1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Helsinki Pride

Priden kampanjan kasvo skeittari Jarkko Poropudas arvostaa nuorten asennetta, jossa homotteluun puututaan: "Nyt mennään hienoon suuntaan"

Lapissa varttuneen rullalautailijan elämän yksi pelottavimmista, mutta lopulta parhaista teoista oli kertoa omasta homoseksuaalisuudesta julkisesti. Tänä kesänä hän uskalsi mennä asian kanssa jo Helsingin paraatipaikalle.

Seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen oikeuksia ajavan Pride-tapahtuman yhtenä pääkasvona nähdään Lapista Helsinkiin muuttanut skeittaava nuorisotyöntekijä Jarkko "Jake" Poropudas. Kuva: Petteri Sopanen / Yle

Lippispäisen miehen katse kaukaisuuteen on tuttu heille, jotka ovat tällä viikolla kulkeneet Helsingin ydinkeskustassa.

Jarkko “Jake” Poroputaan kasvot on ikuistettu 18 metriä korkeaan mainoslakanaan kauppakeskus Forumin seinään. Katse suuntautuu pohjoiseen, missä on hänen menneisyytensä.

"Homoseksuaalisuus luokiteltiin rikokseksi vielä 1971", lukee kuvan alla.

Jos Poropudas olisi syntynyt viisi vuotta aiemmin, hän olisi syntynyt rikollisena.

"Edistys käynnissä", teksti jatkuu vapaasti suomennettuna.

Skeittaaja kantaa salaisuutta

12-vuotiaana Jarkko Poropudas näki Suosikki-lehdestä kuvan Anthrax-yhtyeestä rullalautojen kanssa.

– Se näytti hurjalta. Ajattelin, että tuota voisin alkaa itsekin harrastaa.

Hän osti ensimmäisen skeittilautansa Oulusta vuonna 1987 – rahoilla, jotka hän oli alunperin säästänyt Anthraxin keikkaa varten. Hän rakensi kavereidensa kanssa ensimmäisen rampin uimahallin pihalle kotikaupunkiinsa Kemijärvelle.

Lukion jälkeen Poropudas muutti ensin Rovaniemelle, missä saattoi skeitata hallissa talvellakin, ja lopulta Helsinkiin isompiin ympyröihin vuonna 2001.

Hän työskenteli Kontulan skeittihallissa nuorten parissa ja kuvasi vapaa-ajallaan temppuvideoita ja osallistui silloin tällöin kisoihin. Poropudas myös perusti kavereidensa kanssa skeitti- ja vaatemerkin Happy Hour Skateboards.

Skeittipiireissä hän oli tunnettu, mutta yksi asia pysyi suurelta yleisöltä piilossa. Hänen homoseksuaalisuudestaan tiesivät vain hänen lähimmäisensä ja parhaimmat kaverinsa.

Ulos kaapista

Poropudas päätti ottaa asian avoimesti esille suomalaisen skeittilehden Hai Jump Magazinen haastattelussa lokakuussa 2013. Hän järkeili:

– Se olisi fiksua ja helpottaisi kaikkia, itseänikin.

Toki tilanne myös jännitti.

– Ensimmäisenä sitä mietti, mitä sponsorit tulevat sanomaan.

Pelko osoittautui lopulta turhaksi.

– Se oli hyvä juttu. Palaute oli älyttömän hyvää. Kaikki ottivat asian hiton hyvin. Se helpotti. Onhan tästä jo aikaa, mutta nyt kun asiaa muistelee, se on ehkä paras teko elämässäni.

Syksyllä 2016 myös amerikkalainen skeittilegenda Brian Anderson ilmoitti olevansa “gay”. Se oli iso juttu Amerikassa, jonka piirejä kuvailtiin jopa homofobisiksi.

Ilmapiiri avautui lisää. Pian tämän jälkeen Poroputaan skeittimerkki toi markkinoille ensimmäiset homoeroottisilla kuvilla maalatut Tom of Finland -skeittilaudat. Ne kiinnostivat paitsi Suomessa myös Yhdysvalloissa ja myytiin nopeasti loppuun.

