Jenkkifutiksen outous viehätti Essi Saastamoista – Superpesiksen entinen pelaaja on nykyään Vaahteraliigan puolustaja

Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtajan mukaan pesäpallo antaa hyvän pohjan monelle lajille.

Vaahteraliiga
amerikkalainen jalkapallo
Henrik Siiskonen

Sotkamolaislähtöisen Essi Saastamoisen muutto Kuopioon sysäsi myös lajinvaihdon käyntiin. Pitkä pesäpallotausta oli toisaalta alkanut tympiä, ja tie vei Kuopioon, jossa Essi löysi pian itsensä amerikkalaisen jalkapallon treeneistä.

– Tuli mahdollisuus harrastaa muutakin, ja lähdin kokeilemaan rohkeasti. Lajin outous viehätti.

Saastamoisen kokeilu ei ollut turha, koska nyt hän pelaa ylintä sarjatasoa eli Vaahteraliigaa ja on palkittu muun muassa vuoden puolustajana.

– Kyllä yllätti, miten nollakokemuksella pystyi nousemaan huipulle.

Saastamoisen ensimmäinen laji on kuitenkin pesäpallo, jossa hän siinäkin pelasi ylimmällä sarjatasolla eli superpesiksessä.

Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtaja Mika Lehtimäki sanoo, että huipulla lajia vaihdetaan harvakseltaan.

Kuitenkin Lehtimäen mukaan nykytrendi on, että joukkuepeleissä aloittaneet liikunnalliset nuoret etsivät vielä myöhemminkin uusia lajeja. Yksi syy on ammattimaistuva urasuuntaus.

Saastamoisen lajinvaihto on harvinaisen kuuloinen, mutta samalla looginen.

– Pesäpallo on niin monipuolinen peli ja siinä tarvitaan niin monipuolisia taitoja, että on helppo siirtyä muihinkin lajeihin. Se on loistava alusta siirtyä monentyyppisiin lajeihin, Lehtimäki summaa.

Lisää Kainuun uutisia Yle Areenassa: kuuntele, katsele ja lue mitä lähelläsi tapahtuu.

Katso tästä uusimmat koronavirukseen liittyvät tiedot Kainuusta.