Australian maastopalojen uskotaan aiheuttaneen satojen ihmisten kuoleman

Palojen vaikutusalueella asui neljä viidestä australialaisesta.

maastopalot
Vihreitä lehtiä hiiltyneessä metsässä.
Helmikuussa elämä alkoi jälleen versoa maastopalojen hiillyttämässä metsässä Batemans Bayssa. AOP

Australian viimeaikaisissa paloissa kuoli suoraan runsaat 30 ihmistä, mutta asiantuntijat arvioivat, että todellisuudessa palot vaativat 15-kertaisen määrän ihmishenkiä.

Palojen synnyttämä sankka savu johti arviolta 445 ihmisen kuolemaan. Savun takia sairaalaan joutui yli 4 000 ihmistä.

Savun sisältämät pienhiukkaset voivat aiheuttaa samanlaisen immuunireaktion kuin tulehdus. Ne ovat erityisen vaarallisia ihmisille, joilla on esimerkiksi astma tai sydänsairaus, kertoo apulaisprofessori Jay Johnston Tasmanian Menzien lääketieteellisestä instituutista brittilehti The Guardianin mukaan. (siirryt toiseen palveluun)

Ympäristöterveyden asiantuntijat arvioivat, että palojen terveyskustannukset ennenaikaisina kuolemina ja sairaalakäynteinä ovat noin 1,2 miljardia euroa.

Tämä on kymmenen kertaa niin paljon kuin edeltävinä vuosina, Johnston sanoo.

Palot riehuivat kuukausien ajan. Ne polttivat maastoa yli 10 miljoonan hehtaarin alueella ja niiden vaikutusalueella asui 80 prosenttia australialaisista eli 20 miljoonaa ihmistä. Sankka savu peitti muun muassa Sydneyn ja Canberran kaupunkeja.

Aiheesta aiemmin:

Australia on aloittanut laajan tutkinnan kuukausia kestäneistä maastopaloista

Lähteet: AFP, Yle Uutiset