Hyppää sisältöön

Yhdysvaltain välivaaleihin on kolme kuukautta, ja demokraateilla on uhkarohkea strategia: he rahoittavat Trumpin liittolaisten kampanjoita

Demokraatteja huolestuttaa presidentti Joe Bidenin alhainen kannatus. Republikaanien täydellisen vaalivuoden saattavat pilata liian radikaalit ehdokkaat.

Donald Trump piti puheen konservatiivisessa CPAC-konferenssissa
Donald Trump piti puheen konservatiivisessa CPAC-konferenssissa

Vaikka Yhdysvalloissa kongressi pääsee elokuussa kesätauolle, politiikanteko ei hiljene vaan pikemminkin kiihtyy.

Marraskuun välivaalit ovat jo kulman takana. Demokraatit ja republikaanit ovat molemmat saaneet kesän aikana järjestetyissä esivaaleissa lähes kaikki ehdokkaansa selville, joten vaalikampanjat voivat lähteä kunnolla vauhtiin.

Vaalien ennakkoasetelma on ollut vuoden päivät selvä: republikaanit ovat pettyneitä kaikkeen paitsi murskavoittoon.

Presidentti Joe Bidenin kannatus on valunut alle 40 prosenttiin (siirryt toiseen palveluun). Se aiheuttaa harmaita hiuksia demokraateille, sillä epäsuosittu presidentti raahaa välivaaleissa puolueen ehdokkaiden kannatusta alaspäin.

Istuvan presidentin puolue kärsii myös historiallisesti lähes poikkeuksetta välivaaleissa tappion etenkin edustajainhuoneessa, jossa koko 435-paikkainen sali äänestetään uusiksi.

Demokraateilla on salissa tällä hetkellä hyvin niukka kymmenen paikan enemmistö.

Yhdysvaltain vaaleihin ja datajournalismiin keskittyvä FiveThirtyEight-verkkosivusto arvioi, että republikaanit nappaavat yli 80 prosentin (siirryt toiseen palveluun) todennäköisyydellä edustajainhuoneen enemmistön. Se tietäisi todennäköisesti republikaanien Kevin McCarthyn astumista puhemieheksi Nancy Pelosin tilalle.

Demokraateilla paremmat mahdollisuudet senaatissa

Satapaikkaisen senaatin puolella on tällä hetkellä 50–50-tasatilanne, sillä 48 demokraatin lisäksi kaksi sitoutumatonta senaattoria äänestää pääsääntöisesti demokraattien mukana.

Tasatilanteessa varapresidentti Kamala Harrisin ääni on ratkaissut, minkä vuoksi demokraattien Chuck Schumer on saanut toimia senaatin enemmistöjohtajana vajaan parin vuoden ajan.

Joe Bidenilla on vaikea tehtävä. Toisen maailmansodan jälkeen istuvan presidentin puolue on pystynyt välivaaleissa lisäämään paikkamäärää edustajainhuoneessa ainoastaan kahdesti. Kuva: AOP

Senaatissa republikaaneja johtava Mitch McConnell havittelee enemmistöjohtajan paikkaa nyt takaisin itselleen. Se toteutuu, jos republikaanit saavat välivaaleissa senaattiin yhdenkin paikan lisää.

Vaalikartta on kuitenkin tänä vuonna republikaaneille epäsuotuisa.

Senaattorin kausi kestää kuusi vuotta, joten noin kolmasosa senaatin paikoista on vaaleissa avoinna kahden vuoden välein.

Tänä vuonna äänestettävistä 35 senaattorin paikasta 21 on tällä hetkellä republikaaneilla ja 14 demokraateilla. Republikaaneilla on siis useampi paikka puolustettavanaan kuin demokraateilla, mikä avittaa demokraattista puoluetta.

FiveThirtyEightin arvion mukaan republikaanien todennäköisyys saada enemmistö senaattiin on noin 40 prosenttia (siirryt toiseen palveluun).

