Hyppää sisältöön

Pesäpalloon hurahtanut Vimpeli kokoaa lajin juhlavuonna festariviikon pesäpallon ympärille

Tahko Pihkalan sata vuotta sitten Suomeen tuomaa pesäpalloa juhlitaan heinäkuussa Vimpelissä Etelä-Pohjanmaalla yli viikon ajan. Pesäpallomuseo muuttaa Saarikentän viereen.

Pieni eteläpohjalaiskunta Vimpeli sykkii pesäpallon kanssa samaan tahtiin. Arkistokuvassa viime kaudella lyömässä Janne Mäkelä. Kuva: Elmeri Elo / All Over Press

Vimpelissä järjestetään heinäkuussa suuri pesäpallotapahtuma lajin satavuotisen historian kunniaksi. Luvassa on yli viikon pituinen pesisfestivaali suomalaisten parhaaseen loma-aikaan 9.–17. heinäkuuta.

Festivaalin runko pohjautuu pesäpallo-otteluiden ympärille, mutta festivaaliviikolla tarjotaan ohjelmaa koko perheelle porrasjuoksun SM-kisoista baseballin näytösotteluun.

Kunnanjohtaja Sam Leijonanmieli odottaa, että festivaalin tapahtumiin saapuu jopa 10 000 vierasta.

– Vimpeli tunnetaan pesäpallosta ympäri Suomen, ja olemmekin julistautuneet pesäpallon pääkaupungiksi. Nyt tarjoamme suurelle yleisölle reilun viikon ajan tapahtumia lajin ympäriltä, Sam Leijonanmieli kertoo Vimpelin Vedon ja kunnan tiedotteessa.

Kolme kotiottelua reilun viikon aikana

Viikon huippuna ovat järjestäjien mukaan Vedon kolme superpesisottelua. Vimpeli pelaa pesisfestivaalien aikana kotiottelut Hyvinkään Tahkoa, Sotkamon Jymyä ja Seinäjoen Jymyjusseja vastaan.

Vimpelin Saarikentälle mahtuu istumaan noin 3 500 katsojaa. Se on enemmän kuin kunnassa on asukkaita.

Festivaaliviikolla pelataan myös Lappajärven Veikkojen naisten ottelu ja nähdään juniorien pesäpalloturnaus. Samalla esitellään Pesäpalloliiton alaisuuteen tullutta baseballia, josta Tahko Pihkala aikanaan kehitti pesäpallon.

Vimpelin Saarikentälle mahtuu yleisöä enemmän kuin mitä paikkakunnalla on asukkaita. Arkistokuva. Kuva: YLE / Merja Vasikkaniemi

Pesäpallomuseo Saarikentän viereen

Vimpelissä on toiminut 1990-luvun loppupuolelta pesäpallomuseo. Museo muuttaa keskustan ulkopuolelta pesäpallon ytimeen eli aivan Saarikentän viereen vanhaan, suojeltuun osuuskaupan taloon.

– Museo on uudessa paikassa avoinna jo Vedon tämän kauden ensimmäisen pelin aikana sunnuntaina. Varsinaisesti museo aukee yleisölle ensi viikolla keskiviikkona 18. toukokuuta, selvittää Vimpelin Vedon puheenjohtaja Jari Lakaniemi.

Pesäpallomuseon virallisia avajaisia uudessa paikassa vietetään vasta pesisfestivaalin aikana.

– Jos vaikka saisimme arvovaltaisia vieraita paikalle. Kutsu on lähtenyt presidentille, Lakaniemi paljastaa.

Museossa voi tutustua lajin kehitykseen ja historiaan Tahko Pihkalan ajoista lähtien.

– Haluamme tuoda lajin historian koko kansa ulottuville. Se on tällaisena juhlavuotena erittäin tärkeää, kunnanjohtaja Sam Leijonanmieli painottaa.

Näytteillä on muun muassa sata vuotta vanhoja puumailoja sekä 1920-luvun räpylöitä, palloja ja peliasuja.

Kansa kuntoportaille

Jottei koko festivaaliviikko pyörisi vain pesäpallon ympärillä, Vimpelissä järjestetään muun muassa porrasjuoksun SM-kilpailut.

– Kuntoportaita on viime vuosina rakennettu ympäri Suomea. Kokoamme nyt Vimpeliin kaikki portailla ahkerasti harjoittelevat kuntoilijat, projektipäällikkö Mikko Liikala kertoo tiedotteessa.

Liikalan mukaan Vimpelin Lakeaharjun portaat ovat sieltä vaativimmasta päästä.

– Olemme käyneet alustavia neuvotteluita muutamien huippu-urheilijoiden osallistumisesta kisoihin, Liikala paljastaa.

Kilpailuhenkeä kohottavat myös räpylänheiton MM-kisat ja pesäpallonheiton SM-kisat.

Vimpelin Veto ja Vimpelin kunta pyrkivät luomaan festivaalista jokavuotisen tapahtuman.

Artikkelia on korjattu torstaina 12.5.2022 klo 17.52. Artikkelissa kerrottiin ensin virheellisesti, että maan ensimmäinen pesäpallomuseo avataan pesisfestivaalin aikana, mutta kyse on pitkälti yli 20 vuotta sitten perustetun museon muutosta Vimpelissä Saarikentän viereen.