Melina Holmberg myi koko omaisuutensa, lastasi hevosensa autoon ja muutti Espanjaan – avioerosta alkoi elämän tärkein matka

Kiireinen yrittäjän arki vaihtui lepoon ja nautiskeluun etelän auringossa. Asiantuntija neuvoo turvautumaan mieluummin psykoterapiaan kuin jättämään kaiken taakseen.

elämänmuutokset
Melina Holmberg hevosensa vieressä.
Melina Holmberg on laittanut lähes kaiken elämässään uusiksi, mutta hevoset ovat olleet osa arkea läpi muutosten. Kuvassa Holmberg on Lucan kanssa.Esa Huuhko/Yle

– Minä en tuollaiseen kohtaloon suostu! ajatteli Melina Holmberg katsellessaan lumessa seisovaa naapurin mummoa, joka pyysi apua, sillä ketään omaisia ei ollut lähimaillakaan.

Hevostilaa Mikkelin Koivakkalassa pyörittävä Holmberg oli juuri eronnut kaksi vuosikymmentä kestäneestä avioliitosta. Naapurin mummoa katsoessa hän näki tulevaisuutensa yksin, ränsistyneellä hevostilalla.

– Ajattelin, että ei ikinä!

Kahdeksan vuotta myöhemmin Holmberg on lakkauttanut talliyrityksensä, myynyt kaiken omistamansa, muuttanut Espanjaan, ollut hukassa ja löytänyt itsensä.

Hän on palannut Suomeen, rakastunut ja mennyt naimisiin. Ja kaiken kruununa vaihtanut nimensä etunimeä myöten Mervi Sensiosta Melina Holmbergiksi.

Joskus matka itseensä voi vaatia 4 000 kilometriä.

Melina Holmberg kastelee kukkia.
Eri käänteiden jälkeen hevostilan ylläpito on vaihtunut omakotitalon pihan hoitoon. Esa Huuhko/Yle

“Kunpa olisin katkaissut jalkani ja joutunut sairaalaan”

Mikkelin Rouhialassa Holmberg hyppää alas Luca-hevosensa selästä. Luca on kulkenut Holmbergin rinnalla koko matkan Mikkelin Koivakkalasta Espanjaan ja takaisin Suomeen. Nyt hevonen asuu täysihoitotallilla alle kilometrin päässä Holmbergin kotoa.

Aiemmin tilallaan Koivakkalassa Holmberg oli se, joka tarjosi täysihoitopaikkoja toisten hevosille. Hevosia oli parhaimmillaan liki kolmekymmentä. Lisäksi Holmberg teki keikkatyötä toimittajana.

Melina Holmberg istuu mökkinsä kuistilla.
Koivakkalan tilasta irrotettiin myynnin yhteydessä rantapaikka, joka jäi Holmbergille. Hän viettää siellä jopa useita viikkoja kerralla.Esa Huuhko/Yle

Talliyritys kukoisti ja Holmberg nautti työstään hevosten ja ihmisten kanssa.

Sitten tuli ero.

– Olisi ollut tosi hyvä, jos minulta olisi katkennut jalka samalla hetkellä, kun sain tietää avioerosta. Olisi pamahtanut oikein kunnolla poikki niin, että olisi ollut pakko maata kuusi viikkoa sairaalassa toisten hoidettavana. Yrittäjänä en saanut sairauslomaa, vaikka yritin, Holmberg sanoo.

Tutkimusten mukaan sysäys elämänmuutoksiin saa alkunsa usein ihmisen itsensä ulkopuolelta tulevista kriiseistä, kuten avioerosta tai työttömyydestä. Kun arki hajoaa, on puntaroitava, mistä haluaa pitää kiinni ja minkä voi heittää menemään.

Toisaalta muutoksen tarve voi kummuta myös ihmisestä itsestään. Ennen iloa tuottaneet asiat eivät enää tyydytä, ja elämä voi tuntua umpikujalta.

