1. yle.fi
  2. Uutiset

Rooseveltin maja aloitti Napapiirin matkailun tarinan

Tarinan mukaan ovia vielä kiinnitettiin paikalleen, kun Eleanor Roosevelt lähti Rovaniemen lentokentältä Napapiiriä kohti.

Pieni hirsimaja on vaatimattoman näköinen Joulupukin Pajakylän rakennusten keskellä.

Sillä on kuitenkin takanaan 70 vuoden historia.

Rovaniemen päättäjät saivat kesällä 1950 yllättävän viestin: Unicefin edeltäjän UNRRA:n lähettiläs halusi käydä Napapiirillä.

Oli vain yksi ongelma: paikalla oli vain jänkää ja puita.

Aikaa oli kaksi viikkoa. Kauppalan johto piti hätäkokouksen Pohjanhovissa. Yömyöhällä tehtiin päätös: rakennetaan maja sopivaan paikkaan.

Metsästysmajatyylisen rakennuksen suunnitteli arkkitehti Ferdinand Salokangas. Maja polkaistiin pystyyn reilussa viikossa.

Tiukkaa teki. Kun UNRRA:n lähettiläs ja Yhdysvaltain YK-edustaja, presidentin leski Eleanor Roosevelt tapasi lentokentällä maaherra Uuno Hannulan, tarinan mukaan viimeistä ovea sovitettiin paikalleen.

Arabian tiilistä muurattu takkakin on Salokankaan piirtämä.

Rooseveltin maja oli Napapiirillä peräti 15 vuotta ainoa rakennus, jossa vieraat saattoivat piipahtaa. Ja vieraita riittikin.

Kuuluisimmasta päästä lienee Yhdysvaltain varapresidentti Lyndon B. Johnson vaimoineen vuonna 1963, muutama kuukausi ennen nousuaan presidentiksi.

Kaikille vieraille ei riittänyt pelkästään rivi vieraskirjassa: Pedro ikuisti nimensä rakennuksen seinään 8.12.1959.

Eleanor Rooseveltin käynti Napapiirillä aloitti Rovaniemellä jotain ainutlatuista.

Vuosittain sadattuhannet turistit haluavat ikuistaa itsensä maailmankuulun kyltin vierellä.

Eleanor Rooseveltin jäljet muistetaan myös rapakon takana. Yhdysvaltain Suomen suurlähetystön lähetystöneuvos Ian Campbell kävi Rovaniemellä majan 70-vuotisjuhlissa tänä kesänä.

On kunnia olla täällä edustamassa maidemme välistä pitkää hyvää suhdetta.

Ian Campbell

Rooseveltin majan ympärille nousseessa Joulupukin Pajakylässä vierailee joka vuosi yli puoli miljoonaa ihmistä.

Maailmalle on matkaa, mutta Joulupukki on lähellä kaikkia.

Tekijät

Vesa Vaarama

Lähteet

  • Vanhat kuvat: Lapin maakuntamuseo ja Museovirasto.

Julkaistu 26.9.

Lue seuraavaksi