1. yle.fi
  2. Uutiset

Keinoäly auttaa ratkaisemaan yhden biologian visaisimmista pulmista

AlphaFold-tietokoneohjelman tulosten ansiosta voidaan tehostaa mm. syövän, dementian ja Covid-19-taudin vastaista taistelua.

aminohapot
Proteiinin aminohappomalli 3D
Proteiinien muoto kertoo sen, mitä tehtävää ne elimistössä hoitavat. Igor Petrushenko / Alamy / AOP

Lontoossa majaansa pitävän DeepMind-laboratorion tutkijat kertovat ainakin lähestulkoon ratkaisseensa, kuinka proteiinit saavat kolmiulotteisen muotonsa. Läpimurrosta kertoo mm. arvostettu tiedelehti Nature.

Löytö raivaa tietä useiden sairauksien paremmalle ymmärtämiselle ja voi johtaa entistä tehokkaampien lääkkeiden kehittämiseen.

Proteiinit ovat kaiken elollisen toiminnan työhevosia, solujen rakennusaineita ja niiden toiminnan mahdollistajia. Ne muodostuvat aminohappoketjuista, jotka järjestyvät mielivaltaisella tavalla. Proteiinin muoto puolestaan määrää sen, mikä tehtävä sillä vaikkapa ihmisen kehossa on.

Proteiinit toimivat sekä hyvässä että pahassa: esimerkiksi koronaviruksen "piikissä" oleva proteiini auttaa virusta pääsemään käsiksi ihmisen soluihin. Jo pienikin poikkeama proteiiniketjussa saattaa aiheuttaa ihmisruumiissa vakavia ongelmia.

Tavallisessa laboratoriossa kestää vuosikausia tutkia, minkälaisen proteiinin tietyt aminohappoketjut tulevat muodostamaan. DeepMindin kehittämän AlphaFold-tekoälyohjelman kerrotaan päättelevän proteiinin tulevan muodon hämmästyttävällä tarkkuudella ja nopeudella.

Googlen tytäryhtiö DeepMind on kohauttanut tiedemaailmaa ennenkin. Vuonna 2016 sen kehittämä AlphaGo-ohjelma päihitti ensimmäistä kertaa ihmisammattilaisen monimutkaisessa Go-strategiapelissä.

Lue myös:

Väsymätön keinoäly seuloo ihosyöpänäytteistä salattua tietoa – tavoitteena on löytää etäpesäkkeitä lähettävät kasvaimet

Lue seuraavaksi