Melina Holmberg ratsastaa hevosella rantavedessä.
Holmbergin hevoset asuvat nykyään kesäisin mökillä Koivakkalassa, missä niillä on 1,5 hehtaarin aitaus.Esa Huuhko/Yle

Avioeron jälkeisessä sekamelskassa Holmberg jatkoi yrittämistä entiseen malliin. Vähitellen voimat alkoivat hiipua. Huolet painoivat koko ajan enemmän. Hän oli äärirajoillaan.

Holmberg muistaa istuneensa auton ratissa näkemättä mitään ympärillään. Hänen ajatuksensa olivat jo seuraavassa hetkessä ja seuraavassa asiassa. Kello tikitti armottomasti eteenpäin.

– Vähitellen henki alkoi taas joten kuten kulkea eron jälkeen. Silloin ajattelin, että elämän täytyy muuttua.

Espanja tuli vastaan sattumalta

Mikkelin keskustan kupeessa omakotitalon pihassa Holmberg nostaa koiranpennun syliinsä. Paahteisella terassilla on helppo kuvitella Holmberg Espanjan helteisiin.

Alunperin ajatus Espanjaan muuttamisesta oli tyttären heittämä vitsi. Holmberg oli jo ottanut muutamia irtiottoja tilaltaan lähtemällä reppureissulle ulkomaille. Kun hän oli kuukauden töissä espanjalaisella hevostilalla, ajatus elämästä kaukana Suomesta alkoi itää.

– Halusimme jonnekin, missä olisi lämmintä ja helppoa harrastaa hevosten kanssa. Ennen kaikkea halusin pois kaikesta siitä, missä olin.

Melina Holmberg koira sylissään.
Holmbergien perheeseen tuli juhannuksena uusi jäsen, kääpiöpinseri Fanni.Esa Huuhko/Yle

Vapaus tehdä elämälleen, mitä huvittaa, on nykyihmisen riemu ja kiro. Näin pohtii sosiaalipsykologi ja MIELI ry:n erityisasiantuntija Jukka Valkonen. Radikaalitkin irtiotot ovat mahdollisia, sillä yhteiskunta ei enää määrittele, miten kenenkin kuuluu elää.

– Ikävä puoli vapaudessa on, että ihmisen täytyy jatkuvasti miettiä, mikä elämässä on tärkeää. Se on yksi selitys masennusoireilun yleistymiseen.

Ennen Espanjaan lähtöä Holmbergista tuntui, että elämä oli tupaten täynnä kaikkea. Niin täynnä, ettei hän itse enää mahtunut siihen.

– Minulla ei ollut yhtään hengitystilaa eikä tilaa omille ajatuksille. Tuntui, että minun on tyhjennettävä elämääni, että saan tilaa minulle.

Ihan kaikki on kaupan - paitsi kahvinkeitin

Muutamana kesäisenä viikonloppuna Holmbergin hevostilalla oli avoimet ovet. Netti-ilmoituksessa kerrottiin, että nyt on kaupan kaikki: hevostarvikkeet, kodin huonekalut, toppavaatteet, lamput, matot, verhot, taulut, talikot ja lumilapiot.

– Kahvinkeittimessä sentään oli maalarinteippi, jossa luki “Ei myynnissä”.

Talon seinässä on lappu, jossa lukee "Myytävänä kaikki tilukset ja tavarat".
Holmberg ehti asua tilallaan Koivakkalassa 14 vuotta ennen kuin myi kaiken.Melina Holmberg

Holmberg halusi vapaaksi kaikesta entisestä. Kirpputorien jälkeen koko omaisuus mahtui pieneen aittaan.

– Kun palasin Espanjasta ja kävin läpi aitassa olleita tavaroita, en ymmärtänyt miksi ihmeessä olin säästänyt ne.

Espanjaan pakattiin mukaan vain muutama kassi vaatteita, koirat ja neljä hevosta. Karavaani lähti yli 4 000 kilometrin matkalle Holmbergin hevosautolla.

Astioita ja kahvinkeitin pöydällä. kahvinkeittimessa lappu "Ei myynnissä".
Holmberg sai myytyä suuren osan omaisuudestaan muuttamalla kotinsa kirpputoriksi. Kiinnostuneita kävi paljon.Melina Holmberg

Määränpäässä, espanjalaisessa kylässä odotti perheelle vuokrattu hevostila. Viikon kestävälle automatkalle oli kuitenkin tiedossa majapaikka vain ensimmäiseksi yöksi.

