Lapsena Anni Kainulainen jäi kauas kärjestä, nyt hän nappasi kaksi SM-mitalia: "Kovia tuloksia voi tehdä, vaikka ei olisi huippu lapsena"

Hiihtäjän ura ei ollut Kainulaiselle, 29, tietoinen valinta. Hän harrasti urheilua nuorena monipuolisesti, ja kannustaa muita samaan.

Anni Kainulainen nukkui SM-kisojen jälkeen kellon ympäri. Kisa vei mehut. Kuva: Jussi Lindroos / Yle
Jussi Lindroos haastatteli Anni Kainulaista muutama päivä raskaan kisaviikonlopun jälkeen.

Anni Kainulainen, 29, ei ollut lapsitähti. Sijoitukset jäivät kauas palkintosijoista alle 16-vuotiaiden hiihtokisoissa.

Nyt hän on ammattihiihtäjä, joka nappasi kaksi SM-mitalia viime viikonloppuna.

– Jos ei ole huippu lapsena ja nuorena, se ei todellakaan tarkoita, etteikö voisi tehdä myöhemmin kovia tuloksia, Kainulainen sanoo.

Hän kannustaakin lapsia ja nuoria harrastamaan monipuolisesti liikuntaa ja keskittymään ensisijaisesti lapsen taitoihin.

Hiihtäjän ura ei ollut tietoinen valinta.

Kainulainen harrasti nuorena ahkerasti jalkapalloa, yleisyleisurheilua ja muutakin liikuntaa. Sitten hän ajautui hiihdon pariin, tykkäsi lajista ja huomasi olevansa siinä aika hyvä.

– Hiihdossa viehätti monipuolisuus. Kesällä pystyy harrastamaan montaa erilaista lajia ja hiihdossakin voi pärjätä monella erilaisella ominaisuudella, kuten sopivalla yhdistelmällä nopeutta, voimaa ja kestävyyttä. Lisäksi olin urheilulajeista paras hiihdossa.

Ensimmäinen henkilökohtainen SM-mitali

Osuisipa hyvä hiihto tähän saumaan! Nyt olisi mahdollisuus mitalisijoille.

Näin Kainulainen ajatteli SM-kisojen alla.

Osa maan huippuhiihtäjistä ei osallistunut Imatran SM-kisoihin, joten mitalisijoille pääsy oli tavallista helpompaa.

Aiemmin, Suomen huippujen seurassa, Kainulainen oli hiihtänyt sijoille kuusi ja seitsemän. Nyt hän nappasi kultaa parispirntissä yhdessä Jasmi Joensuun kanssa ja pronssia naisten kympillä. Se oli hänen ensimmäinen henkilökohtainen aikuisten SM-mitali.

– Olen tosi tyytyväinen. Oikeastaan ei olisi voinut paljon paremmin mennä, Kainulainen iloitsee.

Jämsäläinen Anni Kainulainen asuu nyt Jyväskylässä, mutta edustaa Vantaan Hiihtoseuraa. Kuva: Jussi Lindroos / Yle

Kisojen jälkeen hiihtäjä nukkui kellon ympäri ja heräsi tiistaina yhdentoista aikaan. Keskiviikkonakin vielä väsytti.

Kisa vei mehut.

Parisprintin ja kympin lisäksi hän hiihti kolmannenkin matkan, mutta ei päässyt siinä palkintosijoille.

Suoritus alkoi oikeastaan jo pari päivää ennen perjantaita startanneita kisoja. Se tarkoitti kovaa keskittymistä, radan tsekkauksia, suksien testausta ja taktiikan miettimistä.

– Se on henkisesti ja fyysisesti todella rankkaa. Mielen pitää olla mukana melkein aamusta iltaan.

Maisterin paperit ja töitä urheilun ohessa

Kainulainen on urakoinut urheilu-uransa ohessa kauppatieteen maisterin paperit.

Elämä oli täyttä. Selkeitä rajoja töiden ja vapaa-ajan välillä ei ollut.

– Viimeiset viisitoista vuotta olen vain koko ajan tehnyt juttuja, jotka ovat mielestäni mukavia ja tavoittelemisen arvoisia. Ne ovat aina lomittuneet sopivasti toistensa ympärille, Kainulainen kuvaa.

Urheilun ja opintojen yhteensovittaminen vaati suunnitelmallisuutta ja tehokkuutta, mutta onnistui. Hiihto pysyi ykkösjuttuna, opinnot kulkivat siinä sivussa.

– En haluaisi antaa kuvaa, että olisin paljon ahkerampi kuin muut. Olen onnekas, koska olen kokenut hirveästi intohimoa sekä hiihtoa että opiskelemaani alaa kohtaan, Kainulainen sanoo.

Nyt hän työskentelee osa-aikaisesti Bitcomp oy:n talouspuolella.

Työkuvio järjestyi odottamatta, kun Kainulainen pyysi firmaa yhteistyökumppanikseen. Silloin selvisi, että he tarvitsivat osa-aikaista työntekijää. Firmassa huomattiin, että Kainulainen oli opiskellut laskentatoimea.

– Tottakai tartuin mahdollisuuteen, hän sanoo.

Tavoitteena maailmancupin pistesijat

Kainulainen aikoo hiihtää kilpaa ainakin ensi talven. Sen jälkeen hän miettii asiaa vuosi kerrallaan.

– Toivoisin, että pystyisin nousemaan vielä kovemmalle tasolle, hiihtäjä sanoo.

Hän haaveilee maailmancupin pistesijoista.

Rukan maailmancupissa hän jäi perinteisen sprintissä kaksi sekuntia pistesijasta eli parhaan kolmenkymmenen joukosta.

– Se olisi otettavissa kiinni hyvällä suorituksella. Kun pystyisi murtautumaan kerran kolmenkympin joukkoon, sijat ylöspäin eivät olisi hirveän kaukana.

Voit keskustella aiheesta 16.1. klo 23.00 saakka.