Australiassa 50 vuotta asunut suomalainen – "En ole koskaan nähnyt mitään tällaista"

Maastopalojen korventamassa Australiassa asuu noin 30 000 suomalaissyntyistä ihmistä.

Australia
Sammutustyössä
Palomiehet sammuttamassa liekkejä Lounais-Australiassa.Dean Lewins / EPA

Australiaa ovat koetelleet syyskuusta asti poikkeuksellisen rajut maastopalot. Useita ihmisiä on kuollut ja sadat ovat menettäneet kotinsa.

Harri Keinonen oli pikkulapsi, kun hänen perheensä muutti Australiaan tasan puolivuosisata sitten, vuonna 1969. Sinä aikana Australian luonto on ehtinyt näyttää monta kertaa voimansa, mutta tämä syksy on ollut pahin kaikista.

– Näin kovia tulipaloja en ole nähnyt koskaan ennen.

Harri Keinonen kotitalonsa terassilla Armidalen kaupungissa.
Harri Keinonen kotitalonsa terassilla Armidalen kaupungissa.Harri Keinonen

Keinonen asuu itäisessä Australiassa, pienen Armidalen kaupungin kupeessa metsän keskellä, vaimonsa ja 12-vuotiaan poikansa kanssa. Armeijan tiedottajana työuransa tehnyt mies on yrittänyt varautua kaikkeen uhkaavien palojen edessä.

– Jos tuuli käy suotuisasti, pieni kipinä riittää sytyttämään ison tulipalon, Keinonen sanoo.

Keinonen kertoo jo vieneensä kaikki tärkeät henkilökohtaiset paperit ja valokuvat turvaan vaimon työpaikalle kaupunkiin. Naapurin kanssa on rakennettu yhteinen pakoreitti tontilta toiselle, jos liekit pääsevät yllättämään.

Kartta
Ilkka Kemppinen / Yle

Sen lisäksi Keinosten kodista löytyy uusi kastelujärjestelmä, joka saattaisi estää tulta tuhoamasta kotia.

Sydneyn ilma vaikeaa hengittää

Liekit lähentelevät jo myös Australian suurinta kaupunkia Sydneyä. Yliopistossa liikkeenjohtoa opiskeleva Helmi Pihkalaseuraa tilannetta älypuhelimeensa asentamastaan ohjelmasta.

Helmi Pihkala on asunut yli kaksi vuotta Sydneyssä.
Helmi Pihkala on asunut yli kaksi vuotta Sydneyssä.Helmi Pihkala

– Äsken kun katsoin, niin lähin tulipalo on 6,3 kilometrin päässä.

Pihkala kertoo, että aluksi tulipalot tuntuivat pelottavilta, mutta nyt niiden kanssa on oppinut elämään.

– Ensimmäisenä päivänä, kun liekit olivat Sydneyn ympärillä ja kadut hohkasivat kuumutta, niin silloin vähän pelotti.

Nainen purjeveneen ruorissa.
Sari Alisalo on asunut Australiassa 21 vuotta.

Sari Alisalolla on takana 21 vuotta Australiaa. Valaisijan töitä tekevä Alisalo sai viime viikolla Australian passin ja on tyytyväinen uuteen kotimaahansa. Mutta vierailu omalla mökillä jätti miettimisen aihetta.

– Heräsin kahdelta yöllä savun hajuun. Tiesin, että lähellä olevat vuoret palavat ja kekäleet lentävät sieltä. Onneksi tuulen suunta sitten muuttui, Alisalo muistelee mökkireissuaan.

Australian metsäpalojen ennustetaan jatkuvan vielä ainakin viikkoja.

Korjattu Kenonen Keinoseksi 23.11. klo 10.26.