Hyppää sisältöön

Yksi Etelä-Amerikan suurimmista järvistä on ekokatastrofin partaalla – katso, miten öljy ja rehevöityminen ovat pilanneet Venezuelan Maracaibon

Happikato uhkaa jo järven 145:tä kalalajia sekä siellä asuvia uhanalaisia eläimiä. Paikalliset ovat kertoneet kalojen maistuvan usein polttoaineelta.

Maracaibo on yksi Etelä-Amerikan suurimmista järvistä
Maracaibo on yksi Etelä-Amerikan suurimmista järvistä

Herberto Molero tarkastaa verkkojaan Venezuelassa sijaitsevalla Maracaibojärvellä Santa Rosa de Aguan kylässä.

13 000 neliökilometrin kokoinen järvi on yksi Etelä-Amerikan suurimmista ja se on ravinnon lähde sitä ympäröivän Zulian osavaltion asukkaille. Kaikki ei kuitenkaan ole niin kuin ennen.

– Ennen täällä oli enemmän kalaa, mutta nyt näkyy vaan öljyä, merilevää ja polttoainetta. Kun liikun järvellä, näen kuinka rannat ovat täynnä dieseliä ja muovisia bensakanistereita. Ihmiset heittävät kaiken suoraan järveen, Molero harmittelee uutistoimisto Reutersin mukaan.

Kalansaaliit ovat pienentyneet Maracaibo-järven alueella. Kuvassa kalansaalis Cabimasin kylässä 29. marraskuuta 2019. Kuva: Miguel Gutierrez / EPA

Maracaibo sijaitsee Venezuelan merkittävimmällä öljyn- ja kaasuntuotantoalueella, ja öljyvuodot ovat vaivanneet järviluontoa jo pitkään.

Nyt sen tila on kuitenkin pahempi kuin koskaan aiemmin.

Ympäristötuho näkyy avaruuteen asti

Maracaibon pohjassa kulkee Washington Post -sanomalehden mukaan (siirryt toiseen palveluun) yli 25 000 kilometriä öljyputkia. Ne ovat paikka paikoin niin huonokuntoisia, että niistä vuotaa Maracaiboon öljyä taukoamatta.

Lisäksi Zulian osavaltion pääkaupungin Maracaibon jätevedet vuotavat nekin siellä täällä järveen.

– Jätehuollon infrastruktuuri on kulunutta ja rikolliset ovat purkaneet jätevesien puhdistuslaitokset, eivätkä ne enää toimi, sanoo paikallisen Bolivarian-yliopiston biologi Lenin Parra Reutersin haastattelussa.

Maracaibojärveen päätyy myös runsaasti muovijätettä, mikä jättää veteen typpeä ja fosforia.

Biologien mukaan jopa 90 prosentilla Maracaibon rannoista on jätteitä.

Tulos on se, että Maracaibo on rehevöitynyt niin pahasti, että se näkyy avaruuteen asti.

Satelliittikuvissa näkyy miten levä- ja öljykerrokset ovat värjänneet Maracaibon pinnan vihreän ja mustan sävyihin.

– Tuntuu kuin eläisimme vessan vieressä, tästä ei voi seurata mitään hyvää Clima21-ympäristöjärjestön Alejandro Alvarez kertoo Reutersille.

Parran mukaan Maracaibojärven saastumisella on kauaskantoiset seuraukset.

Maracaibo on kalojen, delfiinien ja lintujen koti

Paksun leväkerroksen peittäessä järven pintaa, ei auringonvalo yllä järven pohjaan saakka.

Kun auringonvalo ei pääse järven pohjan kasvistoon, estää se kasveja tuottamasta veteen happea, jota kalat, katkaravut ja ravut tarvitsevat selvitäkseen.

– Kun nämä eläimet kuolevat, muuttaa se koko ekosysteemiä vaikuttaen kalastukseen ja luonnon monimuotoisuuteen, Parra toteaa.

Nuori tyttö putsaa öljyn tahrimaa rapua Cabinasin kylässä marraskuussa 2019. Kuva: Miguel Gutirrez / EPA

Maracaibossa elää nykytiedon valossa ainakin 145 eri kalalajia, minkä lisäksi siellä on havaittu myös uhanalaisia eläinlajeja kuten amazonindelfiinejä sekä manaatteja.

Kalastajat kuten Molero huomasivat jo kauan sitten, että järven kalakannat ovat hiipumassa.

Paikalliset asukkaat ovat lisäksi kertoneet kalojen maistuvan usein polttoaineelta.

Ympäristöjärjestö Mapache Ecoaventura kertoo pelastaneensa tänä vuonna useita kalasääksiä, jotka olivat saaneet myrkytyksen syötyään Maracaibon kaloja.

Lisäksi järjestö kertoo löytäneensä uhanalaisen valekarettikilpikonnan, joka oli kuollut syötyään yli kilon muovijätettä.

Eduardo-niminen kalastaja öljytuhojen keskellä Cabinasissa marraskuussa 2019. Kuva: Miguel Gutierrez / EPA

Järjestön perustajalla Jose Sandovalilla ei ole epäilystäkään siitä mitä on tapahtumassa.

– Me ihmiset olemme tappamassa Maracaibojärveä, hän toteaa Reutersin haastattelussa.

Lue lisää: