Itä-Suomen yliopisto juhlii kymmenen vuoden taivaltaan – uutta yliopistoa synnytettiin muun muassa hautaustoimistossa

Kuopion yliopisto ja Joensuun yliopisto yhdistyivät kymmenen vuotta sitten Itä-Suomen yliopistoksi.

Itä-Suomen yliopisto
Itä-Suomen yliopisto
Itä-Suomen yliopisto syntyi kymmenen vuotta sitten, kun Joensuun ja Kuopion yliopistot yhdistyivät.Sami Takkinen / Yle

Itä-Suomen yliopisto syntyi, kun kaksi toisiaan aiemmin kyräillyttä yliopistoa, Joensuu ja Kuopio, fuusioitiin yhdeksi yliopistoksi. Uusi yliopisto aloitti toimintansa vuoden 2010 ensimmäisenä päivänä.

Joensuun yliopiston viimeisen vararehtorin Teuvo Pohjolaisen mukaan fuusio otti koville erityisesti Joensuun alueella.

– Se johtui varmaan vanhoista historiallisista kokemuksista ja siitä, että epäiltiin, että Kuopio vie Joensuulta kaiken.

Pohjolaisen mielestä tällaiset epäilyt olivat niin silloin kuin nykyisinkin tuulesta temmattuja.

– Täällä on saatu aikaan erittäin vahva ja hyvä, korkeatasoinen yliopisto.

Teuvo Pohjolainen, Joensuun yliopiston entinen vara-rehtori
Teuvo Pohjolaisen mukaan Joensuun alueella epäiltiin ennen yliopistofuusiota, että Kuopio vie kaiken.Sami Takkinen / Yle

"Haudattiin vanhat kaunat"

Yliopistojen yhdistymisneuvotteluja pidettiin puolueettomalla maaperällä Tuusniemellä, joka sijaitsee suunnilleen Kuopion ja Joensuun puolivälissä.

Paikkakunnalla kokoustivat yliopiston hallinto ja sellaiset tiedekunnat ja laitokset, joilla oli toimintaa molemmissa kaupungeissa.

Neuvotteluja pidettiin muun muassa Tuusniemen kunnantalolla ja seurakuntasalissa sekä paikallisessa hautaustoimistossa.

Itä-Suomen yliopiston kymmenvuotisesta taipaleesta kertovassa kaskukirjassa Idän jättiläinen (siirryt toiseen palveluun) (2019) esitetään, että neuvottelutilaan olisi kuljettu arkkujen reunustamien käytävien läpi.

Hautaustoimisto Tuusniemellä
Yliopistojen yhdistymisneuvotteluja käytiin muun muassa tässä tuusniemeläisessä hautaustoimistossa.Sami Takkinen / Yle

Kukkatuvan yrittäjää Anu Pitkästä tällaiset puheet naurattavat, sillä huoneesta, jossa arkkuvarasto yhä sijaitsee, on käynti ainoastaan talon autotalliin. Huone, jossa neuvotteluja aikoinaan käytiin, on toisella puolella rakennusta, ja siihen johtaa oma uloskäynti.

Teuvo Pohjolainen myöntää, että kokouspaikan valinnassa oli kyse huumorista.

– Oltiin hautaamassa vanhat kulttuurit ja vanhat kaunat, jos niitä vielä jossakin oli, hän myhäilee.

Tavoitteena ollut pääsy 200 parhaan joukkoon

Yliopistofuusiossa keskeisessä osassa olleet Teuvo Pohjolainen ja Kuopion yliopiston viimeinen rehtori Matti Uusitupa pitävät Itä-Suomen yliopiston kymmenvuotistaivalta menestystarinana.

Näin siitäkin huolimatta, että Itä-Suomen yliopisto ei ole kymmenen toimintavuoden aikana päässyt sille yhdistymisessä asetettuun tavoitteeseen eli maailman kahdensadan parhaimman yliopiston joukkoon.

– Meillä on ehkä parantamisen varaa, mutta Itä-Suomen yliopisto on 500 parhaan joukossa. Eli kyllä tämä on tyydyttävä tulos, selittää Uusitupa.

Hänen mukaansa yliopistojen ranking-listoja on suurin piirtein joka lähtöön, eikä niitä voi verrata "edes missikisoihin".

– Kriteerit ovat pinnallisia, ja ne pelaavat mielikuvilla. Osa näistä kriteereistä on aika pehmeitä, hän muotoilee.

Matti Uusitupa Itä-suomen yliopistolla
Matti Uusituvan mukaan yliopistojen ranking-listoja ei voi verrata edes missikisoihin.Sami Takkinen / Yle

Yliopistolla vaikutusta jopa kaupungin asukasmäärään

Matti Uusitupa korostaa yliopiston suurta merkitystä omaan ympäristöönsä. Ne kaupungit, joissa on yliopisto, ovat menestyneet selvästi paremmin kuin ne, joissa sitä ei ole.

Yliopistolla on vaikutusta myös sijaintipaikkansa asukasmäärään. Niinpä Uusituvan mielestä esimerkiksi Kuopiossa olisi todennäköisesti vähemmän asukkaita, jos kaupungissa ei olisi yliopistoa.

– Voitaisiin ajatella, että täällä olisi ehkä 55 000–60 000 asukasta.

Myös Joensuu olisi hänen arvionsa mukaan ilman yliopistoa selvästi pienempi kaupunki.

– Yliopiston henkilöstö ja erityisesti opiskelijat tuovat aivan uutta dynamiikkaa yliopistokaupunkeihin.

Oppilaita Itä-Suomen yliopistolla
Yliopiston vaikutus näkyy laajalti sitä ympäröivällä alueella.Sami Takkinen / Yle

Tuusniemellä yhä merkitystä

Itä-Suomen yliopiston rehtori Jukka Mönkkönen arvelee, että yliopistofuusiota edeltäneet jännitteet Kuopion ja Joensuun välillä ovat jo taakse jäänyttä elämää.

– Itä-Suomen yliopisto koetaan molemmilla kampuksilla ja kaikkine toimintoineen yhdeksi ja yhteiseksi yliopistoksi.

Entä puuttuuko Itä-Suomen yliopistosta vielä jotain, jos tekniikan koulutusta ei lasketa mukaan?

–Me tarvitsemme lisää kansainvälisiä opiskelijoita ja henkilökuntaa. Nuoria ihmisiä, jotka opiskelevat meillä, jäävät tänne töihin ja työllistyvät, ja tuovat siten tänne lisää elinvoimaa.

Jukka Mönkkönen, Itä-Suomen yliopiston rehtori
Jukka Mönkkösen mukaan vanhat yliopistojen väliset jännitteet ovat jo historiaa.Sami Takkinen / Yle

Kuopion ja Joensuun väliä usein ajavan Mönkkösen mukaan Tuusniemellä on yhä paikka yliopistolaisten elämässä.

– Joka aamu, kun ajetaan Kuopiosta Joensuuhun, pysähdytään Tuusniemen Teboilille kahville.

Tuusniemen Hojo Hojossa on puolestaan järjestetty jo kolmesti yliopiston henkilökunnan omat UEF-festivaalit.

– Meillä on yhteyksiä Tuusniemelle edelleenkin, Mönkkönen virnistää.

Lue lisää:

Kriittinen juhlakirja 10-vuotiaasta Itä-Suomen yliopistosta