Jukurit vaihtoivat valmentajan ja tappioputki loppui samantien

Kauppila uskoo, että valmentajavaihdos herätteli myös pelaajia.

Kuva: Yle/Janne Karinkanta

Mikkelin Jukureiden pitkä tappioputki loppui valmentajavaihdokseen.

Päävalmentaja Marko Kauppinen vapautettiin tehtävästään reilu viikko sitten 13 ottelun tappioputken jälkeen. Sen jälkeen kun apuvalmentaja Jari Kauppila astui päävalmentajan paikalle, joukkue ei ole hävinnyt vielä yhtäkään ottelua. Takana on nyt neljä voittoisaa peliä.

Kauppila on ensimmäistä kertaa Liigajoukkueen päävalmentajana, mutta valmentajakokemusta on kuitenkin muun muassa U20-sarjasta. Vaikka Kauppilan mielestä on harmi aloittaa päävalmentajaura kesken kauden, oli aika toisaalta otollinen.

– Ehkä nyt vasta koen olevani valmis liigajoukkueen päävalmentajan hommaan, Kauppila sanoo.

Pelaajavuosinaan Kauppila on myös nähnyt tilanteita, jossa valmentaja on vaihtunut kesken kauden. Kauppila uskoo näistä kokemuksista ollut kovasti apua.

– Pystyin muistelemaan, että mitä niissä tilanteissa on tapahtunut ja mitä uudet valmentajat on tuoneet esiin.

Kauppila uskoo, että valmentajavaihdos herätteli myös pelaajia.

– Kai pelaajatkin ajattelevat, ettei kaikki ole mennyt kohdalleen ja nyt pitää pistää itsekin kaikki likoon. Kyllä se on aina henkisen puolen juttu, kun tappiota on tullut ja ilmapiiriä pitää saada paremmaksi.