Katso animaatio: Näin Nasan Perseverance-mönkijän on määrä laskeutua tänään Marsiin

Operaation vaikein hetki on seitsemän minuuttia kestävä syöksy planeetan kaasukehän läpi.

USA:n mönkijän määrä laskeutua Marsin pinnalle tänään
USA:n mönkijän määrä laskeutua Marsin pinnalle tänään

Perseverance-mönkijän kulkema 470 miljoonan kilometrin taival lähenee loppuaan. Nasan kohti Marsia heinäkuussa lähettämän mönkijän on määrä saapua perille tänään noin kello 23 Suomen aikaa.

Laskeutuminen alkaa, kun pyörien päälle rakennettua tutkimuslaboratoriota kuljettava alus saapuu Marsin kaasukehään noin 19 000 kilometrin tuntinopeudella. Ensimmäisenä laukeaa laskuvarjo, joka hidastaa aluksen nopeuden noin 322 kilometriin tunnissa. Laskun loppuvaiheessa nopeus pudotetaan kolmeen kilometriin tunnissa.

Ilman ihmisen ohjausta tapahtuvan laskeutumisen on määrä kestää seitsemän minuutttia.

– Seuraamme sitä hyvin jännittyneinä, kommentoi tohtori Lori Glaze Nasasta.

– Toivottavasti saamme jotain tietoa siitä, kuinka lujaa alus tulee alas, mutta kyllä se on hyvin hermoja raastavaa, Glaze jatkoi uutistoimisto Reutersille.

Päästyään Marsin pinnalle Perseverance aloittaa kaksivuotisen tehtävänsä, jonka päämäärä on selvittää, onko planeetalla joskus ollut elämää.

Perseverance on Nasan viides Marsiin lähettämä liikuteltava tutkimusyksikkö.

Lue myös: