Kaunis Katariina

Katariinan meripuistoon Kotkaan odotetaan tänä vuonna kävijäennätystä.

Valtavan nurmikentän laidalla seisoo muhkea, yksinäinen tammi. Se kiinnittää jokaisen tulijan huomion.

Tammi näyttää vanhalta ja sitä se olisikin, ihmiseksi. Tammien vuosissa laskettuna se on vasta teini – noin 90-vuotias.

Tammen ympärillä toimi ennen öljysatama, joka rakennettiin Kotkaan vastustuksesta huolimatta. Puun istutti satamassa työskennellyt lähettityttö.

Öljysataman toiminta loppui ja alue puhdistettiin 2000-luvun alkuvuosina. Tammen ympärille on hiljalleen syntynyt yli 20 hehtaarin kokoinen puisto.

Huimaan suosioon nousseeseen Katariinan meripuistoon odotetaan tänä kesänä 300 000 vieraan kävijäennätystä. Sen ovat löytäneet myös Kotkan lähialueiden asukkaat.

Puiston vetonaulat, kesälampaat, ovat saapuneet meripuistoon. Jokaisella on oma nimi. Voit katsoa videon lampaiden saapumisesta ja puiston näkymistä täällä.

Kotkalainen Emma Maaranen on tullut seuraamaan lampaiden ruokailua.

Hänen mielestään lampaat ovat kiinnostavampia kuin puiston leikkipaikka.

Katariinan meripuiston idea on, että se muuttuu jatkuvasti. Tämän kesän uutuus on seitsemän metriä korkea Muumi-talo ja kokonaan uudistettu lasten leikkipaikka.

Puiston suunnittelusta on vastannut Kotkan kaupunginpuutarhuri Heikki Laaksonen, joka on jäämässä eläkkeelle. Hän on kertonut näkevänsä kaikkialla muotoja.

"Täällä on tekemistä 0–100-vuotiaille. Se on varmasti tämän puiston suosion salaisuus."

Heikki Laaksonen, Kotkan kaupunginpuutarhuri

Katariinan meripuiston hän halusi jättää pääosin luonnon muovaamaksi. Ympäristö on saanut sopeutua arvokkaisiin elementteihin.

Vastarannalla siintää Mussalon konttisatama. Katariinasta on suora näköyhteys myös paikkaan, jossa käytiin yli 200 vuotta sitten Pohjoismaiden suurin meritaistelu.

Meripuisto sijaitsee niemessä, jonka kärjessä seisoo joukko tammisotilaita. Ne kunnioittavat Ruotsinsalmen toisessa meritaistelussa kaatuneita sotilaita.

Tammisotilaat katsovat suuntaan, jossa meritaistelu käytiin. Monumentin tammet on nostettu taistelussa uponneista laivahylyistä.

"Tammet ovat uponneet 230 vuotta sitten. Osa on niin kovia, että ihan kuin ne olisi viime viikolla kaadettu."

Heikki Laaksonen, Kotkan kaupunginpuutarhuri

Monumentti on 64-vuotiaan Heikki Laaksosen työuran viimeisiä töitä.

Puiston reunoilla kiertävät Fort Katarinan linnoituksen rauniot. Linnoitus menetti sotilaallisen merkityksensä Suomen sodan jälkeen 1800-luvun alussa.

Katariinan meripuiston skeittiparkissa riittää rulla- ja potkulautailijoita.

Liikkujia varten skeittiparkin viereen on valmistumassa parhaillaan parkour-rata.

Porvoolainen Viggo Bärlund on harrastanut potkulautailua kolme vuotta.

"Parasta täällä on isot rampit."

Viggo Bärlund

Meripuiston väriloisto on komeimmillaan kesäkuussa. Tässä kukkii purppuraomenapuu.

Katariinan meripuisto on tuskin koskaan täysin valmis.

Heikki Laaksosen mielestä puiston suunnittelussa pitää aina olla tietty runko. Ei saa alkaa rönsyillä liikaa.

Kansainvälinen Green Flag -tunnus liehuu puiston salossa merkkinä laadukkaasta puistotyöstä. Lippu löytyy kolmesta puistosta Kotkassa. Tätä ei ole saavutettu muualla Suomessa.

Katariinan meripuistoon on saatu yhdistettyä kaksi keskenään riitelevää elementtiä: toiminnallisuus ja luonnonmukaisuus. Se on tulevaisuuden kaupunkipuistojen vaatimus.

""Kotkassa on osaava puistotiimi. Ei näitä säkällä tänne synny."

Heikki Laaksonen, Kotkan kaupunginpuutarhuri

Vanha tammi on edelleen Katariinan sydän. Sen istuttanut nainen matkusti katsomaan puuta vielä 2000-luvulla, jo vanhana naisena.

Tekijät

Antti-Jussi Korhonen

Satu Krautsuk

Julkaistu 14.6.