Holmberg oli etsinyt kiivaasti majapaikkoja netistä, sillä tyhjän päälle hyppääminen hevosten kanssa ei tuntunut mielekkäältä. Niitä ei kuitenkaan löytynyt. Oli pakko päättää, lähteäkö vai jättääkö reissu sikseen.

– Päätin antaa asioille mahdollisuuden järjestyä. Se oli kynnys, jonka ylittäminen tuntui mahtavalta.

Koko omaisuuden myyminen ja muutto kuorma-autolla etelään herättivät Mikkelissä huomiota. Holmberg antoi haastatteluja ja suostui mukaan hänestä kertovaan dokumenttiin.

Espanjassa Holmberg asettui tyttärensä kanssa asumaan pienelle hevostilalle andalusialaiseen Coinin kylään. Kylä sijaitsee lähellä suomalaisten suosimaa Fuengirolaa ja Aurinkorannikkoa.

Tilalle asetuttuaan Holmberg tajusi nopeasti, ettei elämä ollut muuttunut juuri miksikään. Tila vain vaihtoi paikkaa Koivakkalasta Coiniin, mutta vanhat velvollisuudet seurasivat perässä.

Niinpä Holmberg päätti, että luopuisi hevosten pidosta kotipihassa. Hän laittoi hevoset täysihoitoon ja muutti hevostilalta pieneen asuntoon, jossa oli hoidettavan vain pikkuruinen piha.

Vähitellen elämä alkoi tyhjentyä. Ensin hiljeni sähköposti, sitten tyhjeni kalenteri.

Ratsastajia espanjalaisella tiellä.
Espanjassa hevosharrastus on helpompaa kuin Suomessa, sillä sää on lämmin. Lisäksi hevostoiminnalla on kulttuurissa pitkät juuret.Melina Holmberg

Unta ja hiljaisuutta

Holmberg teki Espanjassa satunnaisesti töitä toimittajana. Pääasiassa hän kuitenkin oleili ja teki asioita, jotka tuntuivat hyvältä. Hevosten kanssa puuhaillessa saattoi hurahtaa tuntikausia. Ennen omilla hevosilla hädin tuskin ehti ratsastaa.

Reilun puolen vuoden jälkeen Holmbergin tytär muutti Saksaan. Holmbergin elämä hiljeni entisestään.

Vihdoin hänellä oli aikaa nukkua.

– Luulin aiemmin olevani huonouninen. Saatoin tehdä töitä aamuyöllä, koska en saanut nukuttua. Espanjassa heräsin välillä vasta kahdelta iltapäivällä.

Talo ja uima-allas Espanjassa oliivipuiden ympäröimänä.
Holmberg vuokrasi Espanjassa huoneiston omakotitalon yhteydestä. Pihalla oli yhteiskäytössä oleva uima-allas.Melina Holmberg

Elämänkriiseissä on tavallista, että uupumuksen jälkeen elämä tyhjenee tavalla tai toisella. Usein se tarkoittaa jäämistä sairauslomalle.

– Kun on aikaa miettiä, hyvin usein työ menettää merkitystään. Ihmissuhteista puolestaan tulee aiempaa tärkeämpiä, sosiaalipsykologi Jukka Valkonen sanoo.

Espanja oli Holmbergin sairausloma. Puolentoista vuoden ulkomailla asumisen jälkeen Holmbergin puhelinkaan ei enää juuri soinut.

Melina Holmberg laukkaa hevosella ratsastuskentällä.
Espanjassa Holmberg panosti pitkästä aikaa omaan ratsastukseensa ja palkkasi itselleen valmentajan.Timo Holmberg

Onnen voi löytää, vaikka juuri mikään ei muutu

Holmbergin tie ei lopulta kulkenut hirveän kauas vanhasta elämästä. Eräänä iltana ollessaan käymässä Suomessa Holmberg tapasi miehen, johon hän rakastui päätä pahkaa. Kun mies kysyi, saisiko hän kuskata Holmbergin eläinlaumoineen takaisin Mikkeliin, vastaus oli kyllä.

