Tutkimus: Maapallolla käynnissä kuudes eläinten joukkotuho

Ihmiskunta saattaa aiheuttaa järjestyksessään kuudennen joukkosukupuuton maapallolla. Nature-lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan nisäkkäitä on hävinnyt maailmasta hälyttävää tahtia. Syynä on ihmisten toiminta.

Ulkomaat
Aurinko siivilöityy täysikokoisen dinosaurusmallin läpi Senckenbergin Luonnonhistoriallisessa museossa Saksan Frankfurtissa. Takana siintää suihkukoneen valkoinen vana sinisellä taivaalla.
Frank Rumpenhorst / EPA

Nisäkkäiden joukkosukupuuton takana ovat ihmisten toimet. Taustalla on elinalueiden katoaminen, liikametsästys ja -kalastus, virusten ja tautien leviäminen, lajien siirtäminen sekä hiilidioksidipäästöistä johtuva ilmastonmuutos, Berkeleyn yliopiston tutkijat luettelevat.

Nisäkkäiden sukupuuttoon kuoleminen on ollut harvinainen ilmiö ennen ihmisasutuksen leviämistä. Aiemmin vain noin kaksi nisäkäslajia on kuollut jokaisen miljoonan vuoden aikana. Viidensadan viime vuoden aikana 5 570 nisäkäslajista ainakin 80 on kuollut sukupuuttoon.

Täydellinen joukkotuho ei kuitenkaan tapahtuisi välittömästi. Mikäli kehitys jatkuu, eläinkunta saattaisi kuolla seuraavan 300 - 2200 vuoden aikana. Tutkijoiden mukaan tämäkin olisi silti erittäin nopea tuho edellisiin verrattuna.

Yli 540 miljoonan viime vuoden aikana on tapahtunut jo viisi suurta joukkosukupuuttoa. Niissä noin 75 prosenttia kaikista lajeista kuoli.

Kuuluisin joukkosukupuutoista tapahtui noin 65 miljoonaa vuotta sitten, kun Jukatanin niemimaalle iskeytynyt asteroidi aiheutti ilmaston kylmenemisen. Tuolloin arviolta 76 prosenttia eliöstöstä kuoli, mukaan luettuna dinosaurukset.

Lähteet: AFP