Microsoft haluaa ostaa Tiktokin Pohjois-Amerikan-toiminnot, Trump vastustaa – miksi kiinalaisesta videonjakosovelluksesta kiistellään?

Tiktok-kiistan taustalla on vakoiluepäilyjä, somemarkkinoiden valloitusta ja ehkä jopa vaalivaikuttamistakin.

TikTok
Vartija hätisteli kuvaajaa loitommalle maanantaina ByteDancen pääkonttorilla Pekingissä.
Vartija hätisteli kuvaajaa loitommalle maanantaina Bytedancen pääkonttorilla Pekingissä.Wu Hong / EPA

Kansallinen turvallisuusriski, harmiton nuorten videosovellus tai keino vallata somemarkkinoita. Kiinalaista videoiden jakamiseen tarkoitettua Tiktokia voi katsoa kaikista noista näkökulmista.

Sovellus on nyt kauppapolitiikan kuuma aihe. Amerikkalainen teknologiajätti Microsoft on neuvotellut kiinalaisen Bytedancen kanssa ostaakseen siltä Tiktok-sovelluksen toiminnan Yhdysvalloissa, Kanadassa, Australiassa ja Uudessa-Seelannissa.

Yhdysvaltain presidentti Donald Trump on ilmoittanut harkitsevansa Tiktokin toiminnan kieltämistä Yhdysvalloissa, koska epäilee kiinalaisten pääsevän sen kautta käsiksi amerikkalaisten Tiktok-käyttäjien tietoihin. Yhtiö kiistää epäilyt.

Miksi moinen haloo nuorisolle suunnatusta videosovelluksesta?

1) Kiinalaista somesovellusta pidetään turvallisuusriskinä

Tiktok ei olisi ongelma, jos se ei olisi kiinalaisten omistama. Microsoft on ostoaikeellaan tullut astuneeksi keskelle Kiinan ja Yhdysvaltain kauppasotaa.

Presidentti Donald Trump esitti varoituksensa Tiktokin kieltämisestä perjantaina. Sunnuntaina ulkoministeri Mike Pompeo toisti varoituksen: presidentti toimii jo lähipäivinä, koska sovellusta pidetään "kansallisena turvallisuusriskinä".

Mumbaissa, Intiassa käytettiin TikTokia 10.7.2020
Intiassa Tiktok on jo kielletty.Divyajabt Solanki / EPA

Yhdysvallat on muutoinkin syyttänyt Kiinaa ja kiinalaisyhtiöitä yrityssalaisuuksien varastamisesta ja vakoilusta, eikä Tiktok ole poikkeustapaus. Pompeonkin mukaan kyse on isosta joukosta (siirryt toiseen palveluun) kiinalaisyrityksiä.

Microsoftin toimitusjohtaja Satya Nadella keskusteli sunnuntaina Trumpin kanssa ja vakuutti yhtiönsä (siirryt toiseen palveluun) ottavan tietoturvariskit tosissaan. Sovelluksesta teetetään perusteellinen tietoturvatutkimus.

Ostoneuvotteluja kuitenkin jatketaan, ja Microsoft toivoo saavansa ne päätökseen syyskuun puoliväliin mennessä.

Microsoft on vakuuttanut, että jos kauppa toteutuu, se estää sovelluksen amerikkalaisten käyttäjien tietojen siirtämisen pois maasta.

Bytedance puolestaan on tehnyt runsaasti viime hetken myönnytyksiä pelastaakseen kaupan. Yhtiö on muun muassa lupaillut kymmenen tuhannen uuden työpaikan perustamista Yhdysvalloissa, nykyisin sillä on siellä 1 500 työntekijää.

Financial Timesin mukaan (siirryt toiseen palveluun) jotkut yhtiön johtajista ovat jopa epäilleet, että Trump esittikin uhkauksensa lypsääkseen Microsoftille paremman diilin.

Myös Yhdysvaltain valtiovarainministeriön alainen, ulkomaisia sijoituksia Yhdysvalloissa valvova elin Cfius tutkii Tiktokia. Valtiovarainministeri Steven Mnuchin katsoo, ettei kauppa voi toteutua, jos Tiktokin toiminta jatkuu nykyisellään, koska amerikkalaiskäyttäjien tiedot ovat vaarassa vuotaa Kiinaan.

Toisaalta monet republikaanipoliitikot ovat pitäneet kauppaa hyvänä asiana juuri tietoturvan lisäämisen takia. Esimerkiksi senaattori Lindsey Graham tviittasi, että kaupan myötä kiinalaissovellus siirtyisi amerikkalaisten hallintoon, "pois Kiinan kommunistisen puolueen käsistä".

2) Tiktok on supersuosittu

Yhdysvaltain huoli perustuu sille, että videojakosovellus on todella suosittu. Tiktokilla on maailmanlaajuisesti puoli miljardia käyttäjää, Yhdysvalloissakin heitä on 80–100 miljoonaa. Käyttäjät ovat etupäässä teini-ikäisiä tai parikymppisiä.

Laajenemisvauhti on ollut huikeaa. Tiktok on maailman ladatuimpia sovelluksia tällä hetkellä.

Nyt neuvoteltavan kaupan hintalappua ei ole julkistettu, mutta se liikkunee arvioiden mukaan hintahaitarilla 15–30 miljardia dollaria eli 12,7–25,3 miljardia euroa.

