Muovinen klassikkopulkka tuunattiin menevällä nimellä maailmanmarkkinoille – uusi yrittäjä uskoo The Pulkan menestystarinaan

Heinolassa valmistettava The Pulkka on alkujaan vuonna 1966 Lohjalla muotonsa saanut lumilelu. Nostalgisia muistoja monelle tuova pulkka iskee retrobuumin ytimeen.

Heinolalalaisen muovialan yrityksen Wiitta Oy:n toimitusjohtaja Wille Viittanen yrityksen tuotantohallissa uusien valmistuneiden pulkkien keskellä.
Klassikkopulkan retrohenkisyydellä tavoitellaan vientimarkkinoita. Video: Juha-Petri Koponen / Yle

Mäenlasku on perinne, joka siirtyy sukupolvelta toiselle, kunhan vain lunta riittää. Siksi heinolalaisen muovialan yrityksen Wiitta Oy:n toimitusjohtaja Wille Viittanen uskoo, että suomalaisesta klassikkopulkasta tulee heidän käsissään menestystarina. Hän on tyytyväinen myös uuteen nimeen, jolla tähdätään mukaan retrobuumiin.

Vanhasta kunnon peruspulkasta tehtiin latu-uskottavampi The Pulkka.

– Se on universaali nimi. Yritämme luoda tuotteelle retrohenkisen ilmeen ja tuoda ihmisille nostalgisia muistoja. Uskon, että sitä kautta erotumme vähän muista valmistajista.

Ahkiota valmistettiin Lohjalla Orthexin tehtaalla vuodesta 1966 lähtien. Samaan aikaan 1960-luvun lopulla Sarvis valmisti Tampereella omaa, yhtä legendaarista muoviahkiotaan. Wille Viittanen on mielissään, kun Ortehexin 55-vuotias pulkkamalli saatiin nyt omaan tuoteperheeseen yrityksen lumileluliiketoiminnan ostamisen myötä.

– Tilaisuus tuli eteen. Vähän aikaa mietittyämme, tulimme siihen johtopäätökseen, että näihin tuotteisiin liittyy paljon mukavia muistoja talven riemuista.

Toimitusjohtaja Wille Viittanen iloitsee klassikkopulkan saamisesta tallinsa tuoteperheeseen. Kuva: Markku Lähdetluoma / Yle

Kaupan myötä Wiitta sai Orthexin muutkin lumilelut. Siihen kuuluvat eri pulkkamallien ohella liukurit, lumilapiot, minisukset ja lasten lumikola.

Kilpailu piristää ja jalostaa

Kauppa vahvistittiin kesällä, joten kaikkea ei ole vielä saatu valmiiksi talvikautta ja myyntiä varten, kertoo Wille Viittanen. Tuotteita on silti saatu jo markkinoille.

– Tämä talvi menee harjoitellessa. Pääsimme vähän myöhään liikkeelle, mutta ensi vuonna ollaan paremmin mukana isommissa ennakkokaupoissa. Yritämme myös katsoa miten tuoteryhmä lyö läpi ulkomailla.

Yrityksen tavoitteena on aloittaa vientikauppa ainakin Pohjoismaihin, Keski-Eurooppaan ja Venäjälle. Talven lumisuudella on suuri vaikutus myyntiin.

– Yritämme kaikkialle missä on lunta, ja missä ihmiset pääsevät nauttimaan talvesta.

Kuvassa vauvapulkan muotti. Muovin raaka-aine kuumennetaan ja juoksutetaan nestemäisenä muottiin. Kuva: Markku Lähdetluoma / Yle

Lumilelujen valmistajia on useita kotimaassa ja ulkomailla. Kotimaisia valmistajia ovat muun muassa Plastex ja Plasto.

– Kilpailu piristää ja jalostaa, näinhän se menee, toteaa Viittanen.

Isoja investointeja ja kierrätysmuovia

Lumilelujen odotetaan tuovan noin 10 prosenttia, eli 500 000 euroa, yrityksen 5,3 miljoonan euron vuotuisesta liikevaihdosta. Muita tuotteita ovat muun muassa viemäriputken osat. Lisäksi tehdään erilaisia muovituotteita useille sopimuskumppaneille. Työntekijöitä on 20 ja yritys käyttää myös vuokratyövoimaa.

Muovituotteiden valmistus vaatii järeitä koneita, jotka maksavat paljon. Viimeisin hankinta Saksasta maksoi noin 500 000 euroa. Sitä käytetään myös pulkan valmistukseen.

Jokainen muovituote tarvitsee oman muottinsa, johon sulatettu raaka-aine ruiskutetaan. Esimerkiksi vauvapulkan muotti maksaa noin 100 000 euroa.

Wiitta Oy viettää 50-vuotisjuhlavuottaan. Yritys perustettiin Wille Viittasen isän toimesta vuonna 1972 Saarijärvellä. Kuva: Markku Lähdetluoma / Yle

Ruotsissa testilaboratoriossa tehdään lumileluille tiukat testit.

– Lumilelutuotteilla on tarkat vaatimukset eurooppalaisten standardien osalta. Esimerkiksi materiaalien terveellisyys pitää todentaa.

Tuotteiden valmistuksessa tutkitaan aina, voidaanko raaka-aineena käyttää kierrätysmuovia. Se soveltuu hyvin mustaan ja punaiseen väriin, mutta ei kirkkaimpiin väreihin.

– Kestomuovituotteilla on pitkä elinikä ja me käytämme kierrätysmuovia pulkkatuotteissakin.

Lue myös:

Juttua päivitetty 25.11. klo 10.35: täsmennetty, että samaan aikaan 1960-luvun lopulla Sarvis valmisti omaa ahkiotaan Tampereella.