Avustajakoiria ei ole kelpuutettu lääkinnällisen kuntoutuksen apuvälineiksi, kuten sokeitten opaskoirat.

Muutos tulossa?

–Avustajakoira on fyysisesti vammaisen ihmisen päivittäinen apu. Elsi Martikaisella Onni on ollut nelisen vuotta.

Martikainen sairastaa familiaalista ALS-tautia, jossa hermosto vähitellen tuhoutuu.

Sairaus minulla on ollut parikymmentä vuotta, melkein puolet elämästäni. Lihakset heikkenevät ja liikkuminen on vaikeaa.

Elsi Martikainen

Invalidiliitto valitti avustajakoirien asemasta. Eduskunnan apulaisoikeusasiamies Maija Sakslin antoi ratkaisunsa keväällä.

Sakslinin mukaan avustajakoira on lääkinnällisen kuntoutuksen apuväline samalla tavoin kuin näkövammaisten opaskoirat.

Koirien saamisesta päättävät sairaanhoitopiirit. Jokaisen vammaisen ihmisen tarve arvioidaan erikseen.

Aamulla, kun kello soi, Onni katsoo odottavasti, mitä mukavaa tänään tapahtuukaan. Ero siihen, että heräisin yksin on iso.

Elsi Martikainen

Apu on aina käsillä. Ilman Onnia pudonneen tavaran nostamiseen voisi mennä 15 minuuttia.

Elsi Martikainen

Työssä käyvän mieheni lisäksi minulla on henkilökohtainen avustaja 15 tuntia viikossa.

Elsi Martikainen

Ilman Onnia tarvitsisin avustajaa paljon enemmän.

Elsi Martikainen

Koiran saannissa ongelma ei ole lainsäädännössä. Apuvälineasetus ei estä sairaanhoitopiirejä luovuttamasta avustajakoiria toimintarajoitteisille ihmisille.

Luovuttamista ovat rajanneet lääkinnällisen kuntoutuksen apuvälineitä koskevat ohjeet.

Apulaisoikeusasiamies Sakslinin mielestä ohjeistus sisältää ennakollisen ja kategorisen kiellon, koska ohjeissa todetaan:

“Tällä hetkellä sairaanhoitopiirien toimintakäytännnöissä avustajakoiria ei luovuteta lääkinnällisen kuntoutuksen apuvälineenä”.

Apulaisoikeusasiamiehen mukaan päätöksen pitäisi perustua yksilölliseen harkintaan.

Muutoksia on tulossa. Sosiaali- ja terveysministeriö (STM ) julkaisee elokuussa uudet lääkinnällisen kuntoutuksen apuvälineitä koskevat ohjeet.

Ohjeistuksia on korjattu ja kategorinen kielto poistettu. STM kokoaa myös työryhmän määrittelemään avustajakoiran saantiehdot.

Työryhmän tulee arvioida esimerkiksi, miten avustajakoiratoimintaa organisoidaan ja mitkä ovat koiran saannin edellytykset.

Anne Kanto-Ronkanen, erityisasiantuntija, STM

Käytännössä apulaisoikeusasiamiehen ratkaisu tarkoittanee sitä, että avustajakoiria annetaan tulevaisuudessa opaskoirien tavoin.

Anne Ilkka, hallitusneuvos, STM

Onni on Martikaisen uskollinen ystävä, joka antaa paljon turvaa.

Koira jakaa ilojani ja surujani. Se seuraa koko ajan, miten pärjään. Onni parantaa psyykkistä hyvinvointiani.

Elsi Martikainen

Koira pakottaa ulos. Ihmisten on helpompi tulla puhumaan minulle, kun on koira.

Elsi Martikainen

Sairaus ja pyörätuoli häipyvät taka-alalle ja ihmiset näkevät minut paremmin ihmisenä.​

Elsi Martikainen

Tekijät

Tiina Merikanto

Silja Viitala

Julkaistu 23.8.