Hyppää sisältöön

Ukrainalaiset lapset tapasivat maajoukkeiden pelaajia ennen Suomi-Ukraina ottelua – Lauri Markkanen: "Tunteet tuovat lisäbuustia peliin"

Suomen koripallomaajoukkue Susijengi kohtaa Ukrainan torstaina Jyväskylän jäähallissa. Maaottelu on ensimmäinen Jyväskylässä 34 vuoteen.

Koripalloilija Lauri Markkanen.
Lauri Markkanen tähdittää Susijengiä kotikaupungissaan Jyväskylässä. (Kuva: Niko Mannonen / Yle)

Koripalloliitto käynnistää torstaina pelattavan Suomi-Ukraina -ottelun yhteydessä monivuotisen The Game That Unites Us -ohjelman. Se auttaa ukrainalaisia lapsia kotoutumaan Suomeen koripalloharrastuksen avulla.

Koripalloliiton toimitusjohtaja Ari Tammivaaran mukaan koko koripalloyhteisö järkyttyi helmikuussa alkaneesta Ukrainan ja Venäjän välisestä sodasta. Liitto päätti tarjota mahdollisuuden hyödyntää koripalloa sotaa paenneiden ukrainalaisten kotouttamisessa.

– Ihmisoikeudet koskevat meitä kaikkia ja haluamme olla mukana auttamassa ukrainalaisten ihmisoikeuksien toteutumista.

Hankkeen ensimmäisenä osana Jyväskylän kaupunki tarjosi Voionmaan koulun ukrainalaisille oppilaille mahdollisuuden päästä seuraamaan Susijengin ja Ukrainan välistä maaottelua. Lisäksi maaottelua pääsi seuraamaan 60 ukrainalaista lasta eri puolilta Suomea.

Ennen ottelua lapset pääsivät tapaamaan molempien maiden pelaajia. Koripalloa harrastavat ukrainalaislapset saivat lisäksi kutsua yhden suomalaisen joukkuetoverin katsomaan maaottelua.

– Vierailtiin tiistaina Ukrainan joukkueen kanssa Voionmaan koululla, jossa opiskelee 150 ukrainalaista lasta. Tuli nostalgiset fiilikset, sillä olen itse käynyt samaa koulua seitsemän vuotta, Tammivaara iloitsee.

Koripalloliiton toimitusjohtaja Ari Tammivaara siirtyy ensi vuoden alussa EM-kotikisojen pääsihteeriksi. Kuva: Niko Mannonen / Yle

Markkanen pelaa maaottelun Jyväskylässä jo toisessa polvessa

Susijengin 16 pelaajasta Jyväskylässä suurimman huomion varastaa kotikaupungissaan itseoikeutetusti NBA-tähti Lauri Markkanen. Hän vahvistaa Susijengiä tänä kesänä syyskuun EM-kisoihin saakka ja palaa sitten takomaan pisteitä Cleveland Cavaliersin NBA-otteluissa Yhdysvalloissa.

– Saadaan Jyväskylään siisti tapahtuma, sen näkee lipunmyynnistä, fanitapahtumista ja visiiteistä, joissa tavattiin ukrainalaisia lapsia. Tunteet näistä tuovat kyllä lisäbuustia peliin, Markkanen sanoo.

Markkasen perheessä maaottelu Jyväskylässä ei ole ensimmäinen. Isä Pekka Markkanen pelasi 34 vuotta sitten maaottelussa Neuvostoliittoa vastaan. Suomi hävisi EM-karsintaottelun niukasti 79-81. Nyt maaotteluperinnettä jatkaa poika Lauri.

Valmentajalegenda Henrik Dettmannin mukaan maaottelun saaminen Jyväskylään oli neljän vuoden projekti.

– Olemme tosi iloisia, että saadaan olla Jyväskylässä. Tämä on Laurin kotikaupunki ja tällä on iso merkitys koko suomalaiselle koripallolle ja tietysti myös Laurille.

34 vuoden maaottelutauosta huolestuneille Dettmann antaa vinkin Jyväskylän kaupungin päättäjille.

– Rakentakaa tänne kunnon hallit, niin kyllä niitä maaotteluitakin tulee useammin.

Henrik Dettmann keskittyy nyt Koripalloliiton koko valmennustoiminnan johtamiseen. Kuva: Niko Mannonen / Yle

Henrik Dettmann, 64, toimi Susijengin päävalmentajana kahteen otteeseen yhteensä 23 vuotta. Pitkä kausi päättyi helmikuussa ja nyt Dettmann keskittyy Koripalloliiton koko valmennustoiminnan johtamiseen. Susijengiä valmentaa nyt Lassi Tuovi, 35.

Lauri Markkanen uskoo, että Ukraina voitetaan

Edellisen kerran Lauri Markkanen pelasi kotikaupungissaan vuonna 2015 A-divarissa. Ukrainan voittamiseen Susijengin pisin pelaaja, 213 cm, uskoo.

– Olemme kaikki aika pitkiä, monipuolisia pelaajia ja pystymme liikkumaan jokaisella pelipaikalla. Pystytään pitämään tempoa yllä. Ukrainalla on hyvä joukkue, mutta kun parannamme edellisestä pelistä, niin mahdollisuus on voittoon.

Susijengin ja Ukrainan välinen maaottelu on kummallekin joukkueelle kenraaliharjoitus ennen ensi viikon MM-jatkokarsintapelejä sekä kahden viikon päästä alkavia EM-kisoja.

EM-kisojen alkulohkot pelataan 2.-8. syyskuuta ja kisat huipentuvat Berliinissä 10.-18. syyskuuta.