1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Saimaa

Saimaalle Unescon Geopark -status – tunnustus nostaa alueen maailman merkittävimpien luontomatkailukohteiden joukkoon

Tunnettavuuden ja Unesco-statuksen uskotaan tuovan jo täksi kesäksi geopark-kohteisiin runsaasti uusia kävijöitä.

Saimaa
retkeilijä katsoo järvimaisemaa korkealta kalliolta
Peilityyni Saimaa Sulkavan jylhissä maisemissa.Ismo Pekkarinen / AOP

Unescon hallintoneuvosto on myöntänyt Saimaa Geoparkille UNESCO Global Geopark (UGG) – statuksen.

Unesco -status on tunnustus siitä, että Saimaa Geopark täyttää kovat kansainväliset kriteerit.

– Olemme nyt tasavertaisia muiden maailman merkittävien luontomatkailukohteiden rinnalla. Statusprosessi on ollut haastava ja pitkä. Kunnat ja matkailualan yrittäjät ovat kantaneet kortensa kekoon kiitettävästi, sanoo Saimaa Geopark ry:n hallituksen puheenjohtaja Jouni Riihelä tiedotteessa.

Riihelän mukaan tunnettavuus ja Unesco-status tuovat jo täksi kesäksi geopark-kohteisiin runsaasti uusia kävijöitä.

Status ei muuta maankäytöllisesti tai suojelun näkökulmasta olemassa olevaa tilannetta.

Status jatkaa Saimaa Geoparkin kehitystyötä kansainvälisen luontomatkailun ja elinvoiman synnyttämiseksi alueelle sekä ympäristökasvatuksen vahvistamiseksi alueen toimijoiden kanssa.

Yksi Suomen pisimmistä hiekkarannoista on myös varjoisa puiden ansiosta
Huuhanranta on eräs Saimaan pisimmistä hiekkarannoista.Seppo Kivimäki / Yle

Geopark tähyää jatkuvuuteen

Unescon Geopark- status on myönnetty yli 160:lle eri puolilla maailmaa sijaitsevalle geologiselle matkailualueelle.

Alueilla on kansainvälisesti poikkeuksellisen arvokkaita muodostumia, kiinnostavia luontokohteita ja historiallisia nähtävyyksiä.

Natura 2000-alueet olivat osaltaan tärkeässä asemassa, että status Saimaan alueelle saatiin. Merkittävä asiakirja on ollut myös Järvi-Suomen peruskirja.

– Järvi-Suomen peruskirjassa lupasimme jättää seuraavalle sukupolvelle Saimaan hieman paremmassa kunnossa, kuin sen itse saimme, kertoo Riihelä.

Reitit ja kohteet kiinnostavat

Saimaan Geopark -kohteita on eri puolilla Etelä-Savoa ja Etelä-Karjalaa. Alueella toimii kymmeniä yrittäjiä, jotka tuottavat palveluita ja tuotteita matkailijoille sekä paikallisille asukkaille.

Palvelut löytyvät kansainvälisen luontomatkailuportaali Outdoor Activen avulla.

Luontomatkailuportaalissa ovat esillä alueen retkeilyreitit ja –kohteet, Saimaa Geoparkin geo-, luonto- ja kulttuurikohteet sekä alueen yrittäjien tuotteet ja palvelut.

Vuonna 2020 Saimaa Geoparkin tiedot ovat nousseet esille yli 2,6 miljoonaa kertaa internet-kanavissa ja hakutuloksissa. Niihin ei lasketa Google-hakukoneen käyttöä.

– Tänä vuonna olemme vielä hurjemmassa vauhdissa, sillä luku on jo nyt yli 1,1 miljoonaa, kertoo Saimaa Geoparkin toiminnanjohtaja Heli Rautanen.

Yritysyhteistyötä Saimaa Geopark on rahoittanut EU:n maaseuturahaston sekä Etelä-Savon ja Kaakkois-Suomen ELY-keskusten avustuksilla sekä Tuuliaisen säätiön ja Etelä-Karjalan Säästöpankkisäätiön tuella.

Status myönnetään neljäksi vuodeksi

Unesco Global Geopark –status myönnetään aina neljäksi vuodeksi kerrallaan. Seuraava arviointi on vuonna 2025.

Tavoitteena on, että neljän vuoden päästä Saimaa UNESCO Global Geopark tunnistetaan kansainvälisesti, kansallisesti ja erityisesti paikallisesti.

Statuksen julkistustilaisuus pidetään Pariisissa torstaina 22.4. kello 15. Tilaisuutta voi seurata Global Geopark Network -kanavalla YouTubessa. (siirryt toiseen palveluun)

Saimaa Geoparkin esittely on kello 16.05.

Lue seuraavaksi