Hyppää sisältöön

"Kuin nettikasinoa valtion rahoilla" – El Salvadorin bitcoin-kokeilu on ollut vaarallinen pannukakku

Virallisen valuutan asemasta huolimatta bitcoineilla ei todellisuudessa voi maksaa El Salvadorissa, eikä siinä ole asiantuntijan mukaan mitään yllättävää.

El Salvadorin pääkaupungissa San Salvadorissa osoitettiin mieltä presidentti Nayib Bukelen hallitusta ja bitcoin-politiikkaa vastaan 12. joulukuuta. Kuva: STELLA Pictures/ddp/abaca press

Keskiamerikkalainen El Salvador teki kesällä historiallisen päätöksen ottaa ensimmäisenä maana maailmassa kryptovaluutta bitcoin viralliseksi maksuvälineeksi. Laki tuli voimaan syyskuun alussa, ja asiantuntijat ympäri maailman suhtautuivat siihen hyvin skeptisesti.

Kun kokeilua on nyt takana nelisen kuukautta, voidaan todeta, ettei se ole toiminut yhtään paremmin kuin oli odotettavissa.

– Asiasta vähänkin ymmärtävät tiesivät jo etukäteen, että se ei voisi onnistua, vaikka joku sitä kokeilisi. Nyt meillä on ihan oikea kokeilu, eikä se toimi. Kaikki meni juuri niin kuin kuviteltiin, sanoo johtava neuvonantaja Aleksi Grym Suomen Pankista STT:lle.

– Surullista elsalvadorilaisten kannalta, että he ovat koekaniineina.

Epäonnistumisen voi jakaa kahteen osaan. Ensinnäkin bitcoineja ei oikeasti voi käyttää El Salvadorissa maksuvälineinä. Toisekseen presidentti Nayib Bukelen päätös ostaa bitcoineja verorahoilla on käytännössä uhkapeliä julkisella taloudella.

Bitcoin ei taivu maksujärjestelmäksi

El Salvadorin hallitus rakensi hanketta varten kansalaisille digitaalisen Chivo-lompakon, johon voi ladata sekä dollareita että bitcoineja. Useimmat elsalvadorilaiset eivät kuitenkaan ole ottaneet Chivoa käyttöön, eivätkä lompakossa olevat bitcoinit edes ole oikeita bitcoineja.

– Ne eivät ole oikeita lohkoketjussa olevia bitcoineja, vaan sen Chivo-lompakon tehneen firman myöntämiä bitcoineja. Vaikka haluaisi maksaa bitcoineilla, se ei onnistu niillä välineillä, jotka valtio on tarjonnut, Grym selittää.

Tässä ei hänen mukaansa ole mitään yllättävää, koska bitcoin ei teknisesti taivu kokonaisen maan maksujärjestelmään.

– Ei hajautettu vertaisverkko pysty käsittelemään niin suurta määrää maksutapahtumia. Kyllähän se on tiedetty, että bitcoin käsittelee seitsemän maksutapahtumaa sekunnissa.

– Paljon yksinkertaisempaa on, että jossain on yksittäisen yrityksen pyörittämä yksittäinen palvelin, jossa ovat käyttäjien tilit, ja sinne kirjataan kaikki maksutapahtumat. Sellainen suorituskyvyltään riittävä järjestelmä on helppo rakentaa, ja niinhän sielläkin on tehty. Se on ihan yksittäisen yrityksen tarjoama sähkörahapalvelu, eivät siellä mitkään bitcoinit liiku.

El Salvadorissa tehdyt kyselyt ennen syyskuun käyttöönottoa kertoivat, että valtaosa kansalaisista suhtautui bitcoin-kokeiluun kielteisesti. Kuva: Jakub Porzycki/NurPhoto/Shutterstock/All Over Press

Nettipokeria veronmaksajien rahoilla

Köyhä, reilun kuuden miljoonan asukkaan El Salvador oli lähtökohtaisestikin outo paikka virtuaalivaluuttakokeilulle. Useimmat elsalvadorilaiset eivät tienneet kryptovaluutoista mitään eivätkä halunneet niitä käyttöön maassa. El Salvadorissa tehdyt kyselyt ennen syyskuun käyttöönottoa kertoivat, että valtaosa kansalaisista suhtautui kokeiluun kielteisesti.

Bitcoin-projektin veturina toimi presidentti Bukele, joka lupaili bitcoinin tuovan maahan talouskehitystä ja työpaikkoja.

Bitcoin otettiin maan viralliseksi valuutaksi Yhdysvaltain dollarin rinnalle. Valtaosa El Salvadorin asukkaista asuu taajamien ulkopuolella ja käyttää maksamiseen edelleen dollarin seteleitä.

Grymin mukaan El Salvadorin kokeilua ei olisi voinut kuvitella mihinkään vakaamman talouden maahan.

Itsevaltaisista otteista syytetyn Bukelen toiminta on asettanut Grymin mielestä El Salvadorin hauraan kansantalouden turhaan suureen vaaraan.

– Bitcoin-kaupankäynti on melkein sama kuin pelaisi nettikasinoa tai nettipokeria. Ei se nyt kovin hyvältä kuulosta. Jos hän käyttäisi omia rahojaan, niin ei siinä mitään, mutta jos alkaa pelata valtion rahoilla, sehän on ihan järkyttävää tavallisten elsalvadorilaisten kannalta, Grym lataa.

– Kaikenlaisia maita on nähty kautta historian, missä diktaattorit tekevät hulluja asioita, ja tämä menee varmasti sinne listan kärkikymmenikköön.

Palveluntarjoajat hyötyvät, kansantalous kärsii

El Salvador on muutaman kuukauden aikana hankkinut kymmenillä miljoonilla dollareilla yli 1 200 bitcoin-kolikkoa. Sijoitusta voi pitää erittäin riskialttiina, sillä kryptovaluuttojen arvo voi tunnetusti heitellä villisti.

Tästä syystä esimerkiksi El Salvadorin tärkeä rahoittaja Kansainvälinen valuuttarahasto IMF on varoittanut laittavansa rahahanat kiinni. Myös lainansaanti kansainvälisiltä rahoitusmarkkinoilta on ehtynyt käytännössä kokonaan, koska kukaan ei uskalla rahoittaa El Salvadorin hallituksen bitcoin-keinottelua.

Mitään erityistä hyötyä kokeilu ei toistaiseksi ole tuonut El Salvadorin taloudelle. Tilanteesta hyötyvät Grymin mukaan lähinnä vain palveluntarjoajat, louhijat ja muut kryptovaluuttainfran ylläpitäjät.

Kryptovaluuttojen ympärille viime vuosina noussut kuhina johtuu Grymin mielestä muutenkin pääasiassa siitä, että louhijoiden, kauppapaikkojen ja lompakontarjoajien elanto riippuu siitä, että ihmiset ostavat kryptovaluuttoja.

– Tällaisen pyramidipelin ominaisuus on se, että niiden on mentävä kaupaksi. Muutenhan siinä ei kukaan hyödy mitään.

Lue lisää aiheesta: