White Helmets -valkokypärien brittiläinen perustaja on löytynyt kuolleena Istanbulissa

James Le Mesurierin kuolinsyystä liikkui erilaisia epäilyjä itsemurhasta salamurhaan. Turkki ilmoitti aloittaneensa laajat tutkimukset

Istanbul
James Le Mesurier löydettiin kuolleena.
Poliiseja paikalla, josta Le Mesurier löytyi kuolleena.Kemal Aslan / Yle

Syyrialaisen valkokypärinä tunnetun Syrian Civil Defense -väestönsuojelujärjestön brittiläinen tukija on löydetty kuolleena Istanbulissa.

Istanbulissa pitkään asunut ja kahden lapsen isä James Le Mesurier oli Mayday Rescue -ryhmän perustaja. Hän kuoli toistaiseksi epäselvissä olosuhteissa varhain maanantaiaamuna.

Mayday Rescue on useiden valtioiden tuella kouluttanut ja siten auttanut alkuun valkokypärät-vapaaehtoisia. Valkokypärien (White Helmets) sanotaan Syyrian sodan aikana pelastaneen tuhansia siviilejä pommitusten raunioista.

Istanbulin kuvernöörintoimisto ilmoitti maanantaina aloittaneensa laajat tutkimuksen Le Mesurierin kuoleman selvittämiseksi.

Brittimiehen ruumis löytyi kadulta läheltä hänen kotitoimistoaan Istanbulin Beyoğlussa, Euroopan puolella kaupunkia.

Kuolinsyy toistaiseksi epäselvä

Kuolinsyystä liikkui erilaisia epäilyjä itsemurhasta Venäjän salamurhaan – Venäjän ulkoministeriö oli vain päiviä aiemmin julkisesti syyttänyt Le Mesurieriä vakoojaksi.

Venäjää on epäilty Istanbulissa erityisesti useiden Turkissa asuneiden tsetseenikapinallisten salamurhista.

Valkokypärät, kuten muutkin Syyrian kapinallisten puolella toimivat syyrialaisjärjestöt, ovat vuosikausia toimineet Turkissa hallinnon suojeluksen alaisena.

Reutersille puhunut turvallisuuslähde kertoi, että Le Mesurier olisi pudonnut kotitoimistonsa parvekkeelta.

James Le Mesurier löydettiin kuolleena.
Le Mesurierin ruumis löytyi varhain maanataina Istanbulin Euroopan puoleisesta osasta.Kemal Aslan / Yle

Turkin presidentin Recep Tayyip Erdoğanin hallintoa lähellä oleva Sabah-lehti kirjoitti Le Mesurierin joko pudonneen tai hypänneen itse ja olleen unilääkkeiden vaikutuksen alaisena.

Kuolinpaikalla käynyt valokuvaaja Kemal Aslan kertoi maassa olleen verta ja kadun pysyneen eristettynä maanantai-iltapäivällä. Viereisen kahvilan työntekijän mukaan maassa ollut miehen ruumis vietiin pois varhain aamulla.

Valkokypärät saivat vaihtoehto-Nobelin 2016

Valkokypärät ovat vuosien aikana välittäneet maailmalle kuvia Venäjän pommituksista siviilikohteisiin, kouluihin ja sairaaloihin.

Syyrian presidentti Bashar al-Assad on kutsunut valkokypäriä lännen propagandavälineiksi Syyriassa.

Valkokypärät saivat vuonna 2016 vaihtoehto-Nobelina tunnetun ruotsalaisen Right Livelihood -palkinnon sodan siviiliuhrien auttamisesta.

Perusteluissa sanottiin heidän osoittaneen työssään oman henkensä kaupalla suurta rohkeutta ja myötätuntoa.