Belgian kuningas taipui pahoittelemaan kongolaisille siirtomaa-ajan raakuuksia

Pelkkä onnentoivotus ei nykyisessä ilmapiirissä olisi riittänyt 60-vuotista itsenäisyyttään viettävälle Kongon demokraattiselle tasavallalle.

Kongon demokraattinen tasavalta
Kuningas Leopold II patsas Bryssel
Belgian siirtomaahallintoa ylläpitäneen Leopold II:n patsaita on viime viikkoina töhritty ja vaadittu poistettaviksi. Kuva Brysselin Afrikka-museosta.Stephanie Lecocq / EPA

Belgian kuningas Philippe pahoitteli maansa siirtomaa-aikaisia raakuuksia Afrikassa nykyisen Kongon demokraattisen tasavallan alueella.

Belgia esitti pahoittelunsa kuninkaan suulla ensimmäistä kertaa tiistaina, jolloin Kongon demokraattisen tasavallan itsenäistymisestä tuli kuluneeksi 60 vuotta. Maan presidentti Felix Tshisekedi vastaanotti kuninkaan pahoittelun kirjeitse.

Vaikka kyse ei olekaan suoranaisesta anteeksipyynnöstä, tunnustus on merkittävä. Politico-lehden (siirryt toiseen palveluun) mukaan Belgian kuningashuone on perinteisesti vältellyt kannan ottamista asiaan.

Belgian siirtomaahallinnon jopa siirtomaahistorian mittakaavassa poikkeuksellisen raa'at julmuudet henkilöityvät vahvasti kuningas Leopold II:een.

Hänen valtakaudellaan 1880-luvulta 1900-luvun alkuun miljoonia ihmisiä tapettiin tai silvottiin kumiplantaaseilla ja sotaretkillä Afrikassa.

Belgiassa on viime viikkoina käyty voimakasta julkista keskustelua maan siirtomaamenneisyydestä. Keskustelu on seurausta tummaihoisen George Floydin pidätyskuolemasta Yhdysvalloissa ja kuoleman käynnistämistä laajoista mielenosoituksista.

Kymmenet tuhannet belgialaiset ovat vaatineet poistamaan Leopoldin patsaat Brysselin kaupunkikuvasta. Patsaita on töhritty mielenosoituksissa, ja Antwerpenissa palamaan sytytetty patsas ehdittiin jo poistaa jalustaltaan viranomaisten toimesta.

Lue lisää: Rasistisia patsaita vastaan kapinoidaan myös Belgiassa – Julmasta kolonialismista tunnetun kuningas Leopold II:n patsas poistettiin jo Antwerpenissä

Useat poliitikot ja aktivistit ovat viime viikkoina painostaneet kuningas Philippeä pyytämään anteeksi Belgian synkkää historiaa Afrikassa. Kongon demokraattisen tasavallan itsenäisyyspäivä nähtiin laajalti sopivana ajankohtana esittää myöhäiset pahoittelut.

Politicon haastattelemien lähteiden mukaan Philippe tuli lopulta siihen tulokseen, ettei pelkkä onnentoivotus 60 vuoden itsenäisyyden johdosta riittäisi nykyisessä ilmapiirissä.

YK:n pakolaisjärjestö kertoi raportissaan tiistaina, että Kongon demokraattisessa tasavallassa on tänä päivänä useiden aseellisten konfliktien seurauksena maailman suurin määrä maan sisäisiä pakolaisia.

Lue lisää:

Afrikka haluaa takaisin osan sieltä ryövätyistä miljoonista siirtomaaesineistä – uusimpana kiistakapulana Brysselin verinen Afrikka-museo

Kongon demokraattisessa tasavallassa uusi ebola-tartuntojen rypäs – jo neljä kuollut

Patsaiden kaatelu jakaa mielipiteitä Suomessa – moni laittaisi osan patsaista varastoon, tutkijat säilyttäisivät historiallisen arvon takia

Kongon demokraattisessa tasavallassa oli verinen viikonloppu – jopa kymmeniä sai surmansa kapinallisten hyökkäyksissä