Nikke Jantunen kavereineen perusti Tuusulaan padelkentät, ja niin lempiharrastuksesta tuli työ – meksikolaisen mailapelin suosio kasvaa Suomessa

Tenniksen ja squashin muotoja yhdistävälle nelipelille rakennetaan uusia kenttiä ympäri Suomea.

padel
Padelpallo verkon vieressä padelkentällä.
Mailapeli padel on kasvattanut suosiotaan tänä kesänä.Esa Huuhko / Yle

Sinipohjaisella kentällä kuuluu napakoita iskuja, kun tennispallo saa kyytiä tuusulalaiselta Mikko Uroselta. Hän on pelannut mailalajia viime joulukuusta alkaen.

– Onhan tämä koukuttavaa. Luulen että se on maila ja pallo, se on se suurin syy.

Toimittaja Olli-Pekka Kursi tapasi kaksi padelharrastajaa vasta-avatulla padelkentällä Tuusulassa.

Suomen Padelliitto kertoo nettisivuillaan (siirryt toiseen palveluun), että lajissa yhdistyy tenniksen ja squashin ominaisuuksia. Padelmailalla lyödään tennispalloa, ja kentän ympärillä on seinät, joista pallo kimpoaa takaisin kentälle.

Helsinkiläinen Nikke Jantunen uskoo, että yksi syy lajin kasvavaan suosioon on se, että aloituskynnys on matalampi kuin tenniksessä. Padel ei ole yhtä tekninen laji, Jantunen arvioi.

– Ainakin kenttien varausjärjestelmien perusteella voi sanoa, että laji on suositumpi kuin koskaan aikaisemmmin.

Mikko Uronen ja Nikke Jantunen
Mikko Uronen ja Nikke Jantunen harrastavat aktiivisesti padelia. Olli-Pekka Kursi / Yle

Korona-aika saattoi vaikuttaa suosioon

Padelin tämän hetkiseen suosioon voi vaikuttaa lämpimät kesät ja se, että kentät ovat ensisijaisesti ulkona. Se sopii erityisesti poikkeukselliseen koronakevääseen ja -kesään, jolloin liikkuminen ulkona on suositellumpaa kuin sisätiloissa.

Padel on kehitetty Meksikossa ja Latinalaisen Amerikan kautta saapunut Eurooppaan. Erityisesti Espanjassa laji on ollut pitkään suosittu. Pääkaupunkiseudulla Suomessa pelikenttiä on jo useampia, mutta Tuusulassa ensimmäiset ulkokentät avattiin reilu viikko sitten.

Tyhjä tenniskenttä.
Padelkenttä muistuttaa sisätiloissa pelattavaa squashia. Olli-Pekka Kursi / Yle

Nikke Jantunen pohdiskeli keväällä pelikavereidensa kanssa sitä, mitä muuta voisi vapaa-ajallaan tehdä kuin pelata tietokonetta ja padelia. Syntyi idea padelpelikenttäyrityksestä.

– Ajateltiin, että mitä jos laitetaan padelkentät pystyyn, niin vapaa-aika olisi sitten pelkkää padelia, hän nauraa.

Lisää aiheesta:

Rento älypeli koukuttaa – padelkenttiä valmistuu tiuhaan tahtiin ympäri Suomea

Padel on äly- ja tekniikkalaji – matala aloituskynnys ja sosiaalisuus kiehtovat padelharrastajia

Padel koukuttaa superkuntoilijat ja sunnuntaipelaajat