Pyhiinvaeltajat juhlivat joulua Betlehemissä

Länsirannalla sijaitsevaan kaupunkiin on virrannut kristittyjä kaikkialta maailmasta.

Betlehem
Pyhiinvaeltaja rukoilee luolassa, jonka päälle on rakennettu Jeesuksen syntymäkirkko.
Pyhiinvaeltaja rukoilee luolassa, jonka päälle on rakennettu Jeesuksen syntymäkirkko.Atef Safadi / EPA

Tuhannet pyhiinvaeltajat ovat saapuneet Jeesuksen synnyinkaupunkiin Betlehemiin viettämään joulua. Hiljentymisen sijaan jouluaattoa on juhlittu muun muassa näyttävällä paraatilla, jossa palestiinalaiset partiolaiset paukuttelivat rumpujaan.

Jeesuksen tarkka syntymäpaikka on perinteisesti yhdistetty luolaan, jonka päälle on rakennettu Jeesuksen syntymäkirkko. Jouluaaton juhlat huipentuvat keskiyön messuun kirkossa.

Länsirannalla sijaitsevaan kaupunkiin on virrannut kristittyjä kaikkialta maailmasta. Esimerkiksi parinkymmenen hengen uusiseelantilainen ryhmä lauloi joululauluja 15-metrisen kuusen vieressä. Joululaulut ovatkin olennainen osa juhlintaa.

Monet turisteista jonottivat jo aamusta alkaen vieraillakseen kirkon sisällä olevassa luolassa.

– Minulla on tunteet pinnassa täällä tänään. Tämä on mahtavaa, kertoi uutistoimisto AFP:lle italialainen Germana, joka oli paikalla miehensä ja kahden lapsensa kanssa.

Tänä jouluna lisämaustetta juhlinnalle tuo puunpala, jonka uskotaan olevan osa Jeesuksen seimeä. Muinaisesine ehti olla Roomassa tuhat vuotta ennen sen palauttamista takaisin Betlehemiin marraskuun lopussa.

Pyhäinjäännös on sijoitettu pyhiinvaeltajien nähtäväksi Pyhän Katariinan kirkkoon.

Pyhiinvaeltajia Jeesuksen syntymäkirkossa.
Pyhiinvaeltajien suosikkikohde Jeesuksen syntymäkirkko on peräisin nykymuodossaan 500-luvulta.Atef Safadi / EPA

Palestiinan matkailuministerin Rula Maayahin mukaan kulunut vuosi on ollut hyvä: kaupungissä on vieraillut 3,5 miljoonaa turistia. Joulujuhlintaan kaupunkiin ei kuitenkaan päässyt tänä vuonna kuin 300 palestiinalaista Gazan alueelta, vaikka 900 lähetti hakemuksen.

Gazan kristittyjen on haettava matkustuslupaa Israelin viranomaisilta päästäkseen Betlehemiin jouluna tai pääsiäisenä.

Betlehemin kaupunki on palestiinalaishallinnon alaisuudessa. Israelin rakentama muuri erottaa sen Jerusalemista ja sen aluetta ympäröivät israelilaisten siirtokunnat.

Korjattu 25.12. kello 12.44, Betlehem on palestiinalaishallinnon hallinnoimaa aluetta.

Lue myös:

Uskomuksen mukaan tämän esineen sisällä on pala Jeesuksen seimestä – palautettiin 1 000 vuoden jälkeen Roomasta Betlehemiin

Onko Betlehemin tähdelle tieteellinen selitys?

Länsirannan muurista tuli turistikohde – Katutaiteilija Banksyn hotelli Betlehemissä herättää tunteita

Lähteet: AFP