Microsoftille kaupassa on hyvinkin järkeä. Se omistaa LinkedInin, mutta on muutoin jäänyt sometoimijana kääpiöksi verrattuna muun muassa kilpailijaansa Facebookiin. Tiktokin myötä sen sosiaalisen median osuus kasvaisi merkittävästi.

3) Tiktokin kautta voidaan vaikuttaa nuoriin

Trumpin hallinto on epäillyt kiinalaisten urkkivan amerikkalaisten käyttäjätietoja, mutta toisenlaisiakin kommentteja on esitetty.

Yhdysvaltain kansalaisoikeuksien liitto katsoo jopa, että Tiktokin kaltaisen sovelluksen kieltäminen kaventaisi ilmaisunvapautta.

Tiktokin sisällössä painottuvat viihde ja hupivideot. Poliittistakin sisältöä siellä on melkoisesti, kuten Münchenin teknillisen yliopiston toukokuussa julkistama tutkimus (siirryt toiseen palveluun) todistaa. Tiktokissa viestintä on lisäksi poikkeuksellisen vuorovaikutteista, koska viestintä tapahtuu pääsääntöisesti kommentoijien itsestään kuvaamilla videoilla.

Tiktok kielsi viime lokakuussa maksetut poliittiset mainokset (siirryt toiseen palveluun) ja toistaiseksi vain harva poliitikko käyttää sovellusta viestiäkseen kansalaisille.

Sen sijaan nuoret Tiktokin käyttäjät väittelevät ja propagoivat politiikasta videoilla. Pieni osa heistä on myös järjestäytynyt poliittisiin vaikuttajaryhmiin, kuten Conservative Hype House ja Liberal Hype House.

– Tiktokin käyttäjät eivät halua ainoastaan keskustella poliitikkojen kanssa [kuten Twitterissä], vaan he haluavat olla itse poliittisia tähtiä, tiivistää Münchenin teknillisen yliopiston tutkimukseen osallistunut datatutkija Juan Carlos Medina Serrano Financial Timesin haastattelussa.

Esimerkiksi Financial Times uutisoi kesäkuun alussa (siirryt toiseen palveluun), että aihetunnisteella #Trump2020 merkittyjä videoita on klikattu jo 3,4 miljardia kertaa. Politiikka kiinnostaa, myös Tiktokissa.

Saksalaiset tutkijat suosittelevat tarkempaa tutkimusta sovelluksen poliittisesta vaikuttamisesta: vaikka kommentoijat enimmäkseen esiintyvätkin itse kuvassa, voivat he levittää misinformaatiota. Sovellus myös suosittaa käyttäjilleen videoita, ja suositusten valintaa tekevällä algoritmilla voidaan vaikuttaa mielipiteisiin.

Nainen katselee videota TikTokista Bhopalissa, Intiassa kesäkuun lopussa 2020
Tiktokissa keskustelu tapahtuu videoilla ja niistä tehdyillä kommenttivideoilla.Sanjeev Gupta / EPA

Lisäksi tutkijat huomauttavat, että videoviesteistä voidaan kaivaa monenlaista tietoa kommentoijista aina biometrisistä tiedoista lähtien. Tietoja voitaisiin käyttää hyväksi vaikkapa ensi kertaa äänestäviin nuoriin kohdistetussa vaalivaikuttamisessa.

Yhdysvallat ei ole ainoa tietoturvasta huolestunut maa. Intia kielsi heinäkuun alussa (siirryt toiseen palveluun) 59 kiinalaista sovellusta, myös Tiktokin, tietoturvaepäilyjen takia. Euroopan tietosuojaneuvostokin on perustanut työryhmän (siirryt toiseen palveluun) selvittämään sovelluksen toimintaa.

Tiktok on jäänyt kiinni Kiinaa arvostelevan viestin poistamisesta. Voit lukea kirjeenvaihtaja Jenny Matikaisen jutun aiheesta tästä.

4) Trumpilla saattaa olla hampaankolossa jotain

Amerikkalaisen talouslehden Forbesin taloustoimittaja (siirryt toiseen palveluun) Abram Brown uutisoi hurjan teorian. Sen mukaan Trumpin toiminnan taustalla saattaa olla hyvin raadollinen syy: kiukku ja kostonhalu.

Tiktokin käyttäjät masinoivat kesäkuussa kampanjan, jolla nuoret varasivat runsaat määrät lippuja Trumpin presidentinvaalikampanjan käynnistystilaisuuteen Tulsassa, Oklahomassa. Liput jätettiin käyttämättä ja paikan päälle tuli huomattavasti vähemmän yleisöä kuin mitä Trumpin kampanjaväki oli uumoillut.

Vaikka Brownin teoriasta voi olla montaa mieltä, on kieltämättä mielenkiintoista, että Tiktok on toiminut Yhdysvalloissa jo kaksi vuotta, mutta Trumpin hallinto aloitti hyökkäykset sitä vastaan pari viikkoa Tulsan vaalitilaisuuden jälkeen.

Ainakin tämä teoria muhii sitkeästi Tiktokin nuoressa käyttäjäkunnassa.

Voit keskustella aiheesta jutun perässä tiistaihin klo 23 saakka.

Lue lisää:

The Sun: Tiktok siirtää päämajansa Pekingistä Lontooseen

Microsoftin toimitusjohtaja keskusteli Trumpin kanssa – yhtiö jatkaa Tiktok-kauppojen selvittelyä

Ruoskintatuomio perhevalokuvien jakamisesta, vankeutta koronavirushassuttelusta – Moni some-vaikuttaja on joutunut maailmalla vaikeuksiin