1. yle.fi
  2. Uutiset

Taudinlevittäjä

Kesällä tutkijat pyydystivät pääkaupunkiseudulla hyttysiä selvittääkseen, tuovatko ne tulevaisuudessa uusia tauteja Suomeen.

Usein hyttysen levittämä virus jää tunnistamatta. Taudin sairastaja ei hakeudu lääkäriin lievien oireiden, kuten parin päivän kuumeen takia.

Esimerkiksi hyttysten levittämän Sindbis-viruksen aiheuttamat oireet, kuten kuume ja ihottuma, menevät tyypillisesti parissa viikossa ohi.

Mutta joillekin virus aiheuttaa vuosien nivelvaivat.

Virologian tutkijatohtori Essi Korhonen selvittää, mitkä hyttyset levittävät tauteja ja millaisessa ympäristössä ne viihtyvät.

Kun oireet pahenevat tai pitkittyvät, on tärkeää saada syy selville. Tällöin vältytään esimerkiksi turhilta hoitokokeiluilta.

Tutkimusta vetävä Essi Korhonen

Maailmalta tunnetaan hyttysten levittämiä viruksia, joita ihminen voi tartuttaa toiseen ihmiseen. Tällainen on esimerkiksi zika-virus.

Suomessa tällaisia tauteja ei ole.

Uusia tauteja voi kuitenkin tulla Suomeen.

Pääkaupunkiseudulla on erinomaisia portteja hyttysten saapua maahan: on satamia ja lentokenttä.

Matkustajat kuljettavat tänne mukanaan tauteja, joita hyttyset voivat levittää. Myös muuttolinnut kuljettavat tauteja.

Kun hyttynen imee veriateriansa virusta kantavasta linnusta, se voi seuraavalla veriateriallaan tartuttaa viruksen ihmiseen.

Hyttysnäytteet olivat joko toukkia tai jo aikuisia hyttysiä.

Niitä kerättiin erilaisista ympäristöistä pitkin kesää, jotta saatiin tarpeeksi monipuolinen otos.

Tutkijoiden tehtävänä on tunnistaa hyttysen sukupuoli ja laji.

Sitten hyttynen hienonnetaan nesteeseen.

Nesteestä etsitään viruksia, joita hyttysissä on.

Lopuksi tutkijat yrittävät eristää viruksen ja etsivät viruksen perimän.

Ensi keväänä tiedämme, millaisia hyttysiä pääkaupunkiseudun urbaanissa ympäristössä elää ja millaisia tauteja ne pystyvät levittämään ihmisiin.

Euroopassa leviää jo Länsi-Niilin virusta, joka aiheuttaa ihmiselle vakaviakin oireita. Selvitämme, voisiko se tulevaisuudessa levitä myös Suomessa.

Tutkimusta vetävä Essi Korhonen

Ilmaston lämpenemisen myötä Suomeen voi jäädä pysyvästi uusia tauteja, kun hyttyset pärjäävät lämmenneen talven yli.

Tekijät

Salla Vuolteenaho

Kuvatoimittaja

Petteri Bülow

Valokuvat

Petteri Bülow/Yle, Maija Suvanto/HY, Ruut Uusitalo/HY, Arttu Timonen/Yle, Henrietta Hassinen/Yle, Lotta Sundström/Yle ja Roope Nykänen/HY.

Video

Lauri Kirjalainen/HY

Julkaistu 1.11.

Lue seuraavaksi