Melina Holmberg hevostensa vieressä takanaan hevoskuljetusauto..
Holmbergin hevoset Luca ja Bee ovat tottuneita matkustajia.Esa Huuhko/Yle

Holmberg asuu nyt 20 kilometrin päässä vanhalta tilaltaan. Koivakkalassa on edelleen rantamökki. Siellä aikaa kuluu melkein yhtä paljon kuin kaupungissa.

Holmberg on palannut melkein sinne, mistä lähtikin. Silti kaikki on toisin.

– En halua enää koskaan tehdä niin paljon töitä kuin ennen. Nyt minulle on tärkeää panostaa itseeni ja hyvinvointiini.

Itseensä panostaminen tarkoittaa esimerkiksi opiskelua maksullisessa brittiläisessä Henley Business Schoolissa. Ja sitä, ettei yhtään tapaamista sovita ennen kello yhtätoista, jotta voi herätä ja viettää aamun kaikessa rauhassa.

Melina Holmberg opiskelee tietokoneen ääressä.
Holmberg opiskelee ja tekee toimittajan töitä, mutta haluaa elää niin, ettei tarvitse kalenteria.Esa Huuhko/Yle

Suurin muutos Holmbergin elämässä ei ollut kotitilan myyminen eikä muutto vieraaseen maahan. Se oli matka, jonka Holmberg teki itseensä.

– Aiemmin ulkoapäin tulevat vaatimukset määräsivät, mitä tein. Oli kuin joku muu olisi ollut ohjaksissa. Itseltäni en edes ehtinyt kysyä, haluanko todella tätä. Nyt minulla ei ole ollut pitkään aikaan kiire minnekään.

Tutkimukset tukevat Holmbergin kokemusta. Elämänkriiseissä on tärkeämpää muuttaa omaa ajattelutapaansa lempeämmäksi itseä kohtaan kuin tehdä radikaaleja muutoksia arkeen.

– Psykoterapeutista voi olla suurempi apu, kuin kaiken taakseen jättämisestä, sosiaalipsykologi Jukka Valkonen sanoo.

Mervi Sensiosta Melina Holmbergiksi

Holmbergien omakotitalon takapihalla on kallio, jolla pariskunta vihittiin vuosi sitten. Sukunimi vaihtui Sensiosta Holmbergiksi. Samassa hetkessä syntyi päätös muuttaa myös etunimi.

– Suomen ulkopuolella Merviä pidetään miehen nimenä, ja olin kyllästynyt olemaan mister Mervi. Päätin, että kun kerran laitetaan kaikki uusiksi, niin viedään se loppuun asti.

Melina oli Holmbergin lapsuudessa hänen lempinimensä.

melina Holmberg istuu kalliolla koiriensa kanssa.
Holmberg juo aamuisin kahvit samalla kalliolla, missä hänet ja hänen miehensä vihittiin. Koirat Jade ja Fanni kulkevat mukana kaikkialle. Esa Huuhko/Yle

Espanjaan lähtö ja kaikesta luopuminen ei kaduta Holmbergia, vaikka tie toikin takaisin Mikkeliin. Tuhansien kilometrien etäisyys mahdollisti elämän avohakkuun, kuten hän viime vuosiaan nimittää.

Holmberg on vakuuttunut, ettei onnea voi löytää muualta kuin itsestään. Onnellisuus on ihmisessä valmiina, jos sille on tilaa elämässä.

– Pitäisi oppia elämään niin, että heräämisen ja nukahtamisen välissä tekisi itselle merkityksellisiä asioita. Ja hengittäisi ympäristössä, jossa itsellä on paras olla.

Holmbergin kauppatieteiden opinnot ovat puolessa välissä, mutta jo nyt mielessä pyörii seuraava askel. Josko sittenkin perustaisi oman yrityksen?

Minkä alan yrittäjäksi hän ryhtyisi, sitä ei tiedä Holmberg vielä itsekään.