Koronakeväästä uhkasi tulla osalle opiskelijoista tuhansien eurojen lasku – ministeriö lupailee muutosta opintotukilakiin

Useilla aloilla korkeakouluopiskelijoiden valmistuminen lykkääntyi, kun oppitunteja ja harjoitteluita peruttiin.

opiskelijat
Oona Löytänen Oodissa
Oona Löytäsen opinnäytetyön kirjoittaminen keskeytyi keväällä, kun kirjastot suljettiin. Löytäsen valmistuminen viivästyi, ja nyt restonomiopiskelijaa huolettaa, mitä käy opintolainahyvitykselle. Meeri Niinistö / Yle

Monen muun korkeakouluopiskelijan tavoin restonomiopiskelija Oona Löytäsen valmistuminen lykkääntyi koronaepidemian vuoksi.

Löytänen aloitti opinnäytetyönsä tekemisen helmikuussa, mutta suunnitelma valmistumisesta määräajassa tyssäsi, kun kirjastojen ovet laitettiin säppiin. Viivästymistä seuraa jokaisen opiskelijan keväinen painajainen: Kelan opintolainahyvityksen hylkäävä päätösehdotus.

Määräajassa opiskelunsa suorittava opiskelija saa Kelalta opintolainahyvityksen: maisteritutkinnon suorittanut voi saada hyvityksenä enimmillään 6 200 euroa ja ammattikorkeakoulututkinnon suorittanut 4 120 euroa.

Tällä hetkellä koronaepidemian aiheuttamat opintojen viivästymiset eivät ole peruste saada hyvitystä, vaikka opiskeluaika pitenisikin itsestä riippumattomista syistä. Tutkinnon suoritusajassa on jo nyt kuitenkin joustoa niin, että esimerkiksi alempi korkeakoulututkinto tulee suorittaa yhtä lukukautta tavoiteaikaa pidemmässä ajassa.

Esimerkiksi ammattikorkeakoulututkinto pitää siis saada suoritettua 4,5 vuoden määräajassa, jotta opiskelija voi saada hyvityksen.

Nyt tilanteeseen ollaan kuitenkin valmistelemassa lakimuutosta, jotta epidemiasta johtuvat viivästymiset eivät kävisi opiskelijoille kalliiksi.

opiskelijoita Oodissa kesällä 2020
Koronaepidemia on vienyt monen opiskelijan kesätyöt.Meeri Niinistö / Yle

Muutoksia opiskeluaikoihin

Opintotukilakiin on tarkoitus tehdä muutoksia syksyllä niin, että epidemian vaikutukset tutkinnon suorittamisedellytyksiin ja opintolainahyvityksen ehtoihin voitaisiin huomioida. Silloin myös niillä opiskelijoilla, joiden valmistuminen lykkääntyi koronaepidemian vuoksi, on mahdollista hakea lainahyvitystä.

– Opiskeluaika voisi olla pidempi kuin nykyisillä säädöksillä nyt, kun epidemia on vaikeuttanut huomattavasti opiskeluedellytyksiä, sanoo opetus- ja kulttuuriministeriön neuvotteleva virkamies Virpi Hiltunen.

Yliopisto- ja amk-lakia muutettiin tänä keväänä niin, että uudet opiskelijat voivat ilmoittautua syksyllä poissaolevaksi epidemian vuoksi. Tämä on tarkoitus huomioida myös opintolainahyvityksen ehdoissa tutkinnon suorittamisaikaa laskettaessa.

– Lähtökohtana on estää tilanne, että opiskelija menettäisi hyvityksen, koska on ollut epidemiasta johtuvia olosuhdemuutoksia, Hiltunen sanoo.

Poikkeustilanne on vaikeuttanut erityisesti ravintola- ja matkailualan sekä terveydenhoitoalan harjoitteluiden ja opinnäytetöiden suorittamista. Vielä ei ole kuitenkaan saatavilla kattavaa tietoa, kuinka monella opiskelijalla valmistuminen on viivästynyt.

– Tämä on oikeasti vaikuttanut opintojen loppuunsaamiseen. Siellä on hyvin erilaisia olosuhteita eri korkeakouluissa ja eri aloilla, sanoo Hiltunen.

Opintotukilain muutosesitys on tarkoitus antaa eduskunnalle syksyllä, ja Hiltusen mukaan muutosten olisi tarkoitus astua voimaan ensi vuoden alussa. Silloin opiskelija voi vedota lakimuutokseen, jos Kela antaa opiskelijalle hylkäävän päätösehdotuksen huhtikuussa 2021.

Moni lykännyt valmistumista kortiston pelossa

Sen lisäksi, että monella opiskelijalla valmistuminen on viivästynyt, on osa myös viivästyttänyt valmistumistaan, kertoo AMK-opiskelijoita edustavan SAMOK:in hallituksessa oleva Oona Löytänen.

Synkät talousuutiset ovat saaneet jotkut opiskelijat pitkittämään työelämään siirtymistä.

– Siinä varmasti jännittää se, valmistuuko tässä tilanteessa suoraan kortistoon. Itse opiskelen matkailu- ja ravintola-alaa, jolla edelleen on paljon lomautuksia käynnissä. Se jännittää, miten siinä käy.

restonomiopiskelija Oona Löytänen
Opiskelijoita huolettaa myös, löytyykö omalta alalta töitä valmistumisen jälkeen. Moni onkin viivästyttänyt valmistumistaan, sanoo Oona Löytänen. Meeri Niinistö / Yle

Ammattikorkeakouluopiskelijoiden jaksaminen on ollut koetuksella koronakevään aikana, selviää SAMOK:in tekemästä kyselystä (siirryt toiseen palveluun). Noin puolet opiskelijoista kokee motivaation laskeneen ja stressin lisääntyneen etäopiskeluiden myötä.

Opintolainahyvitys olisikin tärkeä kädenojennus opiskelijoille, sanoo Löytänen.

– Ei pelkästään se, että kaikkea ei saa tehtyä loppuun, mutta myös se, että opiskelijat eivät välttämättä jaksa suorittaa opintoja samaan tahtiin. Toivotaan, että tilanteessa otettaisiin huomioon opiskelijoiden jaksaminen ja uuteen tilanteeseen tottuminen.

Löytänen toivoo, että syksyllä opiskelijoiden jaksamiseen panostetaan esimerkiksi opintopsykologien, opinto-ohjauksen ja opiskelijaterveydenhuollon kautta.

– Opiskelijoiden jaksaminen opiskeluiden aikana vaikuttaa myöhemmin myös jaksamiseen työelämässä, hän vetoaa.

Lue myös:

"Onko minulla enää tulevaisuutta, jota olin suunnitellut?" kysyy Miisa Tervala, 21 – parikymppiset pelkäävät laman vievän työt ja hyvinvoinnin

Voit keskustella aiheesta sunnuntaihin klo 23:ees asti.