Demokraatit ovat rahoittaneet miljoonilla Trumpin liittolaisia

Siinä missä republikaanit haluavat pitää esillä presidentti Bidenin epäsuosiota, demokraatit haluavat puhua rikostutkintojen keskellä olevasta edellisestä presidentistä Donald Trumpista, jonka kansansuosio on pysytellyt 40 prosentin tuntumassa (siirryt toiseen palveluun).

Demokraatit uskovat kansaa jakavan Trumpin ja hänen tukemiensa ehdokkaiden muodostuvan republikaaneille taakaksi.

Donald Trump yrittää pitää kiinni republikaanien johtohahmon asemasta kampanjoimalla aktiivisesti. Elokuun alussa Trump vieraili Wisconsinin osavaltiossa. Kuva: Tannen Maury / AOP

Demokraatit turvautuivatkin kesällä uhkarohkeaan strategiaan, jossa puolue rahoitti usean republikaanien äärilaidan edustajan esivaalikampanjaa maltillisempia republikaaneja vastaan. Demokraatit arvioivat pystyvänsä voittamaan välivaaleissa helpommin Trumpia lähellä olevat ehdokkaat, jotka levittävät salaliittoteorioita vuoden 2020 presidentinvaaleista.

Viime viikolla republikaanien kongressiedustaja Peter Meijer Michiganista joutui sekä Trumpin haukkujen että demokraattien vaalistrategian kohteeksi.

Meijer kuuluu republikaanipuolueessa trumpismia vastustavaan siipeen. Hän äänesti Trumpin virkasyytteen puolesta kongressin valtausta seuranneina päivinä.

John Gibbs haastoi Trumpin tukemana Meijerin paikan republikaanien esivaaleissa, ja demokraatit tukivat Gibbsin kampanjaa 435 000 dollarilla (siirryt toiseen palveluun). Se oli enemmän kuin rahoitus, jonka Gibbs itse keräsi (siirryt toiseen palveluun).

Gibbs voitti Meijerin esivaalissa niukasti (siirryt toiseen palveluun) muutaman prosenttiyksikön erolla.

Gibbs ei ole yksittäistapaus. Kampanjarahoitusta seuraavan Open Secrets -organisaation (siirryt toiseen palveluun) mukaan demokraatit ovat kesän aikana rahoittaneet Trumpin liittolaisia lähes 44 miljoonalla dollarilla.

Michiganin kolmatta vaalipiiriä edustava Peter Meijer oli yksi kymmenestä republikaaniedustajasta, jotka äänestivät Donald Trumpin virkasyytteen puolesta alkuvuonna 2021. Kuva: Michael Brochstein / AOP

Trumpilaisen laitaoikeiston ehdokkaat ovat voittaneet maltillisemmat republikaanit valtaosassa puolueen esivaaleista. Marraskuun vaaleissa ehdolla olevista republikaaneista ainakin 120 (siirryt toiseen palveluun) jakaa Trumpin valheen, jonka mukaan demokraatit ja Biden huijasivat voiton viime vaaleissa.

Demokraattien strategia onkin saanut kesän mittaan yhä enemmän kritiikkiä.

Liberaaleina tunnetut sanomalehdet New York Times (siirryt toiseen palveluun) ja Washington Post (siirryt toiseen palveluun) tuomitsivat salaliittoteorioita levittävien republikaanien rahoittamisen "kyynisen halpamaisena" ja "tekopyhänä", kun demokraatit samanaikaisesti itse puhuvat Trumpin ja hänen seuraajiensa vaarasta Yhdysvaltain demokratialle.

Ovatko Trumpin valikoimat ehdokkaat liian radikaaleja äänestäjille?

Yhdysvalloissa vaalilain asiantuntijat (siirryt toiseen palveluun) ovat olleet huolissaan siitä, jos Trumpin salaliittoteorioihin uskovat – tai ainakin niitä toistavat – pääsevät vaalien jälkeen osavaltioissa valtaan järjestämään tulevia vaaleja.

