkeeksi” . Alueen on tarkoitus ulottua 32 kilometrin päähän rajasta, koko 480 kilometriä pitkän rajan pituudelta.

Hyökkäys keskittyi torstaina Tal Abayadin ja Ras al-Ainin kaupunkien väliselle vajaan 100 kilometrin osuudelle.

Turkki haluaa puskea Syyrian puolella järjestystä pitäneet kurdijoukot kauemmas rajasta. Maa pitää kurdien YPG-joukkoja terrorijärjestönä.

Aikomuksena on asuttaa alueelle osa Turkin puolelle tulleista 3,6 miljoonasta syyrialaispakolaisesta.

Karttagrafiikka
Rajaseudulla on lukuisia kaupunkeja ja kyliä.Johanna Numminen / Yle, Tanja Ylitalo /Yle

Kurdien valvoma Pohjois-Syyria on menestystarina Syyrian muihin osiin verrattuna, sanoo alueella useasti käynyt Ylen ulkomaantoimittaja Tom Kankkonen.

Hänen mukaansa siellä on viime vuosina ollut verrattain rauhallista ja toimiva hallinto, eivätkä yhdeksättä vuotta jatkuvan sisällissodan taistelut ole tuhonneet seutua kovin pahasti.

Raja-alue on lännessä kuivaa ja aavikkoista tasankoa, idässä se on vehreää ja kumpuilevaa metsämaastoa.

Kymmenissä kaupungeissa ja kylissä asuu satojatuhansia ihmisiä. Suurimman kaupungin Kamishlin asukasluvuksi arvioitiin ennen Syyrian sotaa 200 000 ihmistä.

Kurdien hallitsemassa Pohjois-Syyriassa arvioidaan asuvan tätä nykyä kahdesta kolmeen miljoonaa ihmistä. Tarkkoja tietoja ei ole, koska alueella asuu satojatuhansia muualta Syyriasta tulleita pakolaisia.

Karttagrafiikka
Pakolaisleireillä on kymmeniä tuhansia ihmisiä.Johanna Numminen / Yle, Tanja Ylitalo /Yle

Raja-alueella on myös useita pakolaisleirejä, joissa elää kymmeniätuhansia sotaa paenneita syyrialaisia.

Niistä kolmessa – Rojin, Ain Issan ja al-Holin leireissä – asuu myös äärijärjestö Isisin taistelijoiksi epäiltyjen perheenjäseniä.

Roj ja Ain Issa ovat Turkin havitteleman suojavyöhykkeen sisällä. Sen sijaan noin sadan kilometrin päässä Turkin rajasta sijaitseva al-Hol jää sen ulkopuolelle.

Al-Holissa olevien vajaan 70 000 ihmisen joukossa on myös kymmenkunta suomalaista naista ja heidän noin 30 lastaan.

Kurdijohtoiset SDF-joukot kertovat pitävänsä vankinaan yli 12 000 Isisin jäsentä, joista ainakin 4 000 on ulkomaalaisia taistelijoita. Vankiloita kerrotaan olevan seitsemän, ja niistä osa on lähellä Turkin rajaa.

Kurdiviranomaisten mukaan Turkki tulitti torstaina Kamishlin rajakaupungissa sijaitsevaa Chirkinin vankilaa, jossa on taistelijoita 60 eri maasta.

Kurdien mukaan hyökkäys on omiaan heikentämään vankiloiden vartiointia.

Lue lisää:

Turkin presidentti Erdoğan uhkaa päästää 3,6 miljoonaa syyrialaispakolaista Eurooppaan – Yle seuraa hetki hetkeltä

Tuhannet siviilit paenneet rajaseudun kodeistaan Syyriassa – "Näimme kaksi panssarivaunua kylän edustalla, pelkäsimme lastemme puolesta ja lähdimme"

Huoli Isis-vankien vapautumisesta Syyriassa kasvaa – CNN: "Isis-Beatlesin" jäsenet Yhdysvaltain armeijan hallussa