"Ai että mä inhoon näitä eläimellisiä nimiä!" – jalkapallolegenda Atik Ismail ei lämpene Suomen jalkapallomaajoukkueen lempinimelle

Suomen arvokisapaikka sen sijaan oli entisen pelaajan ja valmentajan mielestä upea yllätys.

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue
Miesten arvokisapaikka jalkapallossa oli Atik Ismailin mielestä upea yllätys, mutta Huuhkajien lempinimestä hän ei pidä
Miesten arvokisapaikka jalkapallossa oli Atik Ismailin mielestä upea yllätys, mutta Huuhkajien lempinimestä hän ei pidä

Entinen jalkapalloilija ja jalkapallovalmentaja Atik Ismail katsoi perjantaina Suomen peliä Liechtensteinia vastaan jooga-asennossa kotonaan.

Lopputulokseen eli voittoon tuossa pelissä hän uskoi jo etukäteen, mutta arvokisapaikka sinänsä oli upea yllätys.

– On tehty hyvää juniorityötä. Täytyy nostaa Pertti Alajalle hattua. Hän palkkasi entisiä ammattilaispelaajia tekemään töitä nuorten poikien ja tyttöjen kanssa. Niiden keillä on halu sinne huipulle.

Ismail luettelee myös isoja jalkapallonimiä menneiltä vuosilta aina Kaj Pahlmanista, Arto Tolsasta ja Aulis Rytkösestä myöhemmin merkittävää jalkapallouraa tehneisiin Sami Hyypiään ja Jari Litmaseen.

Ismailin mielestä nämä avasivat työllään suomalaiselle jalkapalloilulle mahdollisuuden kansainväliseen menestykseen, vaikka arvokisapaikka heidän aikanaan jäikin saavuttamatta.

Mutta on yksi asia, jota Ismail ei oikein tämän hetkisessä jalkapallointoilussa sulata: se on Suomen jalkapallomaajoukkueen lempinimi.

– Ai että mä inhoon näitä eläimellisiä lempinimiä kuten Huuhkajat, Helmarit ja Sudet!

Parempi nimitys Ismailin mielestä olisi reilusti vaan poikien, tyttöjen, naisten tai miesten maajoukkue.

Mies myöntää olevansa tässä asiassa "vanhan liiton miehiä", ja lempinimetkin ovat tainneet tulla jäädäkseen.

– Olkoon lempinimet. Pääasia, että päästiin kisoihin, Ismail myhäilee lopulta.

Melkein kolmekymmentä vuotta raittiina

Ismail pelasi aikanaan 26 maajoukkuepeliä ja oli 1970-luvun lopulla mukana, kun EM-kisapaikkakin oli lähellä.

Kansainvälistä uraa hän kävi kokeilemassa Turkissa, Belgiassa ja Ruotsissa, mutta ura ei edennyt muun muassa päihdeongelman takia. Myös koti-ikävä vaivasi maailmalla.

1990-luvun alussa korkki meni kiinni ja Ismail on ollut raittiina lähes 30 vuotta.

Ismail kertoo, että pohjalle piti mennä ennen kuin hän hakeutui hoitoon. Muiden julkisuuden henkilöiden kertomat kokemukset hoitoon hakeutumisesta motivoivat.

Ismail kertoo olleensa aluksi neljä kuukautta Harjamäen sairaalan psykiatrisessa hoidossa.

– Siellä oli hirveen hyvät hoitsut. Ne kuunteli ja rauhoitti. Sieltä se lähti se startti. Myös vertaistuki on tärkeää.

Vertaistuen ryhmässä Ismail kertoo käyvänsä edelleen. Hän on itsekin tehnyt päihdetyötä parikymmentä vuotta.

– Mä olen hirveän onnellinen, jos nuori ihminen tarttuu jo parikymppisenä siihen [apuun]. Ei ala syyllistää muita eikä valehtele. Mun näkemyksen mukaan tämä on välittäjäaineen sairaus, johon on saavutettavissa toipuminen, Ismail toteaa.

Katso koko Puoli seitsemän -lähetys tästä:

Entinen jalkapalloilija Atik Ismail Puoli seitsemän -lähetyksessä
Puoli seitsemän -ohjelmassa vieraillut Atik Ismail kertoi lähes 30 vuotta kestäneestä raittiudestaan ja opetti Susannaa ja Mikkoa pomputtelemaan jalkapalloa.