Osavaltioiden kuvernööreiksi ja osavaltiosihteereiksi välivaaleissa valittavat henkilöt vastaavat pitkälti vuoden 2024 presidentinvaalien järjestämisestä ja vaalitulosten vahvistamisesta.

Esimerkiksi kuvernööriksi ehdolla olevat Pennsylvanian Doug Mastriano ja Marylandin Dan Cox organisoivat molemmat bussikuljetuksia loppiaisena 2021 tapahtuneeseen kongressitalon valtaukseen. Arizonan osavaltiossa puolestaan kaikki republikaanien kärkiehdokkaat (siirryt toiseen palveluun) ovat kiistäneet vuoden 2020 vaalien laillisuuden.

Donald Trumpin kannattajia 5. elokuuta Wisconsinissa. Trump on republikaanien keskuudessa yhä hyvin suosittu, mutta koko kansasta alle puolet suhtautuu häneen positiivisesti. Kuva: Tannen Maury / AOP

Demokraatit uskovat kuitenkin pärjäävänsä osavaltiotason vaaleissa, koska äänestäjiä suututtaa korkeimman oikeuden tuore päätös kumota yleinen aborttioikeus.

Viime viikolla Kansasissa äänestäjät yllättivät tyrmäämällä murskaluvuin ehdotuksen muuttaa osavaltion perustuslakia tavalla, joka olisi antanut osavaltion parlamentille oikeuden kieltää abortit.

Kansas tunnetaan konservatiivisena osavaltiona, joka on äänestänyt republikaania presidentiksi yli 50 vuotta putkeen.

Äänestystulos viittaa siihen, että ehdottoman aborttikielteiset ehdokkaat voivat koitua republikaaneille taakaksi.

Kampanjointi keskittyy muutamiin ratkaiseviin osavaltioihin

Kuten Yhdysvaltain vaaleissa aina, myös tänä vuonna suurin jännitys keskittyy muutamiin tiukkoihin osavaltioihin.

Senaatin enemmistö saattaa ratketa Arizonassa, Georgiassa ja Nevadassa. Näissä osavaltioissa republikaanit koettavat voittaa paikan, jolla istuu tällä hetkellä demokraattisenaattori.

Tiukka kisa on tiedossa myös Ohiossa, Pennsylvaniassa, Pohjois-Carolinassa ja Wisconsinissa. Niissä taas republikaanit puolustavat omia paikkojaan demokraattihaastajaa vastaan.

Republikaanit luottavat presidentti Bidenin alhaisen suosion siivittävän republikaanit voittoon myös senaatin vaaleissa.

– Presidentin suosio painaa demokraattien ehdokkaita. Painovoima iskee heihin jossain vaiheessa, ennusti republikaaneille kannatusmittauksia tekevä Robert Blizzard New York Timesille.

Republikaanit uskovat korkean inflaation olevan heille hyvä vaaliase syksyn vaaleissa. Pennsylvaniassa ennakoidaan olevan tiedossa tiukka vaali sekä osavaltion senaattorin että kuvernöörin paikasta. Kuva: Paul Weaver / AOP

Demokraateille kannatusmittauksia tekevä Geoff Garin vastasi, että äänestäjien käyttäytyminen ei tänä vuonna vaikuta näin yksioikoiselta.

Garin viittasi tuoreisiin kyselyihin, joissa Arizonan, Georgian ja Nevadan demokraattisenaattoreiden suosio on tällä hetkellä huomattavasti Bidenin suosiota korkeampaa.

– Äänestäjät arvioivat demokraattien ehdokkaita ja presidentti Bidenia erikseen, Garin uskoi.

Voit keskustella aiheesta keskiviikkoon 10. elokuuta kello 23:een saakka.

Lue myös:

Analyysi: Trump petasi vallankaappausta pitkään ja järjestelmällisesti, mutta joutuuko hän siitä syytteeseen?

Trump palasi Washingtoniin ja vihjaili jälleen presidenttiehdokkuudestaan