1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. ebola

Hyviä uutisia ebolasta: Guineassa ja Kongossa viimeiset potilaat pääsivät sairaalasta – WHO varoittaa, että vaara ei ole vielä ohi

Guineassa ebolaa vastaan on rokotettu 4 000 ihmistä. WHO:n mukaan kampanja on ollut menestys.

Guinean terveysministeriön työntekijä rokotti mahdollisesti ebolatartunnan saanutta Guinean Guéckédoussa helmikuussa. Kuva: Carol Valade / AFP

Länsi-Afrikassa puhjennut ebolaepidemia näyttää helpottaneen ainakin tältä erää. Maailman terveysjärjestö WHO kertoi keskiviikkona, että viimeinen tiedossa oleva ebolapotilas on päässyt sairaalasta Guineassa.

Uusia ebolatapauksia ei ole havaittu Guineassa maaliskuun 4:nnen jälkeen. Siitä on kulunut 21 päivää, mikä on ebolan keskimääräinen pisin itämisaika.

Sisältöä ei voida näyttää

Ylen palveluissa voidaan näyttää sosiaalisessa mediassa julkaistuja sisältöjä. Tarkista evästeasetuksesi, jos haluat säätää sisältöjen näkymistä Ylen palveluissa. Tarkistamalla evästeasetuksesi voit vaikuttaa näkemääsi sisältöön sivuillamme.

Katso sisältö Twitterissä

Länsi-Afrikassa on tuoreessa muistissa edellinen ebola-aalto. Pahin tähän asti tunnettu ebolaepidemia tappoi vuosina 2013–2016 yli 11 000 ihmistä.

Siksi WHO:n Guinean-maajohtaja sanoo uutisia virstanpylvääksi.

– Rajoittamistoimet näyttävät tuottaneen tulosta. Ainakin ensimmäistä tapausrypästä on pystytty seuraamaan tarkasti, WHO:n Guinean-maajohtaja Georges Ki-Zerbo sanoo Ylelle puhelinhaastattelussa.

Hyviä uutisia saatiin alkuviikosta myös Kongon demokraattisesta tasavallasta, jonka itäosassa ebola on levinnyt alkuvuodesta. Myös siellä viimeinen ebolapotilas on saanut puhtaat paperit, YK kertoo (siirryt toiseen palveluun).

Vielä on kuitenkin hieman liian aikaista juhlia voittoa taudista.

Sekä Guineassa että Kongossa on nyt käynnistynyt laskuri, joka juoksee 42 päivän ajan. Jos uusia ebolatartuntoja ei sinä aikana ilmaannu, WHO julistaa epidemiat virallisesti päättyneeksi.

Guinean Punaisen Ristin vapaaehtoiset desinfioivat sairaalaa Guinean pääkaupungissa Conakryssa huhtikuussa 2014. Kuva: AOP

Valvonta jatkuu vielä pitkään

Ebola on viruksen aiheuttama verenvuotokuume. Tartunnan saaneista noin puolet kuolee.

Jos tämänkertaisia epidemioita vertaa koronapandemiaan, rekisteröityjen tartuntojen määrä on ollut pieni.

Guineassa ebolatartuntoja oli maan terveysviranomaisten mukaan (siirryt toiseen palveluun) helmi-maaliskuussa 18, joista 14 on varmistettu. Tartunnan saaneista yhdeksän on kuollut.

Kongon demokraattisessa tasavallassa tartuntoja rekisteröitiin helmikuun alusta 12. Kuolleita Pohjois-Kivun maakunnan epidemia-alueella oli kuusi.

Ebola-alue Pohjois-Kivun maakunnassa on merkitty kartassa oranssilla. Kuva: Harri Vähäkangas / Yle

– Ebola on niin tarttuva ja vaarallinen tauti, että yksikin tapaus käynnistää epidemian, muistuttaa WHO:n Ki-Zerbo.

Kokonaan vaara ei ole ohi edes 42 päivän kuluttua. Viranomaiset ja kansainväliset järjestöt ovat varpaillaan pitkään sen jälkeenkin.

– On tärkeää jatkaa valvontaa epidemian keskuksessa ja lähialueilla, jottei yhtään tartuntaketjua jää huomaamatta.

Viime kerta opetti nopean reagoinnin

Ebolaa on esiintynyt Afrikassa enimmäkseen Keski- ja Itä-Afrikassa. Kongon demokraattisessa tasavallassa epidemioita on ollut viime vuosina useita.

Länsi-Afrikan edellinen ebolaepidemia sai alkunsa juuri Guineasta, josta tauti levisi naapurimaihin kuten Liberiaan ja Sierra Leoneen.

Ebola-alue Nzérékoressa Guineassa on merkitty karttaan oranssilla. Kuva: Harri Vähäkangas / Yle

Tilanne äityi niin pahaksi osin siksi, että ebola oli näissä maissa uutta, eikä siihen ollut rutiineja, WHO:n Ki-Zerbo sanoo.

Tällä kertaa kokemusta ja tietoa oli, ja havainnot käynnistivät viime kuussa varotoimet suhteellisen nopeasti. Guineassa terveysviranomaiset ja kansainväliset järjestöt ryhtyivät eristämään ja hoitamaan tartunnan saaneita ja jäljittämään kontakteja.

