Itä-Aasian asutuksesta löytyi yllättävän vanhoja merkkejä

Yle Uutisten artikkeliarkisto

Pohjois-Kiinasta on löydetty Itä-Aasian vanhimmat tunnetut ihmiselämän jäljet. Samalla on aikaistunut käsitys siitä, milloin tienoille alkoi asettua ihmisiä, kertoo brittiläinen tiedelehti Nature.

Nihenwanin alueelta läheltä Sangganjokea paljastuneet kiviset kaapimet ja porat ovat 1,36 miljoonaa vuotta vanhoja.

Kiinan tiedeakatemian sekä yhdysvaltalaisten Smithsonianin instituutin ja Kalifornian teknillisen korkeakoulun tutkijat ovat määritelleet esineiden iän alueen paksun liejukerroksen perusteella.

Määritys perustuu Maan magneettikenttien suunnanmuutoksiin vuosituhansien aikana. Kulloinenkin kenttä tallettuu iäksi, jos alueella on jähmettyvää liejua tai laavaa.

Löydettyjen kivityökalujen käyttelijät olivat nykyihmisten edeltäjiä Homo erectuksia. Varsin pohjoisen seudun ilmasto oli heidän aikanaan nykyistä ankarampi, ja tutkijat sanovatkin, että Homo erectuksen täytyi olla yllättävän sitkeä.

AFP