1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. jääkiekko

Olli Jokinen etsii tenniskaveria uudesta kotikaupungistaan – legendan elämä ei ole pelkkää jääkiekkoa

Olli Jokinen aloitti Mikkelin Jukurien päävalmentajana toukokuun alussa. Puoliso ja nuorimmat lapset muuttavat hänen perässään Floridasta Suomeen, mutta Mikkelin sijaan he asettuvat Helsinkiin. USA:n automatkojen jälkeen parin tunnin ajo ei haittaa.

jääkiekko
Mikkelin Jukurien päävalmentaja Olli Jokinen.
Olli Jokinen kertoo, että Jukureihin on ollut helppo tulla, koska hänen ja seuran organisaation arvomaailmat kohtaavat. Kuvaus: Esa Huuhko / Yle

Etsitään pelikaveria. Laji on tennis ja paikkakunta Mikkeli. Kiinnostuneet voivat huikata vastapuolelle sosiaalisen median kautta.

Vastaansa saa entisen jääkiekkoilijan Olli Jokisen. Hän suuntaa mieluusti tenniskentälle, kun haluaa ajatukset pois jääkiekosta.

Jokinen muutti Floridasta Mikkeliin reilu viikko sitten ja aloitti vappuna Jukurien eli kaupungin jääkiekkojoukkueen päävalmentajana.

Sopeutuminen on helppoa, vaikka tenniskaveria ei ole vielä löytynyt. Mikkelissä odotti asunto ja auto valmiina pihassa. Tunne oli sama kuin uran alkumetreillä, vaikka Jokinen tienasi NHL:ssä kymmeniä miljoonia euroja.

– Tuli sama fiilis kuin sillon, kun lähdin kotikaupungistani Kuopiosta Helsinkiin HIFK:n riveihin. Seura on hoitanut kaikki jutut täällä viimeisen päälle, Jokinen kiittelee.

Perhe muuttaa Helsinkiin

Elämä ei ole pelkkää jääkiekkoa vuorokauden ympäri. Perhe on kaikista tärkein.

Silti Jokisen monikansallinen perhe asuu hajallaan.

Mikkelin Jukurien päävalmentaja Olli Jokinen.
Olli Jokinen sanoo, että pelaajien ja valmentajien henkinen hyvinvointi arjessa on tärkeää.Esa Huuhko / Yle

Pian kreikkalainen Katerina-vaimo ja perheen kaksi nuorinta lasta muuttavat Jokisen perässään Suomeen, mutta asettuvat Mikkelin sijaan Helsinkiin. Pääkaupungista löytyy muun muassa englanninkieliset koulut lapsille. Vanhin lapsi jää yliopistoon Yhdysvaltoihin.

Parin tunnin ajo Mikkelistä Helsinkiin ei hetkauta Jokista, koska perhe on tottunut USA:ssa pitkiin automatkoihin.

– Se ei ole matka eikä mikään, Jokinen sanoo.

– Arjen hallinta on itselläni hyvällä mallilla. Pelaajien ja valmentajien henkinen hyvinvointi arjessa on tosi tärkeää.

Selvät sävelet peliuran päätteeksi

Kiinnostaisiko sinua valmentaminen? Sinussa olisi ainesta hyväksi valmentajaksi.

Näin sanoi valmentaja Paul Maurice Jokiselle vuosia sitten, kun jääkiekkoilija pelasi vielä Winnipegissä.

Kommentti ei kuulostanut imartelevalta. Jokinen aikoi jatkaa pelaajauraa vielä pitkään.

Siemen oli kuitenkin istutettu ja valmentaminen alkoi kiinnostaa. Se helpotti viimeisiä pelivuosia.

– Oli paljon helpompi hyväksyä oman roolin pieneneminen, kun alkoi ajatella pelihommia myös valmentajan kantilta, Jokinen muistelee.

