Australian tiedustelupalvelu tutkii: Yrittikö Kiina ujuttaa vakoojan maan parlamenttiin?

Australian pääministerin mukaan väitteet kiinalaisten sekaantumisesta maan sisäpolitiikkaan ovat "erittäin huolestuttavia".

Suhde koetuksella? Kiinan pääministeri Li Keqiang odottaa kokouspaikalla Australian pääministeri Scott Morrisonia Bangkokissa. Arkistokuva. Kuva: Lukas Coch / EPA

Sunnuntaina julkisuuteen tulleiden väitteiden mukaan Kiinan tiedustelupalvelu lähestyi kiinalais-australialaista miestä ja yritti saada hänet pyrkimään kansanedustajaksi.

Australialaisen Nine Network -tv-kanavan mukaan kiinalaiset lupasivat Melbournessa asuvalle luksusautojen kauppialle Bo "Nick" Zhaolle reilun 600 000 euron arvosta rahaa, mikäli hän pyrkisi maan parlamenttiin.

Maaliskuussa 32-vuotias Zhao löydettiin kuolleena hotellihuoneesta Melbournessa. Ennen kuolemaansa Zhaon väitetään ottaneen yhteyttä Australian tiedustelupalveluun, uutistoimisto AP kirjoittaa.

Viranomaiset eivät ole toistaiseksi pystyneet selvittämään Zhaon kuolinsyytä.

Australian tiedustelupalvelu on vahvistanut tutkivansa julkisuudessa esitettyjä väitteitä ja ottavansa ne vakavasti, BBC raportoi. (siirryt toiseen palveluun)

Kiinan vaikutusvalta kasvaa

Australian pääministeri Scott Morrison luonnehti maanantaina väitteitä kiinalaisten sekaantumisesta maan sisäpolitiikkaan "erittäin huolestuttaviksi".

– Hallitus ei ole koskaan ollut yhtä sitoutunut pitämään australialaisia vapaina ja turvassa ulkomaiselta sekaantumiselta, Morrison kertoi uutistoimisto AP:n mukaan.

– Varoittaisin kuitenkin ketään vetämästä liian nopeita johtopäätöksiä näistä asioista, Morrison jatkoi.

Australia on viime vuosina yrittänyt suitsia Kiinan vaikutusvallan kasvua kieltämällä ulkomaalaiset vaalilahjoitukset ja muunlaisen vaikuttamisen maan sisäpolitiikkaan.

Maiden välillä on kuitenkin tiiviit taloudelliset suhteet. Noin kolmannes Australian vientituloista tulee Kiinasta.

Kiina ei ole toistaiseksi kommentoinut väitettyä vakoiluyritystä.