Hyppää sisältöön

Valkokulmapingviinit valloittivat uuden saaren: Tutkijat pitävät merkkinä ilmastokriisistä

Aiemmin alueen olot ovat olleet liian karuja valkokulmapingviinien pesimiselle. Tutkijat pitävät pingviinien pesintää hyvänä indikaattorina Antarktiksen niemimaan ilmastomuutoksista.

Tutkijat havaitsivat pingviinien levittäytyneen uusille alueille Etelämantereella
Tutkijat havaitsivat pingviinien levittäytyneen uusille alueille Etelämantereella

Tutkijat ovat löytäneet Etelämantereelta kokonaan uusia pingviiniyhdyskuntia. Valkokulmapingviinien yhdyskunta löytyi Anderssonin saarelta Antarktiksen niemimaan itäpuolelta.

Lisäksi valkokulmapingviinien yhdyskunta löytyi täysin uudelta alueelta Antarktiksen niemimaan pohjoiskärjen läheltä.

Anderssonin saaren olot ovat olleet aiemmin liian karut valkokulmapingviinien pesimiseen. Nyt saarelta löytyi kymmeniä pingviiniperheitä. Kuva: Tomás Munita / Greenpeace

Stony Brookin yliopiston tutkijoiden havainnot ovat eteläisimpiä havaintoja valkokulmapingviinien pesinnästä Antarktisen niemimaan itäpuolelta. Jääolot ovat aikaisemmin olleet liian karut valkokulmapingviineille.

Näin etelästä on löydetty aiemmin vain yksi valkokulmapingviinien pesä. Nyt löydetyssä Anderssonin saaren pingviiniyhdyskunnassa oli 75 pingviinin poikasta.

Tutkijat ovat mukana Greenpeacen tutkimusmatkalla (siirryt toiseen palveluun), jolla kartoitettiin aluetta jalan ensimmäistä kertaa. Tutkijoiden mukaan pingviinien levittäytyminen johtuu ilmastonmuutoksesta: merijään häviäminen edesauttaa pingviinien leviämistä.

Stony Brookin yliopiston tutkija Michael Wethington laskee jääpingviinejä dronen avulla. Kuva: Tomás Munita / Greenpeace

– Näiden kaukaisten saarten kartoittaminen antaa meille parempaa ymmärrystä siitä, miten alueen pingviinit reagoivat ilmastonmuutokseen. Kuten olimme odottaneet, näemme valkokulmapingviinejä lähes kaikkialla. Tämä kertoo siitä, kuinka rajusti ilmastonmuutos vaikuttaa Antarktiksen pingviinilajistoon, sanoi ekologian ja evoluution professori Heather J. Lynch Stony Brookin yliopistosta.

Greenpeacen mukaan pingviiniyhdyskuntien liikkeet kertovat erinomaisesti laajemmista muutoksista Eteläisellä jäämerellä ilmastonmuutoksen ja teollisen kalastuksen takia. Hiljattain tehty tutkimusmatka osoitti, kuinka myssypingviinien yhdyskunnat Elefanttisaarella (siirryt toiseen palveluun) ovat romahtaneet viime vuosikymmenten aikana.

Valkokulmapingviinien leviäminen uusille seuduille kertoo tutkijoiden mukaan siitä, että merijää sulaa Eteläisellä jäämerellä. Kuva: Tomás Munita / Greenpeace