1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. kuntapolitiikka

Veikko Laitila jättää Kokkolan kuntapolitiikan

kuntapolitiikka
Veikko Laitila seisoo puhujapöydän takana.
Vespaharrastus ja mökkipalsta Öjassa pitävät huolen, että Veikko Laitilalle ei tule aika pitkäksi.Petri Kuikka / Yle

Kokkolalainen pitkän linjan keskustavaikuttaja Veikko Laitila ei lähde uusimaan paikkaansa kuntavaaleissa 2021.

28 vuotta kunnallispolitiikassa mukana olleelle Laitilalle ratkaisu ei ollut helppo. Mies kertoo pohtineensa päätöstä muutaman kuukauden ajan ja asettaneen itselleen tavoitteen, että tammikuun loppuun mennessä on tiedettävä, mitä haluaa.

Ja nyt vahvimpana on lähtemisen tunne. Kun on pitkään ollut päättäjän paikalla, voi jo tehdä tilaa muille. Päätös on kaikkea muuta kuin helppo, kun kotikaupungin asiat ovat tärkeitä.

– Olen ollut aika raskaissakin posteissa eli kaupunginhallituksen puheenjohtajana ja Soiten puheenjohtajana aika pitkään. Tuntuma on, että minkä on irti saanut, on annettu ja nyt on toisten vuoro, Laitila toteaa.

Miestä on maaniteltu jatkamaan ja vedottu asettumaan jälleen kerran ehdolle, mutta kielteinen päätös pitää.

– On varmaan niitäkin, jotka ovat tyytyväisiä, että Veikko jää pois, hän naurahtaa.

Jääkö politiikka kokonaan, vai onko tämä vain tuumaustauko?

– Jätetään portti auki. Tuleehan vaaleja vielä ja jos terveyttä ja intoa riittää, pitää joskus harkita uudestaan.

Lähes 300 ääntä viime vaaleissa

Veikko Laitila sanoo, että vuosiin on mahtunut haasteita, onnistumisia ja pettymyksen hetkiä.

Politiikka on antanut paljon. Tehtäviin on kasvanut kiinni ja kotikaupungin eteen tekemä työ on tuonut ystäviä ja tuttuja.

– Olen oppinut tuntemaan kaupungin yrittäjiä. Heidän asioitaan olen halunnut aina viedä eteenpäin.

Politiikka on myös vaatinut.

– Se on ottanut aikaa perheeltä, ja jossakin 2000-luvun taitteessa kuntokin rupesi heikkenemään. Otin itseäni niskasta kiinni ja rupesin kuntoilemaan. Se antoi jaksamista.

Tulevia kuntavaaleja Laitila hehkuttaa erittäin mielenkiintoisiksi. Keskustalla ja demareilla ei ole kaupungissa ehdolla kansanedustaja-ehdokasta. Perussuomalaisten kansanedustaja, Mauri Peltomäki, on uumoillut muuttavansa Kokkolaan ja asettuvansa ehdolle.

Veikko Laitila keräsi edellisissä kuntavaaleissa lähes 300 ääntä. Kun siihen lisää työnsä puolesta muualle muuttaneen Tuomo Puumalan äänet, puhutaan jo pitkästi yli tuhannesta äänestä. Satavatko ne mahdollisesti kansanedustajan ja perussuomalaisten laariin Kokkolassa?

– Kuntavaaleissa puolueet eivät niin paljon merkitse. Niissä äänestetään henkilöä, tuttua ja turvallista kotikaupungin puolesta töitä tekevää, hän sanoo.

Laitila uskoo, että se pärjää, joka rakentaa parhaimman ehdokaslistan. Jolla on monipuolisimmin edustettuna eri ammattiryhmät, kylät ja kaupunginosat. Ja jolla on listoillaan eri-ikäisiä ihmisiä.

– Ei varmaan tule puolueiden välillä suuria heittoja.

Pitkän linjan kuntapäättäjä jättää vaalistressin muille ja tietää jo, mihin tulevan vapaa-aikansa käyttää.

– Ostimme mökkipalstan Öjasta ja onhan minulla myös vespaharrastusta.

Lue seuraavaksi