Heti peliuran päättyssä Jokisella oli selvät sävelet. Hän aloitti saman tien nuorten valmentajana South Florida Hockey Academyssä.

Sen jälkeen hän rakensi valmentajauraansa systemaattisesti.

Tänä vuonna Jokisen tavoite oli saada ammattilaisvalmentajasopimus, joten työhaastatteluja on riittänyt. Joulukuussa hän ei vielä tiennyt, missä maassa keväällä asuu.

Viime kesänä Jokisella oli jo sopimukset valmiina KHL-joukkueen kanssa, mutta homma kaatui viime metreillä.

– Näistä asioista siellä päättävä henkilö pidätettiin. Hän ei enää päässyt päättämään asioista, ja toiset miehet tulivat tilalle, Jokinen kommentoi.

Leijonat
Olli Jokinen pelasi Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueessa Sotšin olympialaisissa vuonna 2014. Vastassa Ruotsin Patrik Berglund. Tomi Hänninen

"Peli on nopeutunut"

Jokinen on yksi kaikkien aikojen kovimmista suomalaisista jääkiekkoilijoista. Hän on pelannut Yhdysvalloissa NHL:ssä yli 1 200 ottelua ja voittanut lukuisia olympia- ja maailmanmestaruusmitaleita. Viimeisen NHL-ottelunsa hän pelasi keväällä 2015.

Sittemmin jääkiekko on muuttunut.

– Peli on nopeutunut, koska pelaajat ovat parempia. Haaste on saada yksilöiden taidot esille organisoidussa jääkiekossa.

Valmentajan ensimmäinen tehtävä on Jokisen mielestä kohdata pelaaja ihmisenä ja luoda sitä kautta molemminpuolinen luottamus. Vasta sitten hän aikoo puhua urheilijalle valmentajana.

– Olen pelaajalähtöinen valmentaja. Puhun niin sanotusti pelaajien kieltä, koska olen ollut pelaajien luistimissa. Tiedän, mitä heidän ajatusmaailmassaan tapahtuu.

Leuka pystyssä kaupungilla

Itseluottamus. Se on tärkein asia, jonka Jokinen haluaa tuoda Jukureihin.

– Tässä kaupungissa on totuttu menestymään. Fanit ovat tottuneet, että joukkue menestyy ja pelejä voitetaan.

Menestystä kertyi alemmalla sarjatasolla, mutta viime aikoina sitä ei ole juuri herunut. Jukurit on pelannut viisi kautta SM-liigassa ja jäänyt joka kerta pois pudotuspeleistä.

– Yritämme tuoda tänne sen, että itseluottamus ja tekeminen kohtaavat. Että pelaajat ja kaupunkilaiset voivat kävellä leuka pystyssä, eikä tarvitse katsella kengännauhoja.

Mikkelin Jukurien päävalmentaja Olli Jokinen istuu jäähallin katsomossa.
Olli Jokinen on saanut mikkeliläisiltä lämpimän vastaanoton. Esa Huuhko / Yle

Pystyykö Jukurit seuraavalla kaudella kamppailemaan joka ilta voitosta ja pudotuspelipaikasta?

– Ehdottomasti. Kun edellinen kausi on pelattu, kaikki aloittavat nollasta pisteestä.

Lämmin vastaanotto

Nyt tuore mikkeliläinen odottelee ilmojen lämpeämistä ja kahveja uuden kotikaupungin torilla.

Hän on ehtinyt pyörähtää torilla pari kertaa ja rupatellut mikkeliläisten kanssa.

– Ihmiset ovat toivottaneet tervetulleeksi. On ollut hienoa nähdä, että myös yhteisö on ruvennut ottamaan meidät valmetajat avosylin vastaan.

_Voit keskustella aiheesta 5.5. klo 23.00 saakka.

Korjaus 19:33: Korjattu Jokisen Winnipegin valmentajan nimen kirjoitusasu._

Lue seuraavaksi