1. yle.fi
  2. Uutiset

Sambiassa satoja kaasuhyökkäyksiä koteihin – yli 50 syylliseksi epäiltyä on lynkattu

Maan johto epäilee, että rikollisjengit yrittävät hyökkäyksillä horjuttaa yhteiskuntarauhaa.

Sambia
Sambian presidentti Edgar Lungu
Sambian presidentti Edgar Lungu on luvannut tekijöistä noin 15 500 euron palkkion. Abir Sultan / EPA

Eteläisessä Afrikassa sijaitsevassa Sambiassa tutkitaan poikkeuksellisia kaasuhyökkäyksiä, jotka ovat jatkuneet jo kuukausien ajan.

Hyökkäyksissä uhrit altistuvat kaasulle, joka aiheuttaa sekavuutta, tajunnanmenetyksen ja jopa kuoleman. Iskuja on tehty esimerkiksi koteihin, kouluihin ja vankiloihin.

Lisäksi ainakin 50 ihmistä on kuollut lynkkauksissa, joissa ihmisjoukot ovat käyneet epäiltyjen tekijöiden kimppuun.

Muiden muassa Britannia ja Yhdysvallat ovat antaneet iskujen vuoksi matkustusvaroituksia Sambiaan.

Rituaalimurhia vai jengirikollisten tekosia?

Copperbeltin maakunnassa yli 370 kotiin on hyökätty kolmen viikon sisällä. Kyseiset hyökkäykset ovat vaikuttaneet tuhanteen ihmiseen, kertoo Britannian yleisradioyhtiö BBC. (siirryt toiseen palveluun)

Iskuja on ollut myös pääkaupunki Lusakassa. Tiedossa ole, mitä kaasua hyökkäyksissä on käytetty. Mediaraporteissa ei kerrota, että hyökkäyksiin liittyisi esimerkiksi ryöstöjä tai muuta väkivaltaa.

Iskujen tekijöistä ei ole tarkkaa tietoa, mutta niitä epäillään rikollisryhmien koordinoimiksi.

Epätietoisuuden vuoksi myös huhut ovat alkaneet jyllätä sambialaisten keskuudessa. Hyökkäyksistä ja niiden tekijöistä on levitelty sosiaalisessa mediassa virheellistä tietoa. Lisäksi joidenkin vanhojen kuvien on väitetty liittyvän viimeaikaisiin tapauksiin.

Maassa on liikkunut myös huhuja rituaalimurhista, sillä jotkut hyökkäysten uhreista ovat kuolleet vammoihinsa.

Sosiaalisessa mediassa on BBC:n mukaan ollut video, jossa kiinniotettu epäilty on kertonut, että hyökkääjät haluavat ottaa tajuttomista uhreistaan ruiskulla verta. Spekulaatioiden mukaan verta käytettäisiin hyvää onnea tuoviin rituaaleihin.

Kartta Copperbeltin maakunnasta Sambiassa.
Harri Vähäkangas / Yle

Presidentti tarjosi rahapalkkiota

Joulukuun alussa alkaneet hyökkäykset ovat kylväneet epäluuloa ja pelkoa.

Hyökkäykset ovat järkyttäneet muutoin vakaan yhteiskunnan rauhaa niin paljon, että jopa hiljaiseloa pitänyt Sambian ensimmäinen presidentti, 95-vuotias Kenneth Kaunda on vaatinut sekä iskujen että joukkolynkkausten lopettamista.

Nykyinen varapresidentti Inonge Wina luonnehti hyökkäyksiä "epäsambialaiseksi ilmiöksi" ja "terroristien rikoksiksi".

– Maasta yritetään tehdä vaikeasti hallittava, ja me tulemme löytämään syylliset, Inonge vannoi helmikuun puolivälissä.

Jo muuutama viikko sitten hallinto komensi armeijan kaduille huolehtimaan turvallisuudesta.

Sambian nykyinen presidentti Edgar Lungu on tarjonnut 15 500 euron suuruista palkkiota iskujen tekijöiden kiinniottamisesta. Noin viikko sitten poliisi teki 16 pidätystä, mutta iskut ovat jatkuneet senkin jälkeen.

Lähteet: AFP, Reuters

Lue seuraavaksi