Jarkko "Jake" Poroputaan kasvot ovat olleet keskeinen osa Helsingin keskustan näkymää tällä viikolla. Kuva: Petteri Sopanen / Yle

Poroputaan viimeisin teko edistää suvaitsevaisuutta ja seksuaali- ja sukupuolivähemmistöjen oikeuksia oli suostua Meeri Koutaniemen kuvattavaksi ja ryhtyä Pride-viikon kasvoksi.

– Aika oli vihdoin oikea, vielä pari vuotta sitten en olisi tähän suostunut. Tiedän jo nyt, että tämä kannatti tehdä. Olen saanut kiitosviestejä, joissa skeittarit kertovat esimerkkini rohkaisseen heitä.

Lue myös: Sateenkaariliput liehuvat Pride-viikolla myös taloyhtiöiden tangoissa – Helsingin Koskelassa asiasta päätti yhtiökokous: "Kaikilta tuli peukkua"

Nuoret ovat aiempaa suvaitsevaisempia

Viimeiset 15 vuotta Jarkko Poropudas on tehnyt töitä nuorisotyöntekijänä. Työ skeittihallissa oli pakko jättää, sillä häntä uhkasi yliannostus rakkaasta lajista.

Nuorten parissa hän kuitenkin viihtyi ja kouluttautui alalle oppisopimuksella avoimessa nuorisotalossa.

– En ole päivääkään katunut. Ihan mahtavia hommia. Olen pystynyt tekemään avointa nuorisotyötä ja työskentelemään sateenkaarinuorten kanssa, hän iloitsee.

Poroputaan mielestä kehitys menee hyvään suuntaan. Nuoret suhtautuvat koko ajan suvaitsevaisemmin seksuaali- ja sukupuolivähemmistöihin.

Vanhemmat sukupolvet joutuivat hankkimaan tietoa Suomen Kuvalehden kansien taakse piilotetuista Seta-lehdistä kirjaston lukusaleissa. Nyt tietoa saa vaikka puhelimella.

Nuorisotyöntekijät ovat paremmin koulutettuja. Helsingissä nuorisotilat ovat syrjinnästä vapaita alueita, ja Vallilaan avataan pian jopa oma sateenkaarinuorille tarkoitettu nuorisotila Iris Helsinki.

Lisäksi monella alalla ja monessa urheilulajissa on omat poroputaansa ja brianandersoninsa, jotka lisäävät avoimuutta.

Lue myös: Vuosi sitten Senni Salminen oli juhlittu mestari, mutta mielessä myllersi – sitten hän lopetti peittelyn ollakseen esikuva muille

Jarkko Poropudas on skeitannut 12-vuotiaasta lähtien. Pisin tauko on ollut kolme viikkoa, kun hän loukkasi nilkkansa. Muutoin hän on välttänyt isommat kolhut – ja koputtaa puuta. Kuva: Petteri Sopanen / Yle

Yläasteikäiset ojentavat toisiaan

Homottelu on vähentynyt ja loppunut melkein kokonaan.

– Sitä ei kuulu samalla tavalla kuin meidän nuoruudessamme, Poropudas sanoo.

Pari viikkoa sitten hän kuuli yläasteikäisen nuoren homottelevan kaveriaan. Kolmas samanikäinen nuori puuttui tilanteeseen: “Hei nyt eletään vuotta 2021, mitä sä tollaista käytät”.

– Olin, että jes. Nyt mennään hienoon suuntaan!

Maailma ei ole silti vielä valmis. Työtä riittää edelleen.

– Toivottavasti tulevaisuudessa kaikki saisivat olla omia itsejään, mennä omana itsenään ja tulla hyväksytyksi, Poropudas sanoo.

Lue myös:

Pride 2021 näkyy Yle Teemalla ja Areenassa!

Mitä ajatuksia juttu herätti? Voit osallistua keskusteluun Yle Tunnuksella 4.7. kello 23 saakka.