Epidemia ei tiettävästi levinnyt Guineassa maantieteellisesti kovin laajalle. Toistaiseksi ei ole merkkejä siitä, että tauti olisi levinnyt myöskään maan rajojen ulkopuolelle.

– Myös naapurimaat ovat valmiudessa, valvovat rajoja, viestivät ja tutkivat saamiaan hälytyksiä. Tämä on opittu viime kerrasta, Georges Ki-Zerbo sanoo.

Guinean Punaisen Ristin vapaaehtoiset levittivät tietoa ebolasta Matoton torilla Guinean pääkaupungissa Conakryssa huhtikuussa 2014. Kuva: AOP

Rokote aseena tautia vastaan

Olennainen ero aiempaan on myös se, että ebolan torjunnassa on heti apuna rokote.

Rokotetta kehitettiin Länsi-Afrikan edellisen epidemian aikana, ja sitä on sen jälkeen käytetty Kongon demokraattisessa tasavallassa.

Guineassa rokotukset saatiin käyntiin helmikuun loppupuolella, ja rokote on annettu meneillään olevan epidemian aikana yli 4 000 ihmiselle. Rokotuksia annetaan tartunnan saaneen lähikontakteille ja joissain tapauksissa myös näiden kontakteille.

Kyltti ebolahoitokeskuksen edessä Guéckédoussa, Guineassa vuonna 2014. Kuva: AOP

Rokotukset on annettu pääosin guinealaisin voimin. Edellisen epidemian aikana maassa koulutettiin paljon terveydenhuollon henkilöstöä, jotka ovat olleet myöhemmin WHO:n lähettäminä hoitamassa myös Kongon epidemioita.

– Kyse on todellisista ammattilaisista, Ki-Zerbo sanoo ja pitää rokotuskampanjaa menestyksenä.

Myös kriittisiä ääniä kuuluu

Vaikka ebolasta on edellisen epidemian jäljiltä paljon tietoa, rokotteeseen on suhtauduttu Guineassa myös epäilevästi. Osa ihmisistä on jättänyt sen ottamatta.

WHO:n Guinean-maajohtaja Georges Ki-Zerbo kuittaa, että rokotteiden epäily on yleismaailmallinen ilmiö.

Kansainvälisen Punaisen Ristin edustaja sanoi aiemmin maaliskuussa uutistoimisto AFP:lle, että myös totutuista hautajaisperinteistä poikkeamista on paikoin Guineassa vastustettu.

Ebolavirus tarttuu (siirryt toiseen palveluun)suorassa kosketuksessa sairastuneen tai kuolleen eritteisiin. Siksi vainajia ei saisi epidemian aikaan koskettaa.

Ebolaan kuolleiden ruumiita kuljettaneita vapaaehtoistyöntekijöitä puhdistettiin kloorilla Koangossa, Guineassa huhtikuussa 2014. Kuva: AOP

– Taudin paluu pelottaa, siihen liittyy paljon traumoja, tulkitsi johtaja Emanuele Capobianco IFRC:stä uutistoimisto AFP:lle vastustuksen syitä.

Lue tästä juttu Sierra Leonesta siitä, kuinka monet ebolasta selvinneet kärsivät sairauden seurauksista vielä vuosia myöhemmin.

Tutkimus: Virus näyttää säilyvän vuosia

Ebolavirus on afrikkalaisen hedelmälepakon virus (siirryt toiseen palveluun), joka voi tarttua ihmiseen ja sen jälkeen ihmisestä toiseen.

Uuden tutkimuksen mukaan Guineassa tänä vuonna puhjenneessa epidemiassa näyttää kuitenkin olevan uusi piirre.

Kolme tutkimusryhmää on päätynyt tulokseen, että Guinean tämänhetkinen viruskanta ei juuri eroa viruksesta, joka aiheutti Länsi-Afrikan edellisen epidemian 2013–2016.

Lapsilta mitattiin lämpö koulun portilla tammikuussa 2015, kun koulut avautuivat pitkän sulun jälkeen. Kuva on otettu Guinean pääkaupungissa Conakryssa edellisen ebolaepidemian aikana. Kuva: AOP

Tämä viittaisi siihen, että virus on voinut säilyä taudista selvinneen elimistössä siitä saakka ilman, että se on aiheuttanut kantajalleen oireita.

Ebolaviruksen on jo aiemmin tiedetty säilyvän ihmisen elimistössä pitkään. Guineasta tiedetään vuodelta 2016 tapaus, jossa virus säilyi siemennesteessä ja tarttui ihmisestä toiseen yli 500 päivää kantajansa tartunnan jälkeen.

– Mutta se, että uusi epidemia puhkeaa piilevästä tartunnasta viisi vuotta myöhemmin, on pelottavaa ja uutta, sanoo ranskalaisen Montpellierin yliopiston tutkija Eric Delaporte Science-lehdessä (siirryt toiseen palveluun).

Lue myös:

Neljä ihmistä kuollut ebolavirukseen Guinean tasavallassa (14.2.)

Suomalaisen avustustyöntekijän vaikea tehtävä: Miten estää ebolaa leviämästä miljoonakaupunkiin Kongossa? (3.7.2019)

Ebola vei Ibrahimin koko suvun – Nuori mies selvisi viruksesta, mutta sairauden leima ei hellitä (3.2.2018)