Jukureiden kausi alkoi voitokkaasti, mutta pienehkölle yleisölle – toimitusjohtaja: "Pelättiin paljon pahempaa"

Vielä viikkoa ennen Liiga-kauden alkua Jukureissakin suunniteltiin yleisöön lohkoja, joiden välillä yleisö ei sekoittuisi. Lopulta yleisö päästettiin kutienkin vapaasti katsomoon, mutta moni jäi silti kotiin.

Mikkein Jukurit pelasi myös viimeiset harjoituspelinsä kuopiolaista Kalpaa vastaan. Arkistokuva. Kuva: Esa Huuhko / Yle

Mikkelin Jukureiden kuudes Liiga-kausi käynnistyi kahdella voitolla. Perjantaina Jukurit peittosi Kalpan Mikkelissä 2-1 ja lauantaina Kalpa kukistui Kuopiossa 3-0.

Koronarajoituksista luovuttiin juuri ennen kauden alkua ja yleisöä saatiin ottaa halliin pitkästä aikaa, mutta katsojia oli silti verraittain vähän.

Mikkelin Jäähallilla oli perjantaina noin 2 200 katsojaa, kun kapasiteettia olisi 4 200:lle. Kaudella 2019 ensimmäistä Jukureiden kotipeliä oli katsomassa 2 800 henkeä ja koko kauden yleisökeskiarvokin oli 2 900 katsojaa.

Jukurit HCn toimitusjohtaja Antti Laakso oli kuitenkin ensimmäisen pelin yleisömäärään jokseenkin tyytyväinen.

– Kyllä mä olen tyytyväinen tähän määrään. Pelättiin paljon pahempaa, Laakso toteaa.

Tällä hetkellä ainoa koronarajoite on se, että jäähallin ravintoloissa saa olla käytössä ainoastaan 75 prosenttia asiakaskapasiteetista.

– Kyllä siellä turvallisesti pystyy katsomaan lätkää.

Laakso uskoo, että syy normaalia matalampiin yleisölukuihin piilee koronassa ja ihmisten varovaisuudessa: vaikka rajoitukset ovat poistuneet, kaikki eivät silti uskalla hallille.

– Tässä on vielä ongelma siinä, että miten saadaan se viesti perille, että hallilla on ihan turvallista olla.

Laakson mukaan seura kaipaa jokaiseen kotiotteluun 2 800 katsojaa, jotta taloudellisesti ollaan vakaalla pohjalla.