Luken tutkija: "Näin rajua koivujen kellastumista en ole aikaisemmin tavannut"

Heinäkuulla on varsin poikkeuksellista nähdä kellastuneita koivuja. Viime aikoina keltaisia lehtiä on kuitenkin ilmestynyt. Tämä ei kuitenkaan merkitse koivun kuolemaa, vaan puu yrittää estää haihduntaa.

Kellastuneita koivuja näkee etenkin korkeammilla paikoilla. Kuva: Eeva Hannula / Yle

Koivujen lehdet ehtivät paikoin kellastua Kanta-Hämeessä kesän kuivuuden vuoksi. Kellastuneita koivuja näkee esimerkiksi kallioleikkausten päällä, missä maata on vähän.

– Koivusta kellastuu osa lehdistä. Tämä on puun tapa yrittää vähentää veden haihduntaa, kertoo Luken tutkija Pekka Helenius.

– Näin rajua koivujen kellastumista en ole aikaisemmin tavannut. Vuonna 2018 oli senastisen mittaushistorian lämpimin kesä. Tuolloin metsänuudistusaloille luontaisesti syntyneet taimet alkoivat kuolla.

Koivun kuivuuden kestämiseen vaikuttavat esimerkiksi maalaji ja kasvupaikan topografia. Mikäli koivu ruskistuu, on kuivuus edennyt niin pitkälle, että puu kuolee, Helenius kertoo.

Heleniuksen mukaan kuivuus vaikuttaa myös koivun kasvuun.