Koituiko myrkkylevä kolmihenkisen perheen kohtaloksi Kaliforniassa? Useita patikointialueita suljettu kansallispuistossa

Pariskunta, heidän yksivuotias tyttärensä sekä koiransa löytyivät kuolleina syrjäiseltä patikointireitiltä 17. elokuuta. Alustavat ruumiinavaukset eivät ole valottaneet heidän kuolinsyytään.

Merced-joki virtaa Yosemiten kansallispuiston halki. Kuva: Ullstein Bild - Christian Ditsch/ All Over Press

Yhdysvalloissa liittovaltion viranomaiset ovat sulkeneet useita patikointireittejä kansallispuiston alueella Kalifornian pohjoisosissa sen jälkeen, kun tutkijat havaitsivat alueen joessa suuria määriä myrkyllistä levää.

Sierra National Forestin alueella virtaavassa Merced-joessa havaitun levän myrkkypitoisuuksia ryhdyttiin tutkimaan elokuussa sattuneen kolmihenkisen perheen mysteerikuoleman vuoksi.

Pariskunta, heidän yksivuotias tyttärensä sekä koiransa löytyivät kuolleina syrjäiseltä patikointireitiltä 17. elokuuta lähellä Yosemiten kansallispuistoa. Uhreissa ei ollut ulkoisia väkivallan merkkejä. Itsemurhaa pidetään niin ikään epätodennäköisenä. Perheen kuolinsyy ei ole selvinnyt myöskään alustavassa ruumiinavauksessa. Ruumiiden myrkkytestien tuloksien analysointi saattaa kestää useita viikkoja.

Myös koiralle on tehty ruumiinavaus myrkkytesteineen. Paikalliset viranomaiset kuitenkin huomauttavat, ettei alueelta ole löydetty muita kuolleita eläimiä.

Leväkukintojen myrkyt voivat sairastuttaa vakavasti

Syrjäisessä paikassa, mistä ruumiit löytyivät, ei ole kännykkäverkkoa. Liittovaltion poliisi FBI on mediatietojen mukaan pyrkinyt pääsemään käsiksi 41-vuotiaan miesvainajan taskusta löytyneen kännykän tietoihin.

Alueella on myös hylättyjä kaivoksia, jonka vuoksi yhtenä teoriana on pidetty, että niistä olisi päässyt ilmaan häkää. Tätäkin teoriaa pidetään epätodennäköisenä.

Nyt tutkinnan keskiöön on noussut joesta löytynyt myrkyllinen leväkukinta.

– Leväkukinnat voivat tuottaa myrkkyjä, jotka saattavat tehdä ihmiset ja eläimet erittäin sairaiksi, totesi liittovaltion maa-alueista vastaavan BLM-viraston (Bureau of Land Management) johtaja Elizabeth Meyer-Shields lausunnossaan.

Hänen mukaansa tutkijat jatkavat Merced-joen leväpitoisuuksien seurantaa.

Heinäkuussa Yhdysvaltain metsähallinto varoitti Facebookissa mahdollisesti myrkyllisestä levästä Sierra National Forestin alueella. Viestissä todettiin, ettei Merced-joessa tule uida, kahlata eikä päästää lemmikkieläimiä veteen.

Kansallispuiston suljetut alueet pysyvät kiinni ainakin syyskuun 26. päivään saakka.

Jutun pohjana käytetty seuraavia lähteitä: