Kun Timo Tähkänen laittautuu Maimuksi, luontevimmin hänet ottavat vastaan lapset - "Sä oot mies, mutta se ei haittaa"

Maimun tärkein tehtävä on suvaitsevaisuuden levittäminen.

suvaitsevaisuus
Drag-artisti Timo Tähkänen ilman meikkiä ja dragissa.
Jari Pussinen, Kuvankäsittely: Illusia Sarvas / Yle

Timo Tähkänen, 37, istuu pöydän ääreen ja vetää peiliä lähemmäs. Käden ulottuvilla lojuu pensseleitä, luomivärejä ja – mikä tärkeintä – poskipunaa.

– Paljon poskipunaa ja mielellään sinistä luomiväriä, Tähkänen sanoo ja alkaa sutia kasvojaan.

Hetken päästä Tähkänen on kadonnut meikin ja vaalean peruukin alle. Maimu Brushwood o.s. Huolirinta on syntynyt.

Tähkäsen mukaan Maimussa on hyvin paljon häntä itseään. Alun perin hahmo syntyi kokeilemalla.

– Lähdin rakentamaan Maimua vähän samalla lailla kuin maalausta: kokeilemalla, lisäämällä ja poistamalla.

Alter egon turvin Tähkänen on päässyt toteuttamaan jotain itselleen aivan uutta. Myös drag taiteenlajina ja ilmiönä on kiinnostanut häntä.

Drag-artisti Timo Tähkänen ilman meikkiä.
Drag-artisti Timo Tähkänen dragissa.
Timo Tähkäsellä kuluu Maimun ulkonäön luomiseen noin 20 minuuttia. Näet muutoksen liikuttamalla nuolta.

Maimusta tuli hoivataiteilija

Koulutukseltaan Timo Tähkänen on lähihoitaja ja kuvataiteilija. Ennen Maimun syntyä hän työskenteli vanhusten parissa. Maimua hän tituleeraa hoivataiteiljaksi.

Maimun syntytarina lähti liikkeelle Timo Tähkäsen työhuoneelta.

Tähkänen kuunteli puolisonsa kanssa musiikkia ja kutoi mattoa. Kaiuttimista kuului suomalaisten naislaulajien musiikkia. Ritva Sorvali, Aulikki Oksanen ja Ritva Oksanen toimivat lopulta inspiraationa.

Pöytälaatikossa ollut draghahmo ja kasa runoja saivat uuden merkityksen. Syntyi hahmo nimeltään Maimu.

– Maimu syntyi runoilijaksi. Amatöörirunoilijaksi, näin hän aina muistuttaa. Nykyään hän kirjoittaa myös satuja sekä tekee jalkahoitoja ja hierontoja.

Tyypillisimmin Tähkäsen hahmon Maimun voi tavata runo- tai satuhetkissä, joita hän käy pitämässä esimerkiksi vanhainkodeissa tai kirjastoissa.

Tähkänen on joutunut aikoinaan koulukiusatuksi. Siksi Maimun teksteissä nousee vahvasti esiin suvaitsevaisuuden sanoma.

– Maimu on kuin ruumiillistunut niiksi sanoiksi, joita mä olen saanut kokea. Siinä mielessä hän on voimahahmo.

Moni Maimun teksteistä käsittelee suvaitsevaisuutta, ennakkoluuloja, ystävyyttä ja erilaisuuden hyväksymistä. Tähkäsen mielestä lapsille ei voi liikaa toitottaa, että jokainen saa olla sellainen kuin on.

drag-taiteilija Maimu Brushwood o.s. Huolirinta lukee tarinoita yleisölle kirjastossa.
Maimu levittää teksteillään rauhaa ja rakkautta.Jari Pussinen / YLE

Lapset suvaitsevaisia, vanhukset imarreltuja

Maimu esiintyy kaikenikäisille lapsista vanhuksiin. Yleensä palaute on hyvää.

Erityisesti lasten suvaitsevaisuus ilahduttaa Tähkästä. Lapset kertovat usein ennakkoluulonsa ääneen ja sen jälkeen itse kumoavat ne.

Tähkänen pitää sitä hellyyttävänä.

– Joku saattaa tulla sanomaan, että mä tiedän, että sä oot mies. Sitten joku lisää siihen: mutta se ei haittaa. Ei haittaa, että olet tuollainen. Se on ihan ok.

Vanhuksilta Tähkänen saa positiivista palautetta Maimun ulkonäöstä. Iäkkäämpi väki on imarreltua siitä, että joku on laittautunut hienoksi ja tullut esiintymään juuri heitä varten.

Mutta toki Tähkäsellä on kokemusta myös kielteisistä kommenteista.

– Muistan, kun kerran yksi rouva tuli rollaattorin kanssa Maimun eteen, kutsui häntä variksenpelätiksi ja poistui huoneesta.

Ikävään palautteeseen Tähkänen on oppinut suhtautumaan rauhallisesti. Hän ajattelee, että kaikki tunteet ovat sallittuja – niin Maimulle kuin yleisöllekin.

Myös Tähkäsen kokemus vanhustyöstä on opettanut ja auttanut käsittelemään vaikeita tilanteita.

Erikoinen hahmo voi auttaa keskittymään hetkeen

Toisinaan Maimun kohtaamat ennakkoluulot tuntuvat kuitenkin vaikeilta. Aina ei jaksaisi olla rohkea.

Ja joskus hankalaksi osoittautuvat myös omat ennakkoluulot.

– Joku esitys saattaa jännittää, kun ajattelen jo etukäteen, että mitenköhän minuun reagoidaan. Ja usein sitten reagoidaankin ihan hyvin. Eli myös itsellä on ennakkoluuloja.

Maimun hahmo on kuitenkin antanut Tähkäselle turvaa toteuttaa itseään, ja hahmo voi auttaa myös muita.

– Joidenkin ihmisten voi olla vaikea kuunnella lausuttua tekstiä. Tämä olemus kuitenkin auttaa hetkeksi vangitsemaan siihen tilanteeseen. Silloin voi keskittyä siihen, mitä minä sanon.

Tähkänen nauraa, että nykyisin tilanne on jo se, että Maimun kysyntä on paljon suurempaa kuin Tähkäsen itsensä.

– Maimu saa paljon enemmän kutsuja ja tilaisuuksia kun minä, vaikka olen toiminut 15 vuotta itse taiteilijana ja Maimu vasta kolme.