Historiallinen oikeudenkäynti alkaa tänään – Neljä asiaa, jotka on hyvä tietää Trumpin virkasyytteiden käsittelystä

Edustajainhuoneen nostamat virkarikossyytteet Yhdysvaltain presidenttiä Donald Trumpia vastaan käsitellään valtakunnanoikeudessa senaatissa.

Trumpin virkarikosoikeudenkäynti
Yhdysvaltain presidentti Donald Trump.
Yhdysvaltain presidentti Donald Trump. Yuri Gripas / EPA

Demokraatit ilmoittivat joulukuun alussa, että Yhdysvaltain presidenttiä Donald Trumpia vastaan nostettaisiin virkarikossyytteet. Nyt syytteitä aletaan käsitellä.

Oikeudenkäynti alkaa tiistaina kello 13 Washingtonin aikaa eli kello 20 Suomen aikaa. Oikeutta käydään sunnuntaita lukuun ottamatta joka päivä, aina samaan aikaan.

1. Mistä oikeutta käydään?

Yhdysvaltain presidenttiä Donald Trumpia syytetään vallan väärinkäytöstä ja kongressin tutkinnan vaikeuttamisesta. Virkarikossyytteistä on päättänyt kongressin demokraattienemmistöinen edustajainhuone.

Vallan väärinkäyttöepäilyssä on kyse siitä, painostiko Trump Ukrainan presidenttiä Volodymyr Zelenskyiä tutkimaan demokraattien presidenttiehdokkaaksi pyrkivän Joe Bidenin ja tämän pojan toimia. Painostuskeinona olisi ollut Yhdysvaltain avustusten jäädyttäminen Ukrainalle.

Trump väittää Bidenin käyttäneen väärin virka-asemaansa suojellakseen poikaansa talousrikostutkinnalta ukrainalaisessa kaasuyhtiössä. Trump on itsekin ehdolla marraskuun vaaleissa, ja demokraatit voivat valita Bidenin hänen vastaehdokkaakseen.

Tutkinnan vaikeuttaminen tarkoittaa, ettei Trump suostunut tulemaan kongressin kuultavaksi vallan väärinkäyttöepäilystä. Valkoinen talo myös kielsi useiden kuultaviksi kutsuttujen todistamisen.

2. Mitkä ovat oikeudenkäynnin pelisäännöt?

Kun oikeudenkäynti alkaa, senaattoreiden ensimmäinen tehtävä on päättää sen säännöistä. Avainkysymys on, kutsutaanko oikeudenkäyntiin todistajia.

Demokraatit haluavat päättää heti oikeudenkäynnin alussa, että todistajia kuullaan. Republikaanit päättäisivät siitä myöhemmin.

Republikaanit ovat ilmoittaneet, että he eivät aio neuvotella säännöistä demokraattien kanssa, koska heillä on tarvittava enemmistö oikeudenkäynnin sääntöjen hyväksymiseksi.

Oikeudenkäynnin säännöt
Seppo Suvela / Yle

Republikaanien esitys: Oikeutta käydään kaksivaiheisesti

Republikaanit aikovat ehdottaa oikeudenkäynnin jakamista kahteen vaiheeseen. Ensimmäisessä syyttäjien ja puolustuksen avainhenkilöt esittelevät perustelunsa presidentin tuomitsemiseksi tai vapauttamiseksi syytteistä.

Toisessa vaiheessa päätettäisiin mahdollisten todistajien kutsumisesta ja uusien todisteiden esittämisestä.

Republikaanien esitys ei takaa varmuudella todistajien kutsumista ja uusien todisteiden esittämistä.

Oikeudenkäynnin sääntöjä voidaan muuttaa

Oikeudenkäynnin säännöt voivat elää oikeudenkäynnin aikana, ja senaattorit voivat äänestää oikeudenkäynnin aikana todistajien kuulemisesta ja todisteiden esittämisestä.

Demokraatit voivat voittaa, jos he saavat taakseen vähintään neljä republikaanisenaattoria.

3. Ketkä ovat avainpelaajat?

Valtakunnanoikeudessa puhetta johtaa Yhdysvaltain korkeimman oikeuden puheenjohtaja John Roberts.

Syyttäjinä toimivat edustajainhuoneen nimittämät seitsemän demokraattiedustajaa. Heidän joukossaan ovat edustajainhuoneen tiedustelukomitean puheenjohtaja ja oikeuskomitean puheenjohtaja.

Puolustajien tiimiä vetää Valkoisen talon lainopillinen neuvonantaja Pat Cipollone. Tiimiin kuuluu myös Trumpin henkilökohtainen asianajaja ja Valkoisen talon asianajajia.

Senaattorit muodostavat oikeudenkäynnin valamiehistön. Heillä ei ole puheoikeutta. He voivat esittää kysymyksiä kirjallisesti.

Todistajien rooli, jos heitä kuullaan, on vielä epäselvä.

Oikeudenkäynti
Seppo Suvela / Yle

4. Ratkaiseva äänestys: Erotetaanko Trump vai ei?

Oikeudenkäynnin päätteeksi senaattorit äänestävät, pitäisikö presidentti Donald Trump tuomita vai vapauttaa virkarikossyytteistä.

Presidentin tuomitseminen vaatisi kahden kolmasosan enemmistön senaattoreista eli 67 ääntä. Se merkitsisi, että demokraattisenaattoreiden lisäksi 20 republikaanin pitäisi äänestää Trumpin tuomitsemisen puolesta.

Rivien rakoileminen näin pahasti on hyvin epätodennäköistä.

Trumpin vapauttamiseen syytteistä riittää 51 ääntä.

Lopullinen äänestys
Seppo Suvela / Yle

Juttu perustuu seuraaviin artikkeleihin:

NPR:n How The Senate Impeachment Trial Will Work (siirryt toiseen palveluun), The New York Timesin Day in Impeachment: Senate Issues a Summons to President Trump (siirryt toiseen palveluun) ja Key Moments as Trump’s Impeachment Trial Formally Begins (siirryt toiseen palveluun), Politicon Impeachment trial will kick off with battle over witnesses (siirryt toiseen palveluun).

Lisää aiheesta:

Sopimaton ylipäälliköksi vai noitavainon uhri? Näin Washingtonin kaduilla kommentoitiin presidentti Trumpin oikeudenkäyntiä

Kirjeenvaihtajan analyysi: Historiallinen virkarikossyyte jää tahraamaan Trumpin perintöä iäksi, vaikka senaatti ei häntä viralta panekaan

CNN: Trump sets off for Davos just as Senate impeachment trial heats up (siirryt toiseen palveluun)