1. yle.fi
  2. Uutiset

Tutkijat entistä lähempänä ymmärrystä syöpäsolujen leviämisestä

Helsingin yliopiston tutkijat ovat löytäneet mekanismin, jonka avulla syöpäsolut levittäytyvät ympäröivään kudokseen. Syöpätutkimuksen keskeinen kysymys on ollut, mikä saa aikaan syöpäsolujen leviämisen ympäröivään kudokseen.

terveys

- Syöpäsolut voivat murtautua ulos järjestäytyneestä epiteeliyhteiskunnasta käyttämällä solupintansa seriiniproteaaseja sorkkarautana, akatemiatutkija Juha Klefström kuvaa syöpäsolujen toimintaa tuoreiden tutkimustulosten valossa.

Esimerkiksi terveillä naisilla tapahtuu solumuutoksia maitorauhasten epiteelirakenteessa. Pahanlaatuisten kasvainten kohdalla muutokset leviävät epiteelirakenteen ulkopuolelle.

Tutkijoiden mukaan syöpäsolut aktivoivat pinnallaan olevan seriiniproteaasi-entsyymin. Se pilkkoo epiteelirakenteita koossa pitävän tyvikalvon. Epiteelirakenteen hajottua syöpäsolut voivat kasvaa ja levitä elimistöön.

- Aiemmista tutkimuksista tiesimme, että LKB1-kasvunrajoitegeenin toiminnan estäminen häiritsee järjestäytyneen epiteelirakenteen muodostumista, muttemme tienneet miksi näin on, Klefström kuvailee.

Tutkijat huomasivat, että kyseisen geenin poistaminen hiiren maitorauhasesta vaurioittaa epiteelirakennetta ja tyvikalvoa. Syyksi paljastui solujen pinnalla oleva proteiineja pilkkova seriiniproteaasi hepsiini. Kun geeni poistettiin, alkoi hepsiini toimia hallitsemattomasti. Siitä seurasi epiteelirakenteen ja tyvikalvon hajoaminen.

Epiteelirakenteen vaurio ei synnytä pahanlaatuista kasvainta, mutta tutkijoiden mukaan selvästi edistää sitä.

Tutkimuksen ovat toteuttaneet yhteistyössä helsinkiläiset tutkimusryhmät ja Kalifornian yliopiston sanfranciscolainen tutkimusryhmä.

Tutkimus julkaistaan tällä viikolla PNAS-tiedelehden verkkosivuilla.

Lähteet: YLE Uutiset

Lue seuraavaksi